Demanda contra el Consejo de Wheaton por aparente malversación de fondos/Lawsuit against Wheaton Board for apparent embezzlement

Demanda contra el Consejo de Wheaton por aparente malversación de fondos/Lawsuit against Wheaton Board for apparent embezzlement

Chicago, Illinois (NED).–  El Procurador General Kwame Raoul anunció una demanda contra el Consejo de Preservación Histórica de Wheaton (WHPC) y algunos de los miembros de su junta por presuntamente malversación de fondos caritativos.

La demanda de Raoul se presentó en el Tribunal de Circuito del condado de DuPage contra la WHPC, la presidenta de la junta, Alberta Adamson, y los miembros de la junta Gloria Leetz y Laurie Warfel. La demanda alega que los miembros de la junta transfirieron ilegalmente más de $ 300,000 a Adamson y plantea preocupaciones sobre el almacenamiento de artefactos históricos por parte de WHPC. Además, la demanda alega que la WHPC no está registrada en la oficina del Fiscal General, en violación de la ley estatal.

“Los acusados ​​supuestamente se aprovecharon de las personas que donaron al Consejo de Preservación Histórica de Wheaton creyendo que sus donaciones apoyarían la preservación de la historia de su comunidad”, dijo Raoul. “Presenté esta demanda para asegurarme de que los miembros de la junta sean responsables, y mi oficina continuará responsabilizando a las personas por el uso de fondos caritativos para su propio beneficio”.

El WHPC es una organización sin fines de lucro responsable de preservar la historia de la ciudad de Wheaton, Illinois, incluso mediante el mantenimiento de un museo y una colección de artefactos históricos. Desde que WHPC cerró y vendió el museo en 2017, la colección se ha almacenado en una instalación de propiedad de la ciudad que no es accesible al público. La demanda de Raoul es el resultado de una investigación que abrió la oficina del Fiscal General después de recibir quejas sobre la preservación de artefactos históricos y el uso indebido de fondos, incluido un préstamo de propiedad de $ 120,000 que el consejo hizo a la presidenta de la junta, Alberta Adamson. La oficina del Fiscal General solicitó información relacionada con los artefactos históricos, el préstamo a Adamson y el gasto continuo de fondos del consejo después de que el museo fue cerrado y vendido. Hasta la fecha, la WHPC no ha proporcionado información adicional.

Según la demanda del Fiscal General, la WHPC continuó recaudando fondos y gastando dinero incluso después del cierre del museo. La demanda del Procurador General alega que Adamson ha recibido aproximadamente $ 300,000 de WHPC desde 2017. Según la oficina del Procurador General, Adamson y Warfel intentaron caracterizar el préstamo de $ 120,000 a Adamson en 2017 como reembolso de una deuda que WHPC tenía. Además del préstamo, Adamson supuestamente recibió $ 72,000 en 2018, que se caracterizó como alquiler pagado después de que WHPC vendió su propiedad. Más recientemente, en 2021, la WHPC supuestamente pagó a Adamson aproximadamente $ 109,303 para fines desconocidos. La demanda de Raoul también alega que la WHPC no estaba registrada en la oficina del Fiscal General, aunque la ley estatal requiere que las organizaciones benéficas que operan en Illinois estén registradas.

La demanda del Procurador General busca remover a Adamson, Leetz y Warfel como miembros de la junta de WHPC. La oficina del Fiscal General también está buscando una contabilidad completa de los fondos de la organización y está pidiendo al tribunal que responsabilice a la WHPC por todos los fondos mal utilizados o aquellos por los cuales no pueden rendir cuentas. La demanda de Raoul busca medidas cautelares adicionales.

El jefe de la oficina, Barry Goldberg, la subdirectora de la oficina, Kristin Louis, y los fiscales generales adjuntos Michelle Millstein y Matthew Shapiro, están a cargo del caso de la Oficina de Fideicomisos de Caridad de Raoul.

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Lawsuit against Wheaton Board for apparent embezzlement

Chicago, Illinois (NED).–  Attorney General Kwame Raoul announced a lawsuit against the Wheaton Historical Preservation Council (WHPC) and some of its board members for allegedly misusing charitable funds.

Raoul’s lawsuit was filed in DuPage County Circuit Court against the WHPC, its board president Alberta Adamson, as well as board members Gloria Leetz and Laurie Warfel. The lawsuit alleges that board members illegally transferred over $300,000 to Adamson and raises concerns about the WHPC’s storage of historical artifacts. In addition, the lawsuit alleges the WHPC is not registered with the Attorney General’s office, in violation of state law.

“The defendants allegedly took advantage of people who donated to the Wheaton Historical Preservation Council believing their donations would support the preservation of their community’s history,” Raoul said. “I filed this lawsuit to ensure that board members are held accountable, and my office will continue to hold individuals accountable for using charitable funds for their own benefit.”

The WHPC is a nonprofit organization responsible for preserving the history of the city of Wheaton, Illinois, including by maintaining a museum and collection of historical artifacts. Since the WHPC closed and sold the museum in 2017, the collection has been stored at a city-owned facility that is not accessible to the public. Raoul’s lawsuit is the result of an investigation the Attorney General’s office opened after receiving complaints about the preservation of historical artifacts and misuse of funds, including a $120,000 proprietary loan the council made to board president Alberta Adamson. The Attorney General’s office requested information pertaining to the historical artifacts, the loan to Adamson, and the council’s continued expenditure of funds after the museum was closed and sold. To date, the WHPC has failed to provide additional information.

According to the Attorney General’s lawsuit, the WHPC continued to fundraise and spend money even after the museum closed. The Attorney General’s lawsuit alleges Adamson has received approximately $300,000 from the WHPC since 2017. According to the Attorney General’s office, Adamson and Warfel attempted to characterize the $120,000 loan to Adamson in 2017 as reimbursement for a debt the WHPC owed. In addition to the loan, Adamson allegedly received $72,000 in 2018, which was characterized as rent paid after WHPC sold its property. Most recently in 2021, the WHPC allegedly paid Adamson approximately $109,303 for unknown purposes. Raoul’s lawsuit also alleges that the WHPC was not registered with the Attorney General’s office, although state law requires charitable organizations operating in Illinois to be registered.

The Attorney General’s lawsuit seeks to remove Adamson, Leetz and Warfel as WHPC board members. The Attorney General’s office is also seeking full accounting of the organization’s funds and is asking the court to hold the WHPC liable for all misused funds or those for which they are unable to account. Raoul’s lawsuit seeks additional injunctive relief.

Bureau Chief Barry Goldberg, Deputy Bureau Chief Kristin Louis, and Assistant Attorneys General Michelle Millstein and Matthew Shapiro are handling the case for Raoul’s Charitable Trust Bureau.

 

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