De Olivos, Bisontes y Desposeídos/Of Olive Trees, Bison and the Dispossessed

De Olivos, Bisontes y Desposeídos/Of Olive Trees, Bison and the Dispossessed

Por Derek Royden

Según un mito sobre la fundación de Atenas, el rey de la ciudad, Cécrops, celebró un concurso para decidir qué dios o diosa sería el homónimo y protector de la ciudad. Se eligieron dos para el honor: Poseidón, el dios del mar, y Atenea, la diosa de la sabiduría.

Poseidón fue primero y abrió un manantial en el suelo golpeándolo poderosamente con su tridente, pero cuando los ciudadanos intentaron beber de él, estaba salado y no quedaron muy impresionados. Poco después, sin alardear, Atenea plantó una semilla que casi de inmediato se convirtió en un olivo de tamaño completo, una fuente de madera para el fuego, frutos nutritivos y aceite útil. No hace falta decir que con este regalo Atenea se convirtió en la matrona de la ciudad.

Esta historia señala la importancia de estos árboles en la región mediterránea desde la antigüedad, no sólo en el sur de Europa sino también en Oriente Medio. En el Líbano, en Siria y en la Palestina histórica, estas nobles plantas han alimentado y proporcionado medios de vida a personas durante incontables generaciones.

Además del peligro para su cultivo continuo que representa el cambio climático y las enfermedades, en Medio Oriente, los olivos se han convertido en el objetivo de quienes quieren desplazar y empobrecer a quienes los cuidan y sustentan.

Durante décadas en Cisjordania, los colonos israelíes y los soldados de las FDI que los protegen han negado a los palestinos el acceso a sus cultivos y arrancado los árboles del suelo para negarles la vida a sus cuidadores. Debido a que se necesitan varios años después de la plantación para que los nuevos árboles den frutos, es obvio por qué lo hacen.

Recientemente, una política canadiense que más tarde renunció a su puesto como ministra provincial de educación postsecundaria, promovió una mentira muy utilizada de que la Palestina histórica era un “pedazo de tierra de mierda sin nada”, ignorando los olivos y otros productos agrícolas que durante mucho tiempo proveyó para su gente.

No es sólo en Cisjordania donde la destrucción de los olivos se ha utilizado contra quienes dependen de ellos. En Siria, grupos patrocinados por Turquía han sido acusados de destruir olivos y bosques precarios para desposeer y empobrecer a la población, principalmente kurda, que estaba en primera línea contra el llamado Estado Islámico.

El ataque a los kurdos de Siria es menos sorprendente, dado el contexto de décadas de persecución por parte de Turquía de su propia población kurda, a quienes durante mucho tiempo se les negó el derecho incluso a usar su propio idioma.

Históricamente, ha ocurrido a menudo que aquellos que querían colonizar una tierra utilizaban ataques a recursos preciados para desposeer e incluso erradicar a quienes dependían de ellos. Para ver esto más de cerca, no necesitamos mirar más allá de las campañas del siglo XIX en América del Norte para eliminar las poblaciones de bisontes, incluida una encabezada por Estados Unidos. ejército a partir de alrededor de 1870. Esto se hizo con el propósito expreso de obligar a los pueblos indígenas que dependían de estos rebaños a ir a las reservas.

Al quitarle a un pueblo una forma de vida como esta, los colonizadores europeos intentaron degradar y eventualmente destruir sus culturas. En Canadá, y probablemente en Estados Unidos, lo que se hizo a los pueblos indígenas a menudo se descarta como algo que sucedió “hace mucho tiempo” (aunque continúa en muchos lugares hasta el día de hoy).

¿Posidón o Atenea? Ya sea la tierra, los olivos o los niños de Gaza, los ciudadanos de Estados Unidos, aquellos con libertad de expresión y voto, son el eje de la destrucción en curso o de la paz. Si se elimina la ayuda militar estadounidense a Israel, la paz finalmente tendrá una oportunidad en esa región de civilización antigua y de largas lecciones de historia.

Derek Royden es un periodista canadiense.

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Of Olive Trees, Bison and the Dispossessed

By Derek Royden

According to a myth about the founding of Athens, the city’s king, Cecrops, held a contest to decide which god or goddess would be the city’s namesake and protector. Two were chosen for the honor: Poseidon, the god of the sea and Athena, the goddess of wisdom.

Going first, Poseidon opened a spring in the ground by powerfully striking it with his trident but when the citizens tried to drink from it, it was salty and they were less than impressed. Soon after, making less of a show of it, Athena planted a seed that almost immediately grew into a full-sized olive tree, a source of wood for fires, nutritious fruit and useful oil. Needless to say, with this gift Athena became the city’s matron.

This story points to the importance of these trees in the Mediterranean region since ancient times, not just in southern Europe but also the Middle East. In Lebanon, in Syria and in historic Palestine these noble plants have fed and provided livelihoods to people for countless generations.

Besides the danger to their continued cultivation represented by climate change and disease, in the Middle East, olive trees have become targets of those who want to displace and impoverish those who care for and are sustained by them.

For decades on the West Bank, Israeli settlers and the IDF soldiers who protect them have both denied Palestinians access to their crops and ripped the trees from the ground to deny their caretakers a living. Because it takes a number of years after planting for new trees to bear fruit, it’s obvious why they do this.

Recently, a Canadian politician who later resigned her position as a provincial Minister for Post-secondary education, promoted an oft used lie that historical Palestine was a “crappy piece of land with nothing on it,” ignoring the olive trees and other agricultural products that long provided for its people.

It isn’t just on the West Bank where the destruction of olive trees has been used against those who rely on them. In Syria, groups sponsored by Turkey have been accused of destroying olive trees and precarious forests to dispossess and impoverish mainly Kurdish people who were on the front lines against the so-called Islamic State.

The targeting of Syria’s Kurds is less surprising, given the context of Turkey’s decades long persecution of its own Kurdish population, who were long denied the right to even use their own language.

Historically it’s often been the case that those who wanted to colonize a land used attacks on treasured resources to dispossess and even eradicate those reliant on them. To see this closer to home we need look no further than the 19th century campaigns in North America to wipe out bison populations, including one led by the US. army starting around 1870. This was done with the expressed purpose of forcing Indigenous peoples reliant on these herds onto reservations.

By taking away a peoples’ way of life like this, European colonizers attempted to degrade and eventually destroy their cultures. In Canada, and likely in the United States, what was done to indigenous people is often dismissed as something that happened, “long ago” (even as it continues in many places to the present day).

Poseidon or Athena? Whether it’s the land, the olive trees, or the children of Gaza, the citizens of the United States, those with free speech and the vote, are the linchpin to the ongoing destruction or to peace. Take away the US military aid to Israel and peace will finally have a chance in that region of ancient civilization and the long lessons of history.

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Derek Royden is a Canadian journalist. 

 

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