En medio de la pandemia de COVID-19, los hospitales usualmente no pueden reparar sus propios ventiladores / Amid COVID-19 pandemic, hospitals usually can’t fix their own ventilators

En medio de la pandemia de COVID-19, los hospitales usualmente no pueden reparar sus propios ventiladores  /  Amid COVID-19 pandemic, hospitals usually can’t fix their own ventilators

Los teléfonos, automóviles, tractores y otros productos están tan avanzados tecnológicamente que los compradores ya no pueden repararlos e incluso si lo hicieran, hacerlo a menudo anularía la garantía del producto.

El hecho de que una empresa como Apple o John Deere permita que otros arreglen sus productos ha sido durante mucho tiempo un tema de debate. ¿Pero qué hay de un ventilador?

¿Debería ser un fabricante el único que repare la máquina que ha demostrado ser crítica para mantener vivos a los pacientes infectados con COVID-19? ¿Deberían otros poder repararlo, suponiendo que puedan hacerlo correctamente?

El Grupo de Investigación de Interés Público de Illinois, junto con la organización nacional más grande PIRG, está llamando a los estados a reducir las restricciones en la reparación de hospitales durante la pandemia.

“Asegurarnos de que nuestros hospitales tengan lo que necesitan para mantener dispositivos como ventiladores en funcionamiento debería ser obvio. Este es un problema que el gobernador Pritzker y los legisladores estatales pueden solucionar”, dijo el director de Illinois PIRG Abe Scarr.

Dicen en su literatura de campaña que los fabricantes de equipos originales, o los OEM, y los técnicos de equipos biomecánicos en los hospitales, llamados BMET, deben tener una relación más colaborativa.

La representante estatal Michelle Mussman, demócrata de Schaumburg, tiene una legislación con apoyo bipartidista que restringiría lo que algunos fabricantes pueden guardar para sí mismos, por ejemplo, manuales de productos.

“Si podemos ayudar a nuestro personal médico de primera línea y ayudar a acelerar el funcionamiento de dispositivos como ventiladores, deberíamos hacerlo”, dijo Mussman. “Nuestros hospitales están trabajando muy duro y merecen ese apoyo”.

Cinco tesoreros estatales, incluido el Tesorero del Estado Michael Frerichs, enviaron una carta a los fabricantes pidiéndoles que “liberen todos los manuales de servicio, claves de servicio y esquemas durante esta crisis” para ventiladores.

“En algunos casos, los contratos de servicio han obligado a los hospitales a esperar más de una semana para que el técnico de un fabricante repare el equipo. Los hospitales se ven obligados a tomar sus propias medidas de seguridad, impidiendo que técnicos externos ingresen a sus instalaciones, a riesgo de que más personas entren en contacto directo con el coronavirus ”, decía la carta.

Los correos electrónicos a Philips Healthcare y Becton Dickinson, dos de los mayores fabricantes de ventiladores del mundo, no fueron devueltos hasta el lunes.

Los funcionarios de salud pública en Illinois no dieron ninguna indicación sobre la frecuencia con la que los ventiladores se descomponen, pero una encuesta de más de 200 BMET encontró que casi la mitad dijo que se les había negado el acceso a piezas de repuesto e información durante la pandemia.

El problema, como dicen los defensores del derecho a reparar, es el incentivo financiero en las reparaciones del mercado de accesorios.

“Quieren que los hospitales compren contratos de servicio de reparación del fabricante”, dijo Nathan Proctor, Director de la Campaña del Derecho a la Reparación del Fondo de Educación PIRG de EE. UU. Y uno de los autores del informe. “Los fabricantes suelen cobrar mucho más por las reparaciones que si los hospitales contratan a un tercero o capacitan a sus propios técnicos, pero los costos no son el único precio de la reparación patentada. Los retrasos en el funcionamiento del equipo ponen en riesgo a los pacientes. Necesitamos levantarnos y ayudar a nuestros hospitales en este momento. Una cosa fácil que podemos hacer es eliminar las barreras para reparar equipos médicos que salvan vidas. No es hora de ser propietario “.

Los ejecutivos de los hospitales culpan en parte del aumento del costo de la atención médica a estos acuerdos de servicio.

“Todo el mundo sabe lo costosa que es la atención médica y esta es una de las razones”, dijo Sam Jacques, vicepresidente de Ingeniería Clínica de McLaren Health Care en Michigan. “Un contrato normal para estos proveedores que no nos brindan la capacidad de mantener esos dispositivos generalmente cobran entre el diez y el veinte por ciento del costo del dispositivo”.

Un representante de la Asociación de Salud y Hospitales de Illinois dijo que la asociación apoya el impulso para el problema de reparación del ventilador y pidió a los fabricantes que publiquen manuales de reparación, claves de servicio, esquemas y software de reparación patentados.

 

 

 

Phones, cars, tractors, and other products are getting so technologically advanced that buyers are no longer able to fix them and even f they did, doing so would often void the product’s warranty.

Whether a company like Apple or John Deere should allow others to fix their products has long been a topic of debate. But what about a ventilator?

Should a manufacturer be the only one to repair the machine that’s been proven critical in keeping patients infected with COVID-19 alive? Should others be able to repair it, assuming they can do it correctly?

The Illinois Public Interest Research Group, along with the larger national organization PIRG, is calling for states to reduce restrictions on repair for hospitals during the pandemic.

“Making sure our hospitals have what they need to keep devices like ventilators running should be a no-brainer. This is a problem that Gov. Pritzker and state lawmakers can fix,” Director of Illinois PIRG Abe Scarr said.

They say in their campaign literature that original equipment manufacturers, or OEM’s, and hospital-based biomechanical equipment technicians, called BMET’s, need to have a more collaborative relationship.

State Rep. Michelle Mussman, D-Schaumburg, has legislation with bipartisan support that would restrict what some manufacturers can keep to themselves, product manuals for instance.

“If we can aid our frontline medical personnel, and help expedite keeping devices like ventilators working, we should do so,” said Mussman. “Our hospitals are working really hard, and deserve that support.”

Five state treasurers, including State Treasurer Michael Frerichs, sent a letter to manufacturers calling for them to “release all service manuals, service keys, and schematics during this crisis,” for ventilators.

“In some instances, service contracts have forced hospitals to wait more than a week for a manufacturer’s technician to service equipment. Hospitals are forced to take their own safety measures, disallowing external technicians to enter their facilities, at the risk of more people coming into direct contact with the coronavirus,” the letter said.

Emails to Philips Healthcare and Becton Dickinson, two of the largest manufacturers of ventilators in the world, were not returned as of Monday.

Public health officials in Illinois didn’t give any indication about how often ventilators break down but a survey of more than 200 BMET’s found nearly half said they had been denied access to replacement parts and information during the pandemic.

The issue, as right-to-repair advocates say, is the financial incentive in aftermarket repairs.

“They want to get hospitals to buy repair service contracts from the manufacturer,” said Nathan Proctor, U.S. PIRG Education Fund’s Right to Repair Campaign Director and one of the authors of the report. “Manufacturers typically charge much more for repairs than if the hospitals hire a third party or train their own technicians — but more costs aren’t the only price of proprietary repair. Delays in getting equipment running put patients at risk. We need to stand up and help our hospitals right now. One easy thing we can do is to remove barriers to fixing life-saving medical equipment. It’s no time to be proprietary.”

Hospital executives blame the rising cost of health care partly on these service agreements.

“Everybody knows how expensive health care is and this is one of the reasons,” said Sam Jacques, vice president of Clinical Engineering at McLaren Health Care in Michigan. “A normal contract for these vendors who don’t provide any ability for us to maintain those devices generally charge somewhere between ten and twenty percent of the cost of the device.”

A representative of the Illinois Health and Hospital Association said the association supports the push for the ventilator repair issue calling on manufacturers to release proprietary repair manuals, service keys, schematics and repair software.

 

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