¿Eres un arcoíris en la nube de alguien?/Be a Rainbow in Someone Else’s Cloud?

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Cómo la bondad nos hace a todos más fuertes

Por/By Melinda Burrell

¿Cuándo fue la última vez que alguien fue amable contigo? ¿O fuiste amable con alguien más? ¿Cuáles fueron los efectos dominó de esos momentos?

Hace unos días, un colega se ofreció a ayudarme a cumplir con un plazo ya que tenía tiempo extra y yo estaba ocupada. Me hizo sentir apreciado y apoyado, y deseoso de ayudarlo a cambio. También hace unos días, le escribí una nota “pensando en ti” a un amigo que estaba pasando por un momento difícil. Ella estaba sorprendentemente agradecida, lo que hizo que el resto de mi día fuera más ligero y significativo.

Nada de esto sorprendería a los científicos. La “ciencia de la bondad” descubre que ser amable con los demás no sólo nos hace más felices sino también más saludables. Literalmente. Según la Clínica de Salud Mayo, cuando somos amables, nuestra presión arterial baja y nuestra serotonina y dopamina (las sustancias químicas del bienestar y la satisfacción en nuestro cerebro) aumentan.

Ser amable nos ayuda como individuos. También hace que nuestras comunidades sean más saludables. La bondad es contagiosa. Un estudio demostró esto dando a los participantes una cierta cantidad de dinero, haciendo que algunos de ellos recibieran un acto amable y luego le dieran parte de su dinero a un extraño. Los que habían recibido un favor eran más generosos que los que no lo habían recibido. Ellos pagaron la amabilidad.

Estamos tan programados para responder a la bondad que ni siquiera tenemos que hacerlo. Nos volvemos más generosos si sólo pensamos en hacer algo amable o si vemos a otra persona hacer algo amable. Esto funciona incluso en situaciones polarizadas. Otro estudio encontró que pensar en la bondad (“meditación para hacerse amigo”) puede reducir nuestros sentimientos negativos hacia las personas del otro partido político.

Entonces, ¿por qué no hacemos actos amables con más frecuencia?

Tendemos a subestimar exactamente lo significativo que será para la otra persona que seamos amables. Somos tímidos.

Podemos superar esto. Podemos tratar la bondad como un músculo, practicando y fortaleciendo nuestra capacidad. Un estudio de la Universidad de Oxford demostró que realizar una acción amable todos los días durante siete días aumentaba la felicidad de las personas. Cuanto más actos amables hacían los participantes, más felices eran, independientemente de si la bondad era hacia familiares, amigos, extraños o hacia ellos mismos.

Mejor aún, podemos tratar la bondad como una mentalidad y no como una secuencia de acciones. Podemos pensar en cómo vivir de manera más compasiva, más paciente y más generosa unos con otros y con nosotros mismos.

¿Estás preparado para un desafío de bondad de 7 días? Kindness.org y la Fundación Random Acts of Kindness tienen ideas. Reúne a tu familia, un equipo de trabajo o deportivo, o un club de lectura. Establezca una meta de cantidad de actos de bondad para la semana. Acércate a alguien que pueda sentirse solo o deprimido, calla en lugar de hacer un comentario sarcástico, felicita a alguien que veas en la calle, recoge un trozo de basura, deja una propina generosa.

Luego habla sobre cómo te hizo sentir. ¿Te sentiste más conectado? ¿Satisfecho? ¿Encendedor? ¿Comenzaste a identificar más oportunidades para la bondad? ¿Puede la bondad convertirse en nuestra forma de pensar?

Melinda Burrell, PhD, distribuida por PeaceVoice, es una ex trabajadora de ayuda humanitaria y ahora se capacita en neurociencia de la comunicación y los conflictos. Es vicepresidenta de la Asociación Nacional para la Mediación Comunitaria, que ofrece recursos para enfoques comunitarios en temas difíciles.

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Be a Rainbow in Someone Else’s Cloud?

How Kindness Makes Us All Stronger

When was the last time someone was kind to you? Or you were kind to someone else? What were the ripple effects of those moments?

A few days ago, a colleague offered to help me meet a deadline since he had extra time and I was busy. It made me feel appreciated and supported, and eager to aid him in return. Also a few days ago, I wrote a “thinking of you” note to a friend going through a tough time. She was surprisingly grateful, which made the rest of my day feel lighter and more meaningful.

None of this would surprise scientists. The “science of kindness” finds that being kind to others not only makes us happier but also healthier. Literally. According to the Mayo Health Clinic, when we are kind, our blood pressure goes down and our serotonin and dopamine—the well-being and satisfaction chemicals in our brain—go up.

Being kind helps us as individuals. It also makes our communities healthier. Kindness is contagious. One study showed this by giving participants a certain amount of money, having some of them receive a kind act, and then give part of their money to a stranger. Those who had received a kindness were more generous than those who hadn’t. They paid the kindness forward.

We’re so wired to respond to kindness that we don’t even have to actually do it. We become more generous if we just think about doing something kind, or if we see another person do a kindness. This even works in polarized situations. Another study found that thinking about kindness (“befriending meditation”) can reduce our negative feelings about people from the other political party.

So why don’t we do kind acts more often?

We tend to underestimate exactly how meaningful it will be for the other person when we are kind. We’re shy.

We can get over this. We can treat kindness like a muscle, practicing and strengthening our ability. An Oxford University study showed that doing a kind action every day for seven days increased people’s happiness. The more kind acts participants did, the happier they were, regardless of whether the kindness was towards, family, friends, strangers, or themselves.

Better yet, we can treat kindness as a mentality rather than a sequence of actions. We can think about how we can live more compassionately, more patiently, more generously with each other and ourselves.

Up for it a 7-day kindness challenge?Kindness.org and the Random Acts of Kindness Foundation have ideas. Gather your family, a work or sports team, or a book club. Set a goal for numbers of acts of kindness for the week. Reach out to someone who might be lonely or down, hold your tongue instead of making a snarky remark, compliment someone you see on the street, pick up a piece of litter, leave a generous tip.

Then talk about how it made you feel. Did you feel more connected? Satisfied? Lighter? Did you start to identify more opportunities for kindness? Can kindness become our mindset?

Melinda Burrell, PhD, syndicated by PeaceVoice,is a former humanitarian aid worker and now trains on the neuroscience of communication and conflict. She is vice-chair of the National Association for Community Mediation, which offers resources for community approaches to difficult issues.

 

 

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