El dudoso futuro del experimento americano/The Doubtful Future of the American Experiment

El dudoso futuro del experimento americano/The Doubtful Future of the American Experiment

Por/By Mel Gurtov

Signos de decadencia

Peter Baker, destacado columnista del New York Times, escribe:

“Hubo un tiempo, no hace mucho, en que Estados Unidos se atrevió a enseñar al mundo cómo se hacía. Cuando se presentó como modelo de democracia estable y predecible. Cuando envió jóvenes avatares idealistas a partes distantes del mundo para impartir el estilo estadounidense. Hoy en día, para muchos observadores dentro y fuera del país, el estilo estadounidense ya no parece ofrecer un caso de estudio sobre democracia representativa efectiva. En cambio, se ha convertido en un ejemplo de desorden y discordia, que premia el extremismo, desafía las normas y amenaza con dividir aún más a un país polarizado”.

Es difícil contradecir esa evaluación. Dondequiera que se mire, hay signos del declive político de Estados Unidos y en todos los niveles de gobierno. A nivel nacional vemos el caos en el Partido Republicano y su transformación en un culto a Trump; la consiguiente disfunción de la Cámara de Representantes; El asalto trumpiano a la Constitución. Estados Unidos como sistema democrático se someterá a votación el próximo año.

En los niveles inferiores del gobierno, tenemos de todo, desde prohibiciones de libros y movimientos antivacunas hasta violencia contra los trabajadores electorales y reuniones populistas sin sentido, a menudo en ciudades pequeñas, contra prácticamente cualquier cosa que promueva el gobierno. Y luego está la Corte Suprema, alguna vez una institución sagrada y ahora plagada de corrupción, con su proceso de toma de decisiones “originalista” desbocado.

Es casi inimaginable que el año próximo el público estadounidense, seguramente uno de los más expuestos a la información del mundo, pueda elegir a un criminal como presidente. Aquí tenemos a un hombre acusado dos veces, acusado de un número inimaginable de veces, un fraude absoluto, un admirador de Vladimir Putin y otros dictadores, un perdedor constante en las elecciones y en los tribunales desde 2016 y, sin embargo, mientras está en el banquillo por sus crímenes. , y no ofrece al público estadounidense más que desvaríos sobre la caza de brujas, vuelve a ser el principal candidato del Partido Republicano.

Detrás de esas diatribas se esconde la promoción de la violencia contra cualquiera que se le oponga. David Remnick compara a Trump con Rodrigo Duterte, el exlíder de Filipinas cuya cruzada antidrogas puede haber matado a unas 10.000 personas.

“Trump ha dejado claro que sus planes para un segundo mandato no son menos increíbles que los de Duterte, ni menos vengativos ni desquiciados. Deberíamos escuchar. Estas son promesas de campaña. Durante muchos años, Trump se ha ocultado a plena vista: no hace ningún esfuerzo por ocultar su intolerancia, su anarquía, su voluntad de poder autoritario; al contrario, lo publicita y, lo más inquietante de todo, esto profundiza su atractivo”.

Como ha dicho Trump, “necesito una acusación más para asegurar mi elección”.

La lógica del liberalismo

Curiosamente, aunque el pueblo estadounidense prefiere candidatos distintos de Trump y Joe Biden, y carece de confianza en casi cualquier institución que no sea el ejército, sí apoya políticas y programas que favorecen al gobierno liberal. Por márgenes sustanciales, el público apoya los derechos reproductivos, la acción firme sobre el cambio climático, el matrimonio entre personas del mismo sexo y los derechos de las personas transgénero, la protección de la seguridad social y Medicare y (contrariamente a la mayoría de los informes de los medios) la ayuda a Ucrania.

En resumen, a pesar de los mejores esfuerzos de los republicanos por limitar el gran gobierno, el público claramente favorece un gobierno federal activista. La administración Biden ha cumplido con la mayoría de las cuestiones que el público apoya, con beneficios económicos tanto para las zonas rojas como para las azules. Sin duda, la inflación y la inmigración plagan su administración, y la edad de Biden sigue aumentando. Pero, como nos recuerda David Brooks, Joe Biden tiene una brújula moral bastante buena, su intelecto sigue siendo agudo e incluso sus bajas cifras en las encuestas son mejores que las de otros líderes actuales de las democracias.

Si la lógica guía la política, los demócratas deberían ganar de manera aplastante el próximo otoño. Porque en este momento sólo tenemos un partido político en funcionamiento. Como escribe el columnista Charles M. Blow:

“Toda la inflamada consternación por la edad de Joe Biden y los problemas legales de Hunter Biden tendrá que sopesarse, al final, con algo mucho más trascendental: los republicanos, obsesionados con la obediencia ciega, el ansia de venganza y el desprecio por la rendición de cuentas, que ya no tener el deseo o la capacidad de liderar realmente”.

Pero la lógica y la política no concuerdan hoy en día. Los discursos incoherentes y el comportamiento vergonzoso de Trump reciben mucha más atención de los medios que la calma y los logros de Biden.

La disfunción en casa tiene consecuencias en el exterior. Los miembros de MAGA no son las únicas personas que disfrutan de nuestro caos. En Moscú, los problemas de Estados Unidos pueden ser lo único que le dé a Putin la esperanza de prevalecer en Ucrania. Percibir a Estados Unidos como una gran potencia en precipitado declive puede ser peligroso en otro sentido.

Como escribió recientemente el exsecretario de Defensa Robert Gates: “La disfunción ha hecho que el poder estadounidense sea errático y poco confiable, invitando prácticamente a autócratas propensos al riesgo a hacer apuestas peligrosas, con efectos potencialmente catastróficos”. Los amigos de Estados Unidos en Europa, Asia y otros lugares cuentan con nuestra previsibilidad y disposición para actuar. La falta de confianza en Estados Unidos puede ser contagiosa, invitando a populistas antiliberales a buscar el poder y socavando las alianzas de seguridad.

En un pasado no muy lejano, nos preocupaba el declive económico de Estados Unidos. Primero fueron los japoneses los que (supuestamente) estaban en ascenso, y más recientemente los chinos, de quienes se decía que eran el número uno. Ahora la economía estadounidense está yendo mejor que la de la mayoría de las demás, incluidas las de China y Japón, pero la estructura política subyacente se tambalea.

Necesitamos un gran despertar. Hay una mayoría silenciosa que necesita ser escuchada: una mayoría que denuncia el autoritarismo y la violencia, apoya el estado de derecho y la Constitución, exige rendición de cuentas y defiende los derechos humanos, las libertades civiles, el medio ambiente y la paz mundial.

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The Doubtful Future of the American Experiment

Signs of Decline

Peter Baker, the outstanding New York Times columnist, writes:

“There was a time, not that long ago, when the United States presumed to teach the world how it was done. When it held itself up as a model of a stable, predictable democracy. When it sent idealistic young avatars to distant parts of the globe to impart the American way. These days, to many watching at home and abroad, the American way no longer seems to offer a case study in effective representative democracy. Instead, it has become an example of disarray and discord, one that rewards extremism, challenges norms and threatens to divide a polarized country even further.”

It’s hard to contradict that assessment. Everywhere you look, there are signs of America’s political decline, and at every level of government. At the national level we see the chaos in the Republican Party and its transformation into a Trump cult; the consequent dysfunction of the House of Representatives; the Trumpian assault on the Constitution. The United States as a democratic system is up for a vote next year.

At lower levels of government, we have everything from book bans and antivax movements to violence against election workers and mindless populist gatherings, often in small towns, against virtually anything that government promotes. And then there’s the Supreme Court, once a hallowed institution and now riddled with corruption, its “originalist” decision-making run amuck.

It is almost unimaginable that next year the American public, surely one of the world’s most exposed to information, might elect a criminal as President. Here is a man twice impeached, indicted an unimaginable number of times, an outright fraud, an admirer of Vladimir Putin and other dictators, a consistent loser in elections and the courts since 2016—and yet, as he stands in the dock for his crimes, and offers the American public nothing more than rantings about witch hunts, is again the lead candidate of the Republican Party.

Advocacy of violence against anyone who opposes him lies behind those rants. David Remnick compares Trump to Rodrigo Duterte, the former Philippines leader whose anti-drug crusade may have killed as many as 10,000 people.

“Trump has made it plain that his plans for a second term are no less unbelievable than Duterte’s, no less vengeful or unhinged. We should listen. These are campaign promises. For many years, Trump has hidden in plain sight—he makes no effort to conceal his bigotries, his lawlessness, his will to authoritarian power; to the contrary, he advertises it, and, most disturbing of all, this deepens his appeal.”

As Trump has said, “I need one more indictment to ensure my election.”

The Logic of Liberalism

Strangely, although the American people prefer candidates other than Trump and Joe Biden, and lack confidence in just about any institution other than the military, they do support policies and programs that favor liberal government. By substantial margins, the public supports reproductive rights, strong action on climate change, same-sex marriage and transgender rights, protection of social security and Medicare, and (contrary to most media reports) aid to Ukraine.

In short, despite the best efforts of Republicans to limit Big Government, the public clearly favors an activist federal government. The Biden administration has delivered on most of the issues the public supports, with economic benefits to Red areas as well as Blue. To be sure, inflation and immigration plague his administration, and Biden’s age keeps coming up. But as David Brooks reminds us, Joe Biden has a pretty good moral compass, his intellect is still sharp, and even his low numbers in polls are better than those of other current leaders of democracies.

If logic guides politics, the Democrats should win in a landslide next fall. Because at this moment, we only have one functioning political party. As the columnist Charles M. Blow writes:

“All the inflamed consternation about Joe Biden’s age and Hunter Biden’s legal troubles will, in the end, have to be weighed against something far more consequential: Republicans — obsessed with blind obeisance, a lust for vengeance and a contempt for accountability — who no longer have the desire or capacity to actually lead.”

But logic and politics don’t mesh these days. Trump’s incoherent speeches and embarrassing behavior get far more media attention than Biden’s calmness and accomplishments.

Needed: An Awakening

Dysfunction at home has consequences abroad. The MAGA-ites are not the only people who take pleasure at our chaos. In Moscow, America’s problems may be the one thing that gives Putin hope of prevailing in Ukraine. Perceiving the US as a great power in precipitous decline can be dangerous in another way.

As the former defense secretary Robert Gates has recently written, “Dysfunction has made American power erratic and unreliable, practically inviting risk-prone autocrats to place dangerous bets — with potentially catastrophic effects.” America’s friends in Europe, Asia, and elsewhere count on our predictability and readiness to act. Lack of confidence in the US can be contagious, inviting illiberal populists to seek power and undermining security alliances.

In the not-so-distant past, we worried about America’s economic decline. First it was the Japanese who were (supposedly) in the ascendancy, more recently the Chinese who were said to be Number 1. Now the US economy is doing better than most others, including China’s and Japan’s, but the underlying political structure is tottering.

We need a great awakening. There is a silent majority that needs to be heard—one that denounces authoritarianism and violence, supports the rule of law and the Constitution, demands accountability, and defends human rights, civil liberties, the environment, and world peace.

 

 

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