¿Estamos caminando sonámbulos hacia la guerra nuclear?/Are We Sleepwalking to Nuclear War?

¿Estamos caminando sonámbulos hacia la guerra nuclear?/Are We Sleepwalking to Nuclear War?

Por/By Sovaida Maani Ewing

La amenaza de una guerra nuclear está en el nivel más alto desde la crisis de los misiles cubanos en 1962. Sin embargo, hay una diferencia crucial; En 1962, la mayoría de nosotros estábamos alerta a la amenaza y su naturaleza existencial.

Hoy, por el contrario, muchos de nosotros ignoramos nuestra historia o simplemente la hemos olvidado, lo que plantea un enorme peligro: el de caminar sonámbulos hacia una guerra nuclear con consecuencias catastróficas para nuestro país y toda la humanidad.

Este peligro se ve exacerbado por tres factores.

El primero es la proliferación de armas nucleares y el renovado interés de los Estados no poseedores de armas nucleares en adquirir armas nucleares. La guerra en Gaza ha despertado temores de que Irán se apresure a conseguir la bomba y se una al club de las armas nucleares.

Hay buenas razones para tal temor; Informes recientes citan a la Agencia Internacional de Energía Atómica (OIEA) diciendo que Irán ahora está enriqueciendo uranio hasta un 60 por ciento, considerablemente más que el 3,67 por ciento permitido bajo el Plan de Acción Integral Conjunto (JCPOA). La OIEA también cree que Irán ya posee suficiente material fisionable para fabricar tres armas nucleares.

Además, el tiempo de ruptura (el tiempo necesario para producir suficiente material fisionable a la concentración del 90 por ciento necesaria para las armas nucleares, sin tener en cuenta el tiempo necesario para construir una ojiva nuclear entregable) es ahora cero. El hecho de que Irán haya impedido que la OIEA, el organismo de control nuclear mundial, supervise adecuadamente sus actividades nucleares desde principios de 2021 no hace más que exacerbar estas preocupaciones. A todo esto se suman las propias amenazas de Irán de que reconsiderará su postura nuclear si sus instalaciones nucleares se ven amenazadas.

Estos temores tienen un efecto potencialmente en cascada: es probable que impulsen a otros países de Medio Oriente, incluidos Arabia Saudita y los Emiratos Árabes Unidos, a buscar capacidades nucleares propias, empezando por las civiles. De hecho, el príncipe saudita Mohammed bin Salman ya ha declarado que si Irán construyera armas nucleares, Arabia Saudita haría lo mismo. Desgraciadamente, cuantas más armas nucleares tenga el mundo, mayores serán las posibilidades de que se utilicen intencionada o accidentalmente.

Un escenario similar se está dando en otros lugares de Asia. La afirmación de China de reclamos territoriales sobre islas en disputa en los mares de China Meridional, como las Paracelsos y las Spratlys, y sus aguas adyacentes ricas en reservas de recursos naturales, están dando lugar a duras disputas. Los reclamos de Beijing sobre las islas de Senkaku/Diaoyu en el Mar de China Oriental, junto con su deseo declarado de absorber a Taiwán, están haciendo que otros países de la región teman el poder de China.

Japón y Corea del Sur están particularmente nerviosos, especialmente dada la amenaza nuclear de Corea del Norte. Sus temores se han visto exacerbados por el apoyo desigual de Estados Unidos a Ucrania frente a la agresión territorial rusa. Aunque Estados Unidos está obligado por el Tratado a defenderlos bajo su paraguas nuclear, les preocupa que el apoyo que se les ha prometido no llegue. Estos factores en conjunto están llevando a ambos países a plantear la idea de adquirir sus propias armas nucleares.

El segundo factor que exacerba la amenaza de una guerra nuclear es que las barreras de seguridad en forma de un régimen de tratados tan minuciosamente elaborado por la comunidad internacional diseñado para reducir el número de armas nucleares se han ido desmoronando. El Tratado sobre Fuerzas Nucleares de Alcance Intermedio (INF) colapsó en 2019. El Tratado sobre Misiles Antibalísticos ya no existe; y si bien el nuevo Tratado START (el último Tratado que rige las armas nucleares entre Estados Unidos y Rusia) está teóricamente en vigor hasta 2026, Rusia ha suspendido su participación en el Tratado y supuestamente no ha cumplido con sus obligaciones en virtud del mismo desde 2023.

El tercer factor que aumenta la amenaza de una guerra nuclear es la creciente retórica de países como Rusia. A principios de mayo de este año, Rusia envió una clara advertencia de que su arsenal de armas nucleares estaba siempre en estado de preparación para el combate y anunció que realizaría ejercicios militares con tropas basadas cerca de Ucrania para prepararse para el posible uso de armas nucleares tácticas. . Esta fue la amenaza más explícita de Rusia hasta la fecha de utilizar ese tipo de armas en Ucrania.

La combinación de estos tres factores debería servirnos para despertarnos a la realidad que enfrentamos antes de que sea demasiado tarde. Ya no podemos permitirnos el lujo de ser complacientes con los peligros de una guerra nuclear, especialmente porque sabemos, por experiencias pasadas, que los conflictos pueden escalar rápidamente, escapar a nuestro control y tener consecuencias no deseadas.

Es hora de que nos detengamos y consideremos el precio que la humanidad tendría que pagar si tuviéramos incluso una guerra nuclear “limitada”, geográficamente o en el tiempo. Los expertos sugieren que usar incluso un pequeño porcentaje de nuestras armas nucleares tendría un impacto severo en el clima mundial, provocando un invierno nuclear y una hambruna global en la que dos mil millones de personas (una cuarta parte de la población mundial) estarían en riesgo de morir de hambre.

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Are We Sleepwalking to Nuclear War?

The threat of nuclear war is at the highest level it has been since the Cuban Missile Crisis in 1962. However, there is a crucial difference; in 1962, most of us were alert to the threat and its existential nature.

Today, by contrast, many of us are oblivious to our history or have simply forgotten it, which poses a huge danger: that of sleepwalking our way into a nuclear war with catastrophic consequences for our country and all of humanity.

This danger is exacerbated by three factors.

The first is the proliferation of nuclear arms and the renewed interest on the part of non-nuclear weapons states to acquire nuclear weapons. The war in Gaza has stirred fears that Iran will race for the bomb and join the nuclear weapons’ club.

There are good reasons for such a fear; recent reports quote the International Atomic Energy Agency (IAEA) as saying that Iran is now enriching uranium up to 60 percent, considerably more than the 3.67 percent permitted under the Joint Comprehensive Plan of Action (JCPOA). The IAEA also believes Iran already possesses enough fissile material to make three nuclear weapons.

Moreover, the breakout time (the time required to produce enough fissile material at the 90 percent concentration needed for nuclear weapons, not taking into account the time needed to build a deliverable nuclear warhead) is now zero. The fact that the Iran has prevented the IAEA, the world’s nuclear watchdog, from properly monitoring its nuclear activities since early 2021 only exacerbates these concerns. Added to all this are Iran’s own threats that she will reconsider her nuclear stance if her nuclear facilities are threatened.

These fears have a potentially cascading effect: they are likely to spur other countries in the Middle East, including Saudi Arabia and the UAE, to seek nuclear capabilities of their own starting with civilian capabilities. Indeed, Saudi Prince Mohammed bin Salman has already stated that were Iran to build nuclear weapons, Saudi would follow suit. Alas, the more nuclear weapons the world has, the greater the chance they will be used intentionally or accidentally.

A similar scenario is playing out further afield in Asia. China’s assertion of territorial claims to disputed islands in the South China Seas like the Paracels and Spratlys and their adjacent waters rich in reserves of natural resources are giving rise to sharp contests. Bejing’s claims to the islands of Senkaku/Diaoyu in the East China Sea, coupled with its stated desire to absorb Taiwan, are making other countries in the region fearful of China’s power.

Japan and South Korea are particularly nervous, especially given the nuclear threat from North Korea. Their fears have been exacerbated by America’s uneven support of Ukraine in the face of Russian territorial aggression. Even though the United States is bound by Treaty to defend them under its nuclear umbrella they are worried that the support they have been promised may not be forthcoming. These factors taken together are leading both countries to float the idea of acquiring their own nuclear weapons.

The second factor exacerbating the threat of nuclear war is that the guardrails in the form of a treaty regime so painstakingly crafted by the international community designed to reduce the number of nuclear weapons have been crumbling. The Intermediate-Range Nuclear Forces (INF) Treaty collapsed in 2019. The Anti-Ballistic Missile Treaty is defunct; and while the new START Treaty — the last Treaty governing nuclear weapons between the U.S. and Russia– is theoretically in effect until 2026, Russia has suspended its participation in the Treaty and has allegedly not complied with her obligations under it since 2023.

The third factor enhancing the threat of nuclear war is the escalating rhetoric of countries like Russia. In early May of this year, Russia sent a clear warning that its arsenal of nuclear weapons was always in a state of combat readiness and announced that it would be holding military drills with troops based near Ukraine to prepare for the possible use of tactical nuclear weapons. This was Russia’s most explicit threat to date that it might use such weapons in Ukraine.

The combination of these three factors should serve to wake us up to the reality facing us before it’s too late. We can no longer afford to be complacent about the dangers of nuclear war, especially as we know, from past experience, that conflicts can escalate rapidly, spin beyond our control and lead to unintended consequences.

It’s time we stopped and considered the price humanity would have to pay if we had even a “limited” nuclear war – limited geographically or in time. Experts suggest that using even a tiny percent of our nuclear weapons would have a severe impact on the world’s climate, leading to a nuclear winter and a global famine in which two billion people―a quarter of the world’s population―would be at risk of starvation. These are unacceptable costs.

As we stand on the precipice of unprecedented horror and untold suffering, we have a choice to make; we can continue our self-destructive dive into the abyss or work assiduously as a community of nations to build a global system of collective security that will ensure international peace and security.

Such a system should be grounded in international rules collectively agreed upon by the community of nations and enforced even-handedly.

Sovaida Maani Ewing is an international lawyer, author and the founding director of the Center for Peace and Global Governance.

 

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