Federales se centran en Madigan en un acuerdo de culpabilidad / Feds zero in on Madigan in plea deal

Federales se centran en Madigan en un acuerdo de culpabilidad / Feds zero in on Madigan in plea deal

Chicago, Illinois .– Refiriéndose a él como “Funcionario público A”, la Oficina del Fiscal de los EE. UU. Implicó al presidente de la Cámara de Representantes, Michael Madigan, al anunciar cargos penales contra la empresa de servicios públicos ComEd como parte de una investigación exhaustiva de corrupción y soborno que también ha derribado a los legisladores estatales.

La empresa de servicios públicos, que proporciona energía a gran parte del norte de Illinois, acordó pagar una multa de $ 200 millones para poner fin a una investigación penal federal sobre un plan de soborno de muchos años vinculado directamente al gobierno estatal, dicen los fiscales federales.

ComEd “organizó trabajos, subcontratos de proveedores y pagos monetarios asociados con esos trabajos y subcontratos, para varios asociados de un funcionario electo de alto nivel para el estado de Illinois, para influir y recompensar los esfuerzos del funcionario para ayudar a ComEd con respecto a la legislación relativa a ComEd y su negocio “, dijo en un comunicado la oficina del Fiscal Federal para el Distrito Norte de Illinois, John Lausch.

Según el acuerdo, el gobierno federal diferirá los cargos, pero solo si ComEd coopera con las investigaciones en curso.

En un  comunica

do de prensa, los fiscales federales se refieren a un funcionario público no identificado que se describe de manera paralela a Madigan.

“El funcionario público A controló las medidas que se solicitaron para la votación en la Cámara de Representantes de Illinois y ejerció una influencia sustancial sobre los demás legisladores con respecto a la legislación que afecta a ComEd”, dijeron. “La empresa admitió que organizó trabajos y subcontratos de proveedores para los aliados y trabajadores políticos del Funcionario Público A, incluso en casos en que esas personas realizaban poco o ningún trabajo para el que ComEd supuestamente los contrató”.

La queja penal formal contra ComEd dice que el Funcionario Público A es el Presidente de la Cámara de Representantes. El portavoz de Madigan no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

Michael McClain, antiguo amigo de Madigan, ex legislador estatal convertido en cabildero de ComEd, arregló los pagos a Kevin Quinn, un agente político para el orador, en los días posteriores a su expulsión de sus cargos dentro del Partido Demócrata del estado después de que fuera públicamente acusado de acosar a la ex trabajadora de campaña Alaina Hampton. En correos electrónicos de McClain a otros, que enviaron un total de $ 30,000 en cheques a Quinn a cambio de un trabajo por contrato que requirió poco o ningún esfuerzo, McClain dijo a los cabilderos que escribían los cheques y a Quinn que el asunto era confidencial.

Madigan es el orador con más años de servicio en los Estados Unidos, ya que ocupó el cargo durante todos menos dos años desde 1983. También es jefe del Partido Demócrata estatal.

En una declaración hecha en nombre de Madigan, el orador confirmó que recibió citaciones federales que buscaban documentos relacionados con sus recomendaciones laborales.

“El orador nunca ha ayudado a alguien a encontrar un trabajo con la expectativa de que su empleador no le pediría a la persona que realizara el trabajo, ni esperaba proporcionarle nada a un posible empleador si decidiera contratar a una persona que él recomendó, “se lee en la declaración”. Nunca ha tomado una decisión legislativa con motivos inapropiados y no ha cometido ningún delito aquí. Cualquier reclamo en contrario no tiene fundamento “.

 

Madigan no ha sido acusado.

El padre de ComEd, Exelon, en un comunicado de prensa se disculpó por su participación en el escándalo de corrupción y soborno.

“Estamos comprometidos a mantener los más altos estándares de integridad y comportamiento ético. En el pasado, algunas de las prácticas de cabildeo e interacciones de ComEd con los funcionarios públicos no cumplían con ese compromiso”, dijo el CEO de Exelon, Christopher Crane. “Cuando nos enteramos de la conducta inapropiada, actuamos rápidamente para investigar. Concluimos de la investigación que un pequeño número de empleados de alto nivel de ComEd y contratistas externos organizaron esta mala conducta, y ya no trabajan para la empresa. Desde entonces, hemos tomado medidas enérgicas para identificar y abordar agresivamente las deficiencias, incluida la mejora de nuestro gobierno de cumplimiento y nuestras políticas de cabildeo para prevenir este tipo de conducta. Pedimos disculpas por la conducta pasada que no estuvo a la altura de nuestros propios valores, y nos aseguraremos de que esto no vuelva a suceder “.

El presidente del Partido Republicano de Illinois, Tim Schneider, emitió un comunicado el viernes por la mañana.

“La gente de Illinois ahora vive en un estado donde tanto el Presidente de la Cámara como el Gobernador están bajo investigación criminal. Incluso para un estado con un historial de corrupción, esto no tiene precedentes “, dijo Schneider.” Los crímenes de soborno y fraude fiscal no pueden ser tolerados por nuestros funcionarios electos. A medida que aprendemos más sobre la investigación del soborno sobre el presidente Madigan y la investigación del fraude de impuestos sobre la propiedad del gobernador Pritzker, nuestros corazones están con la gente de Illinois que una vez más anhelan a los líderes elegidos que trabajan para ellos, no para ellos mismos. La cultura democrática de la corrupción en Illinois debe llegar a su fin ”.

Al nombrar al gobernador J.B. Pritzker, Schneider se refirió a una investigación federal sobre la exención de impuestos a la propiedad de Pritzker en su mansión de Gold Coast al retirar los inodoros, haciendo que la estructura sea “inhabitable”.

En una conferencia de prensa del viernes, se le preguntó a Pritzker sobre la conexión de Madigan con la presentación penal de ComEd.

“Si estas cosas son ciertas, tendrá que renunciar”, dijo Pritzker.

El anuncio formal de que ComEd está cooperando con los investigadores federales es un paso significativo hacia la finalización de una investigación más amplia, dijo el profesor David X. Parker, director del Centro para el Estudio del Fraude y la Corrupción en la Universidad Saint Xavier.

“Es una herramienta para aprovechar”, dijo. “Están de acuerdo en continuar ayudando y asistiendo con otras investigaciones que están en curso. Eso es una gran parte de eso “.

Además de ComEd, las investigaciones federales de corrupción han involucrado a varios legisladores en los últimos dos años. El ex senador estatal Martin Sandoval, demócrata de Cicero, se declaró culpable de aceptar sobornos para proteger a una compañía de cámaras de luz roja en enero. En octubre, el ex representante estatal Luis Arroyo, demócrata de Chicago, fue acusado de sobornar a un senador estatal no identificado. El senador estatal Tom Cullerton, D-Villa Park, fue acusado de malversación de fondos de un sindicato laboral. Se declaró inocente y permanece en el cargo.

En octubre, el entonces CEO de Exelon, Anne Pramaggiore, renunció abruptamente en medio de preguntas sobre la actividad de cabildeo de la compañía y su conexión con Sandoval.

Los legisladores federales también están investigando a funcionarios locales en Illinois, incluido el concejal de Chicago Ed Burke, quien en una acusación de 14 cargos fue acusado de aceptar sobornos.

 

Feds zero in on Madigan in plea deal

 

Chicago, Illinois .– Referring to him as “Public Official A,” the U.S. Attorney’s Office implicated House Speaker Michael Madigan in announcing criminal charges against utility company ComEd as part of a sweeping corruption and bribery probe that also has taken down state lawmakers.

The utility, which provides power to much of northern Illinois, agreed to pay a fine of $200 million to end a federal criminal investigation into a years-long bribery scheme tied directly to state government, federal prosecutors say.

ComEd “arranged jobs, vendor subcontracts, and monetary payments associated with those jobs and subcontracts, for various associates of a high-level elected official for the state of Illinois, to influence and reward the official’s efforts to assist ComEd with respect to legislation concerning ComEd and its business,” the office of U.S. Attorney for the Northern District of Illinois John Lausch said in a statement.

Under the agreement, the federal government will defer charges, but only if ComEd cooperates with ongoing investigations.

In a news release, federal prosecutors refer to an unnamed public official that is described in a way that runs parallel to Madigan.

“Public Official A controlled what measures were called for a vote in the Illinois House of Representatives and exerted substantial influence over fellow lawmakers concerning legislation affecting ComEd,” they said. “The company admitted that it arranged for jobs and vendor subcontracts for Public Official A’s political allies and workers even in instances where those people performed little or no work that they were purportedly hired by ComEd to perform.”

The formal criminal complaint against ComEd says Public Official A is the Speaker of the House of Representatives. Madigan’s spokesman did not immediately respond to a request for comment.

Long-time Madigan friend Michael McClain, a former state lawmaker-turned lobbyist for ComEd, arranged payments to Kevin Quinn, a political operative for the speaker, in the days after he was expelled from his positions within the state’s Democratic Party after he was publicly accused of harassing former campaign worker Alaina Hampton. In emails from McClain to others – who sent a total of $30,000 in checks to Quinn in exchange for contract work that required little or no effort – McClain told the lobbyists writing the checks and Quinn that the matter was confidential.

Madigan is the longest-serving statehouse speaker in the U.S., having served in the position for all but two years since 1983. He also is head of the state Democratic Party.

In a statement made on behalf of Madigan, the speaker confirmed that he was served federal subpoenas seeking documents related to his job recommendations.

“The speaker has never helped someone find a job with the expectation that the person would not be asked to perform work by their employer, nor did he ever expect to provide anything to a prospective employer if it should choose to hire a person he recommended,” the statement reads. “He has never made a legislative decision with improper motives and has engaged in no wrongdoing here. Any claim to the contrary is unfounded.”

Madigan has not been charged

ComEd parent Exelon in a news release apologized for its involvement in the corruption and bribery scandal.

“We are committed to maintaining the highest standards of integrity and ethical behavior. In the past, some of ComEd’s lobbying practices and interactions with public officials did not live up to that commitment,” Exelon CEO Christopher Crane said. “When we learned about the inappropriate conduct, we acted swiftly to investigate. We concluded from the investigation that a small number of senior ComEd employees and outside contractors orchestrated this misconduct, and they no longer work for the company. Since then, we have taken robust action to aggressively identify and address deficiencies, including enhancing our compliance governance and our lobbying policies to prevent this type of conduct. We apologize for the past conduct that didn’t live up to our own values, and we will ensure this cannot happen again.”

Illinois GOP Chairman Tim Schneider released a statement Friday morning.

“The people of Illinois now live in a state where both the Speaker of the House and the Governor are under criminal investigation. Even for a state with a history of corruption, this is unprecedented,” Schneider said. “Crimes of bribery and tax fraud cannot be tolerated from our elected officials. As we learn more about the bribery investigation into Speaker Madigan and the property tax fraud investigation into Governor Pritzker, our hearts go out to the people of Illinois who are once again left yearning for elected leaders who work for them, not for themselves. The Democratic culture of corruption in Illinois must come to an end.”

In naming Gov. J.B. Pritzker, Schneider referred to a federal inquiry regarding Pritzker’s property tax break at his Gold Coast Mansion by removing toilets, rendering the structure “uninhabitable.”

At a Friday news conference, Pritzker was asked about Madigan’s connection to the ComEd criminal filing.

“If these things are true, he’s going to have to resign,” Pritzker said.

The formal announcement that ComEd is cooperating with federal investigators is a significant step toward finalizing a larger investigation, said Prof. David X. Parker, director of the Center for the Study of Fraud and Corruption at Saint Xavier University.

“It’s a tool to leverage,” he said. “They’re agreeing to continue to help and assist with other investigations that are going on. That’s a huge part of it.”

In addition to ComEd, federal corruption investigations have involved several lawmakers in the past couple years. Former state Sen. Martin Sandoval, D-Cicero, pleaded guilty to accepting bribes to protect a red-light camera company in January. In October, former state Rep. Luis Arroyo, D-Chicago, was charged with bribing an unnamed state senator. State Sen. Tom Cullerton, D-Villa Park, was charged with embezzling from a labor union. He’s pleaded not guilty and remains in office.

In October, then Exelon CEO Anne Pramaggiore abruptly resigned amid questions about the company’s lobbying activity and connection to Sandoval.

Federal lawmakers also are investigating local officials in Illinois, including longtime Chicago Alderman Ed Burke, who in a 14-count indictment was accused of accepting bribes.

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