Easter, Semana Santa, Día de la Tierra, armas nucleares, acción directa/Easter, Passover, Earth Day, nuclear weapons, direct action

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Paz en el Día de la Tierra

Por Patrick O’Neill

En mitad de la noche del domingo de Pascua, el 22 de abril de 1984, ocho personas, todas ellas pacifistas religiosas, se bajaron de dos coches en una oscura carretera de Orlando dispuestas a cometer un crimen sensacional para hacer una declaración basada en la fe contra los peligros de armas nucleares.

Habiendo estado anteriormente en este lugar para estudiar nuestra ruta, y a pesar del miedo intenso, de alguna manera logré guiar a mis cómplices a través de la oscuridad hasta una cerca que rodeaba un patio de trabajo en la entonces planta de bombas Martin Marietta. Dentro de la valla, a la vista, había un lanzador de misiles Patriot. Cerca había una puerta con las palabras “Pershing Kit Area” escritas en ella, una referencia al misil Pershing II, un arma entonces fabricada por Martin Marietta que fue el objetivo principal de nuestra protesta.

El Pershing II, que más tarde se desplegó en Europa occidental como elemento disuasorio para el arsenal nuclear de la Unión Soviética, fue visto por muchos europeos y otros como un arma provocativa de primer ataque que podría aumentar el riesgo de una guerra nuclear debido a su corto alcance. distancia de Moscú y otros objetivos del bloque soviético. Afortunadamente, 40 años después, esas armas nucleares en ambos lados de la Guerra Fría nunca fueron lanzadas.

Llamándonos a nosotros mismos The Pershing Plowshares, basándonos en el mandato del Antiguo Testamento en Isaías 2:4 de “convertir espadas en rejas de arado, lanzas en hoces”, usamos cortadores de pernos para abrir un agujero en la cerca para tener acceso a los componentes de las armas. Dentro nos dividimos en dos grupos; Me uní al grupo que atacó el lanzamisiles Patriot. Vertimos nuestra propia sangre sobre el lanzador y usamos martillos domésticos para golpear el lanzador de acero sólido, causando un daño insignificante. El otro grupo irrumpió en el edificio del kit de Pershing y vertió sangre y golpeó algunos componentes.

Parte de nuestro compromiso noviolento era aceptar las consecuencias de nuestras acciones. Mientras esperábamos el arresto mientras salía el sol de Pascua, nos sentamos juntos en una plataforma de madera para nuestro servicio al amanecer en el que cantamos himnos y usamos matzá como pan de comunión. Nuestras ocho fotografías policiales aparecieron en la portada del periódico The Orlando Sentinel el lunes de Pascua por la mañana y estábamos todos en la cárcel.

El 22 de abril de 1984 fue también una convergencia de acontecimientos importantes: Semana Santa, Pesaj y Día de la Tierra. Uno de mis coacusados fue Todd Kaplan, un judío devoto. Usando su Yarmulke, Todd tocó un shofar después de que nuestro desarme estuvo completo. La mujer de seguridad de Martin Marietta que nos descubrió esa mañana, vio el shofar y llamó idiota a Todd.

Posteriormente nos enfrentamos a un juicio federal en Orlando, fuimos declarados culpables y cada uno de nosotros recibió sentencias de tres años de prisión y cinco años de libertad condicional. Las dos mujeres de nuestro grupo, Hna. Anne Montgomery y Christin Schmidt, fallecieron desde entonces. Sigo en contacto con mis otros coacusados. Todd es abogado defensor; Tim Litzke es un granjero que ha pastoreado varias iglesias; Jim Perkins vive y trabaja en un templo budista; Per Herngren sigue siendo un activista por la paz en su Suecia natal, y Paul Magno ha trabajado con muchas organizaciones de paz y justicia en Washington D.C.

Hoy soy padre de 8. Mi esposa Mary y yo también tenemos tres nietos y otro en camino. Mi esperanza y mis oraciones para revertir el calentamiento global y abolir la guerra y las armas de destrucción masiva ahora también incluyen mi legado. No hace falta decir que me preocupa cómo será nuestro mundo a medida que mi familia crezca hacia el siglo XXI y más allá.

Según el Boletín de Científicos Atómicos, que administra el “Reloj del Juicio Final”, creado en 1947 por J. Robert Oppenheimer y otros científicos, el mundo nunca ha estado más cerca de una guerra nuclear que hoy. El reloj marca 90 segundos para “Midnight Doom”.

El Boletín cita que China, Rusia y Estados Unidos están gastando enormes sumas de dinero para “ampliar o modernizar sus arsenales nucleares”, lo que se suma al “peligro siempre presente de una guerra nuclear por error o error de cálculo”.

“La guerra en Ucrania también había creado un ‘riesgo siempre presente de escalada nuclear'”, dijo.

“También se citaron la falta de acción sobre el cambio climático y los riesgos relacionados con el ‘uso indebido’ de las tecnologías biológicas emergentes y las herramientas de Inteligencia Artificial (IA)”.

A pesar de estos siniestros acontecimientos, a la mayoría de la gente le resulta más fácil confiar en el gobierno que reflexionar sobre las posibilidades de que se desplieguen armas nucleares.

Sólo esperamos que nuestros líderes nos protejan a perpetuidad.

A lo largo de mi trabajo para abolir la guerra, me he encontrado con muchas personas que piensan que nuestra acción Plowshares fue temeraria o, peor aún, una traición.

En mis muchos casos judiciales de acción directa no violenta, los jueces siempre han defendido las leyes que protegen la bomba específicamente y el militarismo en general. En sus instrucciones al jurado, los jueces siempre han dicho a los jurados que “sólo consideren los elementos criminales de este caso” durante la deliberación. Se me impide decirle al jurado “por qué” actué como lo hice.

En 2018, participé en otra “Acción Plowshares”, con seis coacusados católicos en la Estación Naval Kings Bay en St. Marys, Georgia, el puerto base de los submarinos estadounidenses Trident, posiblemente el sistema de armas más peligroso jamás construido. Nuevamente usamos martillos para hacer algunas abolladuras en los ídolos. Los siete recibimos sentencias de prisión federal; Recibí 14 meses.

En mi declaración de sentencia en Georgia dije: “Mi esperanza es nunca ser reivindicado.

“Quiero que mis esfuerzos sean esencialmente vistos como equivocados, tontos y en vano; en esencia, quiero que me juzguen mal, no sólo por las conclusiones de este tribunal, sino por el mundo. Ser un fracaso y un tonto sería mucho mejor que la calamidad que temo para las generaciones futuras si el mensaje de Kings Bay Plowshares resulta ser el horror que tememos que vendrá.”

Patrick O’Neill y su esposa, Mary Rider, cofundaron el P. Casa del Trabajador Católico Charlie Mulholland en Garner, Carolina del Norte.

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Easter, Passover, Earth Day, nuclear weapons, direct action

Peace on Earth Day

In the middle of the night on Easter Sunday, April 22, 1984, eight people — all religious pacifists — got out of two cars on a dark Orlando road ready to commit a sensational crime to make a faith-based statement against the dangers of nuclear weapons.

Having previously been to this spot to case our route, and despite intense fear, I somehow managed to lead my co-conspirators through the darkness to a fence that surrounded a work yard at the then-Martin Marietta bomb plant. Inside the fence, in full view, was a Patriot missile launcher. Nearby was a door with the  words “Pershing Kit Area” stenciled on it, a reference to the Pershing II missile, a weapon then manufactured by Martin Marietta that was the primary target of our protest.

The Pershing II, which was later deployed in Western Europe as a deterrent to the Soviet Union’s nuclear arsenal, was seen by many Europeans and others as a provocative, first-strike weapon that could increase the risk of nuclear war because of its short-range distance to Moscow and other Soviet bloc targets. Thankfully, 40 years later, those nuclear weapons on both sides of the Cold War divide were never launched.

Calling ourselves The Pershing Plowshares, based on the Old Testament injunction in Isaiah 2:4 to “beat swords into plowshares, spears into pruning hooks,” we used bolt cutters to open a hole in the fence to gain access to the weapons components. Inside we split into two groups; I joined the group that set upon the Patriot missile launcher. We poured our own blood on the launcher and used household hammers to bang on the solid steel launcher, doing negligible damage. The other group broke into the Pershing kit building and poured blood and hammered on a few components.

Part of our nonviolent commitment was to accept the consequences of our actions. As we awaited arrest while the Easter sun rose, we sat together on a wooden pallet for our sunrise service in which we sang hymns and used matzah as our communion bread. Our eight mugshots were plastered on the front page of The Orlando Sentinel Easter Monday morning, and we were all in jail.

April 22, 1984 was also a convergence of important events: Easter, Passover and Earth Day. One of my codefendants was Todd Kaplan, a devout Jew. Wearing his Yarmulke, Todd blew a shofar after our disarmament was complete. The Martin Marietta security woman who discovered us that morning, saw the shofar, and called Todd a schmuck.

We subsequently faced a federal trial in Orlando, were found guilty, each of us receiving sentences of three years incarceration and five years probation. The two women in our group, Sr. Anne Montgomery and Christin Schmidt, have since died. I remain in touch with my other codefendants. Todd is a defense attorney; Tim Litzke is a farmer who has pastored several churches; Jim Perkins lives and works at a Buddhist Temple; Per Herngren remains a peace activist in his native Sweden, and Paul Magno has worked with many peace and justice organizations in Washington D.C.

Today I am the father of 8. My wife, Mary, and I also have three grandchildren, and another on the way. My hope and prayers to reverse global warming, and to abolish war and weapons of mass destruction now also include my legacy. Needless to say, I worry about what our world will look like as my family grows into the 21st century and beyond.

According to The Bulletin of the Atomic Scientists, who administer the “Doomsday Clock,” created in 1947 by J Robert Oppenheimer and other scientists, the world has never been closer to nuclear war than it is today. The clock stands at 90 seconds to “Midnight Doom.”

The Bulletin cites that China, Russia and the United States are all spending huge sums to “expand or modernize their nuclear arsenals,” which adds to the “ever-present danger of nuclear war through mistake or miscalculation.

“The war in Ukraine had also created an ‘ever-present risk of nuclear escalation’,” it said.

“A lack of action on climate change and risks linked to ‘misusing’ emerging biological technologies and Artificial Intelligence (AI) tools were also cited.”

Despite these ominous events, most people find it easier to trust the government than to ponder the possibilities of nuclear weapons being deployed.

We just hope our leaders will protect us in perpetuity.

Throughout my work to abolish war, I have encountered many people who think our Plowshares action was foolhardy or worse treasonous.

In my many court cases for nonviolent direct action judges have always upheld the laws that protect the bomb specifically and militarism in general. In their jury instructions judges have always told jurors to “only consider the criminal elements of this case” during deliberation. I am prevented from telling juries “why” I acted as I did.

In 2018, I participated in another “Plowshares Action,” with six Catholic codefendants at Naval Station Kings Bay in St. Marys, Georgia, the home port of U.S. Trident submarines, arguably the most dangerous weapons system ever built. Again we used hammers to make some dents in idols. All seven of us received federal prison sentences; I received 14 months.

In my Georgia sentencing statement, I said, “my hope is to never be vindicated.

“I want my efforts to essentially be viewed as misguided, foolish and in vain; in essence, I want to be judged wrong — not just by the findings of this court — but by the world. For me to be a failure and a fool would be so much better than the calamity I fear for future generations if the Kings Bay Plowshares´ message turns out to be the horror we fear will come.”

Patrick O’Neill and his wife, Mary Rider cofounded the Fr. Charlie Mulholland Catholic Worker House in Garner, NC.

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