Donald Sutherland: Recordando a un pacificador/Donald Sutherland: Remembering a Peacemaker

Donald Sutherland: Recordando a un pacificador/Donald Sutherland: Remembering a Peacemaker

Por/By Chris Houston

El mundo acaba de perder a un gran actor y un notable defensor de la paz. Donald Sutherland murió el 20 de junio de 2024, a los 88 años. Conocido mundialmente por sus convincentes papeles en películas como Kelly’s Heroes, MASH y The Hunger Games, Sutherland era mucho más que un actor consumado. Fue un incansable defensor de la paz y las causas sociales.

La defensa de la paz de Sutherland fue evidente a lo largo de su carrera, pero fue durante la Guerra de Vietnam cuando su compromiso se mostró de manera más destacada. Su abierta oposición a la guerra lo llevó a apoyar la Campaña de Paz de Indochina, una iniciativa destinada a poner fin a la agresión estadounidense en Vietnam y promover la paz en la región, y a coorganizar el TLC (oficialmente Free the Army, a menudo escrito con una F diferente). -palabra) gira junto a Jane Fonda.

Esta serie de espectáculos contra la guerra se realizó en todo el mundo para las tropas estadounidenses, proporcionando una narrativa contraria a las giras de las USO (Organizaciones de Servicios Unidos) a favor de la guerra. El apoyo de Sutherland a los Veteranos de Vietnam contra la Guerra y su participación en estas actuaciones fue un valiente acto de desafío contra un conflicto impopular y devastador.

Con Jane Fonda, Sutherland produjo un documental sobre su gira FTA. Presentaba parodias y canciones contra la guerra, intercaladas con soldados negros hablando sobre sus experiencias de racismo en las Fuerzas Armadas. El documental terminó con Sutherland leyendo una cita de la novela antibélica de Dalton Trumbo de 1938, Johnny Got His Gun: “Recuerden esto bien ustedes que planean la guerra. Recordad esto vosotros, patriotas, vosotros los feroces, vosotros los generadores de odio, vosotros los inventores de consignas. Recordad esto como nunca habéis recordado nada más en vuestras vidas. Somos hombres de paz, somos hombres que trabajamos y no queremos peleas”.

Poco después de su estreno, el documental fue retirado de los cines estadounidenses en circunstancias misteriosas. Sutherland, como muchos activistas contra la guerra, fue objeto de la vigilancia del FBI y de los esfuerzos por desacreditar su activismo contra la guerra, pero no se dejó intimidar. Su resiliencia y dedicación a la promoción de la paz y la justicia lo convirtieron en una figura destacada del movimiento contra la guerra.

La campaña pacifista de Sutherland continuó y criticó las políticas de la administración de George W. Bush. “No les importa el pueblo iraquí”, dijo a un entrevistador de la BBC en 2005. “No les importan las familias de los soldados muertos. Sólo les importan las ganancias”.

En sus últimos años, Sutherland continuó siendo un firme defensor de los urgentes problemas globales. En el Festival de Cine de Venecia de 2019, junto a Mick Jagger, criticó a los líderes políticos mundiales por no abordar el cambio climático. “Es lo mismo en Brasil, y serán destrozados en Inglaterra”, dijo. “Cuando tengas mi edad, cuando tengas 85 años y tengas hijos y nietos, no les dejarás nada si no expulsamos a esas personas de sus cargos en Brasil, Londres [y] Washington”.

“Están arruinando el mundo”, dijo Sutherland. “Hemos contribuido a su ruina, pero ellos lo están asegurando”. Cuando se le preguntó sobre los manifestantes contra el cambio climático en el festival, dijo: “Tienen que luchar más duro… Y tienen que conseguir todo el apoyo que puedan entre todos ustedes”.

El legado de Donald Sutherland como pacificador es de coraje, compasión y dedicación inquebrantable a la justicia. Sus contribuciones a las artes, las causas sociales y el movimiento contra la guerra han dejado una huella imborrable en el mundo. Su memoria seguirá inspirando a las generaciones futuras a defender la paz y la justicia, siguiendo los pasos de un verdadero gigante promotor de la paz.

El legado perdurable de Donald Sutherland es un testimonio del poder de la convicción y la búsqueda incesante de un mundo mejor.

Chris Houston es el presidente de la organización sin fines de lucro Canadian Peace Museum y columnista de The Bancroft Times.

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Donald Sutherland: Remembering a Peacemaker

The world just lost a great actor and a notable peace advocate. Donald Sutherland died on June 20, 2024, aged 88. Known globally for his compelling roles in films like Kelly’s Heroes, MASH, and The Hunger Games, Sutherland was much more than an accomplished actor. He was a relentless advocate for peace and social causes.

Sutherland’s advocacy for peace was evident throughout his career, but it was during the Vietnam War that his commitment was most prominently displayed. His vocal opposition to the war led him to support the Indochina Peace Campaign, an initiative aimed at ending U.S. aggression in Vietnam and promoting peace in the region, and to co-organize the FTA (officially Free the Army, often written with a different F-word) tour alongside Jane Fonda.

This series of anti-war shows was performed around the world for American troops, providing a counter-narrative to the pro-war USO (United Service Organizations) tours. Sutherland’s support of Vietnam Veterans Against the War and his participation in these performances was a courageous act of defiance against an unpopular and devastating conflict.

With Jane Fonda, Sutherland produced a documentary about their FTA tour. It featured skits and anti-war songs, interspersed with Black G.I.s talking about their experiences of racism in the Armed Forces. The documentary ended with Sutherland reading a quote from Dalton Trumbo’s 1938 anti-war novel Johnny Got His Gun: “Remember this well you people who plan for war. Remember this you patriots, you fierce ones, you spawners of hate, you inventors of slogans. Remember this as you have never remembered anything else in your lives. We are men of peace, we are men who work, and we want no quarrel.”

Soon after its release, the documentary was pulled from American cinemas under mysterious circumstances. Sutherland, like many anti-war campaigners, was the subject of the FBI’s surveillance and efforts to discredit his anti-war activism, but he remained undeterred. His resilience and dedication to promoting peace and justice made him a leading figure in the anti-war movement.

Sutherland’s anti-war campaigning continued, and he was critical of the policies of George W. Bush’s administration. “They do not care about Iraqi people,” he told a BBC interviewer in 2005. “They do not care about the families of dead soldiers. They only care about profit.”

In his later years, Sutherland continued to be a vocal advocate for pressing global issues. At the Venice Film Festival in 2019, alongside Mick Jagger, he criticized global political leaders for failing to address climate change. “It’s the same in Brazil, and they will be torn apart in England,” he said. “When you’re my age, when you’re 85 years old and you have children and grandchildren, you will leave them nothing if we don’t vote those people out of office in Brazil, London [and] Washington.”

“They are ruining the world,” Sutherland said. “We have contributed to the ruination of it, but they are ensuring it.” Asked about the climate change protestors at the festival, he said, “They have to fight harder… And they have to get as much support as they can among all of you.”

Donald Sutherland’s legacy as a peacemaker is one of courage, compassion, and unwavering dedication to justice. His contributions to the arts, social causes, and the anti-war movement have left an indelible mark on the world. His memory will continue to inspire future generations to stand up for peace and justice, following in the footsteps of a true peace-promoting giant.

Donald Sutherland’s enduring legacy is a testament to the power of conviction and the relentless pursuit of a better world.

Chris Houston is the President of the Canadian Peace Museum non-profit organization and a columnist for The Bancroft Times.

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