¿El clima extremo de 2023 afectará el color de las hojas otoñales en el área de Chicago?/Will 2023’s extreme weather impact Chicago-area fall leaf color?

¿El clima extremo de 2023 afectará el color de las hojas otoñales en el área de Chicago?/Will 2023’s extreme weather impact Chicago-area fall leaf color?

Los científicos de Morton Arboretum comparten qué esperar durante el Fall Color Festival 

Lisle, Illinois (NED).— Si bien aún está por verse exactamente cómo la sequía de principios de 2023 y las fuertes lluvias de finales del verano afectarán los colores del follaje de los árboles de otoño en toda la región de Chicago, los expertos en árboles de The Morton Arboretum dan ideas sobre qué esperar.

Según la ecóloga forestal del Arboretum Christy Rollinson, Ph.D., numerosas variables entran en juego cuando se trata del momento y la intensidad de los colores del otoño. “Estamos monitoreando la salud de los árboles en el Arboretum y en la región de Chicago para rastrear cómo será el color del otoño este año”, dijo. “Si el clima continúa siendo templado hasta principios de octubre, el área de Chicago puede tener un color otoñal brillante”, dijo Rollinson. “Pero otra racha de sequía, una ola de calor o una helada temprana podrían provocar un cambio temprano con más amarillos y marrones en lugar de los vibrantes naranjas y rojos que vimos el año pasado”.

La temporada de cambio de hojas ya está en marcha en el Arboretum y en todo el Medio Oeste. Rollinson dijo que la diversidad de las colecciones de árboles del Arboretum, con más de 4,100 plantas diferentes, significa que tiene una larga temporada de colores otoñales para disfrutar y estudiar los impactos del cambio climático, ya que las especies de árboles cambian de color en varios momentos. Los arces otoñales alrededor del estacionamiento del Centro de visitantes del Arboretum están comenzando a ponerse rojos. Mientras tanto, los robles suelen estar entre los últimos árboles en cambiar de color y no se espera que lo hagan hasta octubre. Los visitantes del Arboretum pueden seguir los colores del otoño a medida que emergen a lo largo de sus 1,700 acres en un Informe de colores de otoño semanal en el blog de su sitio web.

En comparación con el año pasado, las condiciones climáticas del verano de 2023 en el área de Chicago fueron más extremas, señaló Rollinson. Los árboles y las plantas se enfrentaron a una primavera y principios de verano notablemente secos, y de abril a junio fueron los segundos más secos registrados desde que el Arboretum comenzó a recopilar datos en 1936. Las imágenes satelitales mostraron menos verde, ya que muchos jardines se habían secado, particularmente en las zonas bajas. y áreas urbanas de desarrollo medio, dijo Rollinson.

“La mayoría de los árboles de la región sacaron sus hojas esta primavera durante una época estresante de sequía, y las especies han respondido de manera diferente a esas condiciones”, dijo Rollinson. “Algunos árboles cuyas hojas emergen a finales de año, como la langosta, parecen haber producido menos hojas y más pequeñas, mientras que los árboles a los que les salieron las hojas antes mostraron una variedad de respuestas, incluida la decoloración y el rizado de las hojas”.

Después del seco comienzo del verano, la región experimentó muchos aguaceros e inundaciones graves, lo que lo convirtió en el segundo julio más lluvioso desde 1936, según datos del Arboretum. Como resultado de las lluvias, la mayoría de los signos visibles de estrés por sequía se han aliviado, y los árboles y otras plantas han experimentado nuevos brotes de crecimiento, señaló Rollinson. El verdor se recuperó rápidamente tras las lluvias y, según imágenes de satélite, ahora es en muchos casos superior a la media.

“Científicamente, nos brindará una increíble cantidad de información sobre cómo el clima de principios, mediados y finales del verano influyen por separado en el momento y la vitalidad del color del otoño”, dijo. “La opinión generalizada es que los árboles sanos tendrán el mejor color en el otoño, y realmente vimos esto en 2022, cuando hubo menos eventos climáticos extremos”.

Festival de colores de otoño

El Arboretum celebra su cambiante paisaje otoñal cada año con un Festival de colores de otoño con festividades para todas las edades durante todo el mes de octubre. Los eventos especiales incluyen la carrera y caminata Fall Color 5K, el 7 de octubre; El 13º huerto anual de calabazas de cristal; del 13 al 15 de octubre; Festival de la sidra y la cerveza, 21 de octubre; Sendero del Espantapájaros, todos los días en octubre; y Walking Plays: “Anne of Green Gables”, los fines de semana del 23 de septiembre al 22 de octubre.

Las concesiones de temporada también estarán disponibles los fines de semana de octubre y el 9 de octubre (Día de la Raza/Día de los Pueblos Indígenas) en el área de Arbor Court fuera del Centro de Visitantes, que incluyen donas de sidra de manzana, manzanas caramelizadas, algodón de azúcar, maíz hervido caliente y pretzels calientes. , chili y una selección de cervezas artesanales y bebidas calientes.

Otros programas especiales centrados en el otoño incluyen Planting Fall Bulbs, el 5 de octubre, y Fall Foliage Walking Tours, el 20 y 28 de octubre.

La Iniciativa de Árboles de la Región de Chicago del Arboretum, una coalición de más de 200 organizaciones asociadas que trabajan juntas para mejorar el bosque regional, también organizará plantaciones de árboles en otoño en busca de voluntarios, un taller sobre bosques alimentarios y una celebración del Oaktober centrada en los robles. Visite el sitio web chicagorti.org para obtener más detalles del evento.

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Will 2023’s extreme weather impact Chicago-area fall leaf color?

The Morton Arboretum scientists share what to expect during Fall Color Festival

Lisle, Illinois (NED).— While it remains to be seen exactly how the drought in early 2023 and heavy rainfall in late summer will affect fall tree foliage colors across the Chicago region, the tree experts at The Morton Arboretum have insights into what to expect.

According to Arboretum forest ecologist Christy Rollinson, Ph.D., numerous variables are at play when it comes to the timing and vibrancy of fall colors. “We’re monitoring the health of trees at the Arboretum and in the Chicago region to track what fall color may be like this year,” she said. “If the weather continues to be mild through early October, the Chicago area may have bright fall color,” Rollinson said. “But another dry spell, heat wave or early freeze could tip things into an early change with more yellows and browns rather than the vibrant oranges and reds we saw last year”

The leaf-changing season is already underway at the Arboretum and throughout the Midwest. Rollinson said that the diversity of the Arboretum’s tree collections, with more than 4,100 different plants, means that it has a long fall-color season to both enjoy and study climate change impacts, as tree species change color at various times. Autumn blaze maples around the Arboretum Visitor Center parking lot are beginning to turn red. Oaks, meanwhile, are typically among the last trees to change color and are not expected to do so until October. Arboretum visitors can track fall colors as they emerge throughout its 1,700 acres in a weekly Fall Color Report on its website blog.

Compared to last year, 2023 summer weather conditions in the Chicago area were more extreme, Rollinson noted. Trees and plants faced a remarkably dry spring and early summer, with April through June reported as the second driest on record since the Arboretum began collecting the data in 1936. Satellite imagery showed less green, as many yards had dried up, particularly in low- and medium-developed urban areas, Rollinson said.

“Most trees in the region put out their leaves this spring during a stressful time of drought, and species have responded differently to those conditions,” Rollinson said. “Some trees whose leaves emerge late in the year, like honey-locust, seem to have made fewer and smaller leaves, while trees that leafed out earlier showed a range of responses, including discoloration and leaf curling.”

After the dry early summer, the region experienced many heavy downpours and severe flooding, making it the second wettest July since 1936, according to Arboretum data. As a result of the rainfall, most visible signs of drought stress have been alleviated, with trees and other plants experiencing new spurts of growth, Rollinson noted. Greenness quickly recovered after the rainfall and is now higher than average in many cases, according to satellite imagery.

“Scientifically, it will give us an incredible amount of information about how early, mid- and late summer weather separately influence the timing and vibrancy of fall color,” she said. “The conventional wisdom is that healthy trees will have the best fall color, and we really saw this in 2022 where there were fewer extreme weather events.”

Fall Color Festival
The Arboretum celebrates its changing fall landscape each year with a Fall Color Festival with festivities for all ages throughout October. Special events include the Fall Color 5K Run and Walk, Oct. 7; The 13th Annual Glass Pumpkin Patch; Oct. 13 through 15; Cider and Ale Festival, Oct. 21; Scarecrow Trail, daily in October; and Walking Plays: “Anne of Green Gables,” weekends Sept. 23 through Oct. 22.

Seasonal concessions will also be available on weekends in October and Oct. 9 (Columbus Day/Indigenous Peoples’ Day) in the Arbor Court area outside the Visitor Center, including apple cider doughnuts, taffy apples, cotton candy, warm kettle corn, warm pretzels, chili and a selection of craft beers and warm beverages.

Other special fall-focused programs include Planting Fall Bulbs, Oct. 5, and Fall Foliage Walking Tours, Oct. 20 and 28.

The Arboretum’s Chicago Region Trees Initiative, a coalition of more than 200 partner organizations working together to improve the regional forest, will also host fall tree plantings looking for volunteers, a food forest workshop and an oak tree-focused Oaktober Celebration. Visit the chicagorti.org website for more event details.

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