Enfrentando los hechos sobre la violencia armada en los EE. UU./Facing the Facts About Gun Violence in the U.S.

Enfrentando los hechos sobre la violencia armada en los EE. UU./Facing the Facts About Gun Violence in the U.S.

Por/By Laura Finley

Un día después de otro trágico tiroteo en la escuela, recién terminé de dar una clase de criminología sobre la violencia armada y cómo reducirla en los EE. UU. Descubrí que mis estudiantes tienen muchos conceptos erróneos sobre el alcance y la naturaleza del problema. Creo que no están solos y que estos conceptos erróneos que muchos otros pueden sostener van en contra del desarrollo de una política reflexiva y eficaz. Aunque se pueden y se han escrito volúmenes enteros sobre esto, comparto aquí solo algunas observaciones.

Primero, muchos no tienen idea de cuántas personas resultan heridas o mueren por la violencia con armas de fuego en los EE. UU. Anualmente. Según los CDC, más de 45,000 personas murieron por violencia con armas de fuego en los EE. UU. En 2020, un aumento en las últimas décadas. Este es un promedio de más de 120 muertes relacionadas con armas por día. Incluye un aumento del 30 por ciento en homicidios respecto al año anterior. Entre 2015 y 2019 hubo 2.606 muertes por armas de fuego solo por las fuerzas del orden. Estas cifras deberían ser impactantes, con tasas de homicidios relacionados con armas de fuego en EE. UU. 25 veces mayores que en otras naciones ricas.

En segundo lugar, la mayoría no sabe que el mayor porcentaje de muertes relacionadas con armas proviene del suicidio. Casi dos tercios de las muertes por arma de fuego son suicidios, un promedio de aproximadamente 64 por día. Asimismo, las lesiones y muertes accidentales son mucho más frecuentes en los EE. UU. Que en otros países ricos. Un estudio realizado por investigadores de la Universidad de Pensilvania y la Universidad de Columbia encontró que entre 2009 y 2017, hubo un promedio anual de 85,700 visitas a emergencias por lesiones no mortales con armas de fuego. ABC News desarrolló un Rastreador de violencia armada y descubrió que durante la semana del 19 al 25 de noviembre de 2021, hubo 345 muertes y 623 lesiones debido a armas de fuego en los EE. UU.

En tercer lugar, el costo de la violencia armada es astronómico. Estados Unidos gasta casi mil millones de dólares al año solo en costos de atención médica inmediata, según la Oficina de Responsabilidad General de Estados Unidos. Los costos son mucho mayores cuando se toma en cuenta la atención de salud física y mental a largo plazo, así como la justicia penal y otros costos.

En cuarto lugar, aunque los tiroteos masivos suelen dominar la conversación sobre el control de armas, representan menos del tres por ciento de las muertes anuales relacionadas con armas. Además, la razón principal de los tiroteos masivos en los EE. UU. Es la violencia doméstica. De manera similar, se ha prestado mucha atención a las situaciones de tiradores activos, con algunas implicaciones políticas potencialmente problemáticas, pero estas representan solo el uno por ciento de las muertes por armas de fuego.

En quinto lugar, aunque muchos enfatizan las muertes por arma de fuego en grandes ciudades como Chicago, aproximadamente la mitad de los homicidios por arma de fuego ocurren en áreas suburbanas y rurales. Además, las lesiones por armas de fuego están generalizadas y no son exclusivas de las grandes ciudades. Mientras que los hombres negros son víctimas desproporcionadamente de tiroteos intencionales, los hombres blancos en las comunidades rurales están sobrerrepresentados en suicidios con armas de fuego.

Esta no es una lista exhaustiva de conceptos erróneos ni ofrece soluciones. Mi esperanza al enseñar y escribir sobre esto es que, si todos discutimos datos reales, tal vez podamos identificar políticas y prácticas más apropiadas, que podrían incluir control de armas, programas educativos, asistencia para la salud mental y más.

Facing the Facts About Gun Violence in the U.S.

A day after yet another tragic school shooting, I just finished teaching a criminology class about gun violence and how to reduce it in the U.S. I found that my students have many misconceptions about the scope and nature of the problem. I believe they are not alone, and that these misconceptions that many others may hold work against the development of thoughtful and effective policy. Although whole volumes can and have been written about this, I share here just a few observations.

First, many have no idea how many people are injured or killed by gun violence in the U.S. annually. According to the CDC, more than 45,000 people were killed by gun violence in the U.S. in 2020, an increase in recent decades. This is an average of more than 120 gun-related deaths per day. It includes a 30 percent increase in homicides from the previous year. Between 2015 and 2019 there were 2,606 gun deaths by law enforcement alone. These numbers should be shocking, with U.S. gun-related homicide rates 25 times greater than other wealthy nations.

Second, most are unaware that the biggest percentage of gun-related fatalities come from suicide.  Nearly two-thirds of deaths by gun are suicides, an average of approximately 64 per day. Likewise, accidental injuries and deaths are far more frequent in the U.S. than in other wealthy countries. A study by researchers from the University of Pennsylvania and Columbia University found that between 2009 and 2017, there was an annual average of 85,700 ER visits for non-fatal gun injuries. ABC Newsdeveloped a Gun Violence Tracker and found that for the week of November 19 to 25, 2021, there 345 deaths and 623 injuries due to firearms in the U.S.

Third, the cost of gun violence is astronomical. The U.S. spends nearly one billion dollars annually on immediate healthcare costs alone, according to the U.S. General Accountability Office. The costs are far greater when you factor in long-term physical and mental health care, as well as criminal justice and other costs.

Fourth, while mass shootings typically dominate the conversation about gun control, they represent less than three percent of annual gun-related deaths. Further, the primary reason for mass shootings in the U.S. is domestic violence. Similarly, much attention has been paid to active shooter situations, with some potentially problematic policy implications, yet these represent just one percent of gun deaths.

Fifth, while many emphasize gun deaths in big cities like Chicago, approximately half of homicides by gun occur in suburban and rural areas. In addition, gun injuries are widespread and not exclusive to big cities.  While Black males are disproportionately victims of intentional shootings, White males in rural communities are overrepresented in suicide by gun.

This is not an exhaustive list of misconceptions, nor does it offer solutions. My hope in teaching and writing about this is that, if we all discuss real data, perhaps then we can identify more appropriate policies and practices, which might include gun control, educational programs, mental health assistance and more.

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