Epidemias de violencia racial y brutalidad policial/Epidemics of Race-Based Violence and Police Brutality

Epidemias de violencia racial y brutalidad policial/Epidemics of Race-Based Violence and Police Brutality

Por Wim Laven

¿Alguna vez ha hablado con un padre de niños negros sobre la lucha y el miedo de mantenerlos a salvo? Hay varias preocupaciones familiares, pero un número que son únicos. “Ahora tiene 12 años y creo que debo decirle que ya no puede usar sudaderas con capucha”, es un ejemplo.

Una gran cantidad de investigaciones muestran que los blancos y los negros tienen diferentes experiencias con la aplicación de la ley. Un amigo explicó: “cuando lo detienen por exceso de velocidad en su camino al trabajo, puede llamar y avisarles que llegará tarde. Llamo a mi esposa y le digo que la amo”.

Algunas personas piensan que es hiperbólico, pero eso me incomoda. La evidencia es irrefutable, el sesgo racial en la violencia policial es innegable, incluso la prestigiosa publicación médica internacional The Lancet informa: “Cada vez más evidencia muestra que las muertes a manos de la policía afectan de manera desproporcionada a las personas de ciertas razas y etnias, lo que apunta al racismo sistémico en la actuación policial.” Los hombres negros tienen 2,5 veces más probabilidades de ser asesinados por la policía que los hombres blancos.

Centrarse en números, aunque irrefutable en este momento, no ha creado un cambio positivo. A menudo inspira a culpar a las víctimas, como cuando los videos muestran a la policía disparando a un hombre negro desarmado y la respuesta de algunos es, “¿pero qué sucedió antes de que comenzara la grabación?” como si la persona negra tuviera que haber hecho algo para merecer morir y la película estuviera incompleta.

Más personas han estado rastreando el uso de “copaganda” (cobertura de la policía sesgada para mostrar a las fuerzas del orden bajo una luz positiva) y hay evidencia clara, para bien o para mal, de que las personas (en general) creen que las fuerzas del orden están haciendo un mejor trabajo. de lo que en realidad son.

Escribiendo para The Nation, el abogado de derechos civiles Scott Hechinger informa: los reportajes sobre delitos no se basan en “hechos criminológicos”, los reportajes se ven empañados por “titulares alarmistas” y “lenguaje deshumanizante”, con “historias demasiado simplistas” que “provocan miedo en la público.”

¿Es de extrañar que las personas de la cultura dominante no tengan una buena imagen de la epidemia que están experimentando las comunidades minoritarias?

Los departamentos de policía han admitido abiertamente, o algunos de sus oficiales lo han declarado, el uso de perfiles raciales como una “estrategia” y continúan empleando tecnologías y prácticas perjudiciales. Incluso en estados azules liberales como California, a pesar de los esfuerzos continuos exigidos por el público y prometidos por los políticos, los datos muestran que el fenómeno nacional de la discriminación racial se resiste a mejorar. Del San Francisco Chronicle hace apenas unos meses:

Las personas negras tienen muchas más probabilidades de ser detenidas por la policía que las personas blancas, y la disparidad se amplió en 11 de las 15 agencias de aplicación de la ley más grandes del estado entre 2019 y 2020.

Los jefes de policía se refieren regularmente a los problemas de la elaboración de perfiles y la subsiguiente violencia por parte de la policía como “unas pocas manzanas podridas”. Pero es posible que la falta de mejora esté relacionada con la naturaleza de algunos aspirantes a convertirse en policías. El FBI ha advertido sobre la creciente amenaza de grupos supremacistas y nacionalistas blancos que se infiltran en las fuerzas del orden.

Así, la conversación sobre la “manzana podrida” ignora las realidades sistemáticas y estructurales. La política y el procedimiento han causado, creado y permitido que ocurra la violencia.

Durante décadas hemos tenido manzanas podridas creciendo en árboles malos en huertos contaminados. Estoy cansado de tanto enfoque en las manzanas. Si comenzáramos a abordar las copiosas cantidades de racismo cultural, institucional y estructural, el prejuicio y el odio no tendrían cabida en la aplicación de la ley.

Necesitamos dejar de promover policías guerreros y justicia retributiva violenta. Necesitamos desmilitarizar nuestros departamentos de policía y volver a las ideas de servicio. Pero lo más importante es que finalmente debemos decidir que ya es suficiente; personas inocentes han sido aterrorizadas y asesinadas por la policía durante demasiado tiempo. No podemos seguir permitiéndoles que literalmente y de manera aguda y dolorosa se salgan con la suya con el asesinato.

Wim Laven, Ph.D., sindicado por PeaceVoice, imparte cursos de ciencias políticas y resolución de conflictos.

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Epidemics of Race-Based Violence and Police Brutality

By Wim Laven

Have you ever spoken with a parent of black boys about the struggle and fear of keeping them safe? There are several familiar concerns, but a number that are unique. “He is 12 now and I think I need to tell him he is not allowed to wear hoodies anymore,” is such an example.

A great deal of research shows that white people and black people have different experiences with law enforcement. A friend explained: “when you get pulled over for speeding on your way to work you might call in and let them know you’ll be late. I call my wife and tell her that I love her.”

Some people think it hyperbolic, but that makes me uncomfortable. The evidence is irrefutable, racial bias in police violence is undeniable, even the prestigious international medical publication The Lancet reports: “Mounting evidence shows that deaths at the hands of the police disproportionately impact people of certain races and ethnicities, pointing to systemic racism in policing;” Black men are 2.5 times more likely to be killed by police than White men.

Focusing on numbers, while irrefutable at this point, has not created positive change. It often inspires victim-blaming, as in when the videos show police shooting an unarmed Black man and the response from some is, “but what happened before the recording started?” as though the Black person must have done something to deserve dying and the film is incomplete.

More people have been tracking the use of “copaganda” (coverage of police biased to show law enforcement in a positive light) and there is clear evidence—for better and worse—that people (on the whole) believe law enforcement is doing better job than they actually are.

Writing for The Nation, civil rights attorney Scott Hechinger reports: crime reporting is not based on “criminological facts,” reportage is marred by “alarmist headlines,” and “dehumanizing language,” with “overly simplistic stories” that “provoke fear in the public.”

Is it any wonder that dominant-culture people are not getting a good picture of the epidemic minority communities are experiencing?

Police departments have openly admitted, or some of their officers have declared, to using racial profiling as a “strategy” and continue to employ prejudicial technologies and practices. Even in liberal blue states like California, despite ongoing efforts demanded by the public and promised by politicians, the data shows the nationwide phenomena of racial profiling is resistant to improvement. From the San Francisco Chronicle just months ago:

Black people are far more likely to be stopped by police than white people, and that the disparity widened in 11 of the state’s 15 biggest law enforcement agencies from 2019 to 2020.

The problems of both profiling and subsequent violence by police are regularly referred to by police chiefs as “a few bad apples.” But it’s possible the failure to improve is related to the nature of some applicants to become police. The FBI has warned of the increasing threat of white nationalist and supremacist groups infiltrating law enforcement.

Thus the “bad apple” conversation ignores the systematic and structural realities. Policy and procedure have caused, created, and permitted the violence to occur.

For decades we have had bad apples growing on bad trees in polluted orchards. I’m tired of so much focus being on the apples at all. If we started addressing the copious amounts of cultural, institutional, and structural racism the prejudice and hate would not have a home in law enforcement.

We need to stop promoting warrior cops and violent retributive justice. We need to demilitarize our police departments and return to ideas of service. But most importantly we need to finally decide enough is enough; innocent people have been terrorized and killed by police for too long. We cannot continue to let them literally and acutely painfully get away with murder.

Wim Laven, Ph.D., syndicated by PeaceVoice, teaches courses in political science and conflict resolution.  

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