DCFS de Illinois otorga becas universitarias a 72 jóvenes actuales y anteriores bajo cuidado

DCFS de Illinois otorga becas universitarias a 72 jóvenes actuales y anteriores bajo cuidado

Springfield, Illinois (NED).– El Departamento de Servicios para Niños y Familias de Illinois otorgó becas a 72 jóvenes actuales y anteriores que asistirán a la universidad en un almuerzo y una ceremonia en su honor en el Wyndham Springfield City Centre.

“Graduarse de la escuela secundaria es un gran logro en tiempos normales y, como todos saben, su experiencia en la escuela secundaria ha sido normal mientras navegaban por un mundo que cambiaba constantemente debido a la pandemia de COVID-19. Aún así, cavaron profundo, mantuvieron su determinación y encontraron formas nuevas y creativas de lograr sus objetivos”, dijo el gobernador JB Pritzker en un mensaje de video a los destinatarios. “Admiro su arduo trabajo y dedicación, y estoy extremadamente orgulloso de ustedes. Sé que lograrás cosas asombrosas en la universidad y más allá. Realmente eres imparable.”

“Nuestros jóvenes han enfrentado muchos obstáculos e incertidumbres en sus vidas y preocuparse por cómo pagar la universidad no debería ser uno de ellos”, dijo el director del DCFS de Illinois, Marc D. Smith. “Nuestra misión es garantizar el bienestar de todos los jóvenes bajo nuestro cuidado, y estas becas ayudan a abrir la puerta al mundo de posibilidades que ofrece una educación universitaria”.

Los beneficiarios del Programa de Becas del DCFS reciben hasta cinco años consecutivos de exenciones de matrícula y cuotas académicas para usar en los colegios comunitarios y universidades públicas del estado de Illinois participantes y una subvención mensual de $1,273 para compensar otros gastos y una tarjeta médica. Cuatro premios están reservados para los hijos de veteranos, y dos premios están reservados para estudiantes que buscan títulos en trabajo social en honor a Pamela Knight y Deidre Silas, dos asistentes sociales de DCFS que sucumbieron a lesiones sufridas en el cumplimiento de su deber.

“La beca del DCFS me cambió la vida. No solo me proporcionó los medios para asistir a la educación postsecundaria en primer lugar, sino que también me abrió la puerta a innumerables oportunidades que me han llevado directamente a carreras profesionales después de la graduación”, dijo Gabriel Foley, orador principal del evento y becario de 2019. “El personal que apoya esta beca se preocupa seriamente por los ganadores de los premios y trabaja incansablemente para asegurarse de que los jóvenes tengan la oportunidad de aprovechar todas las oportunidades que ofrece la universidad”.

El Programa de becas del DCFS está disponible para jóvenes que tienen un caso abierto del DCFS, cuyos casos se cerraron por adopción o tutela o para aquellos que ya no están bajo cuidado a los 18 años o más. Los jóvenes que tengan al menos 16 años y aún no hayan cumplido los 21 al 31 de marzo pueden postularse.

Los beneficiarios de las becas se seleccionan en función de su expediente académico y aptitud, actividades comunitarias y extracurriculares, tres cartas de recomendación de personas que no son parientes y un ensayo personal que ilustra su propósito para la educación superior. En promedio, el departamento recibe 200 paquetes de solicitud cada año y ha otorgado más de 1600 becas desde que comenzó el programa en 1971.

 

Illinois DCFS awards college scholarships to 72 current and former youth in care

Springfield, Illinois (NED).– The Illinois Department of Children and Family Services awarded scholarships to 72 college-bound current and former youth in care at a lunch and ceremony in their honor at the Wyndham Springfield City Centre.

“Graduating from high school is a tremendous accomplishment under normal times, and as you all know, your high school experience has been nothing but normal as you navigated a world that was ever changing due to the COVID-19 pandemic. Still, you dug deep, remained determined and found new and creative ways to accomplish your goals,” said Governor JB Pritzker in a video message to the recipients. “I admire your hard work and dedication, and I am extremely proud of you. I know you will accomplish amazing things in college and beyond. You truly are unstoppable.”

“Our youth have faced many obstacles and uncertainties in their lives and worrying about how to pay for college should not be one of them,” said Illinois DCFS Director Marc D. Smith. “Our mission is to ensure the well-being of every youth in our care, and these scholarships help open the door to the world of possibilities a college education provides.”

DCFS Scholarship Program recipients receive up to five consecutive years of tuition and academic fee waivers to be used at participating Illinois state community colleges and public universities and a monthly grant of $1,273 to offset other expenses and a medical card. Four awards are reserved for the children of veterans, and two awards are reserved for students pursuing degrees in social work in honor of Pamela Knight and Deidre Silas, two DCFS caseworkers who succumbed to injuries sustained in the line of duty.

“The DCFS scholarship was life-changing. Not only did it provide me the means to attend post-secondary education in the first place, it also opened the door to countless opportunities that have directly led to career paths after graduation,” said Gabriel Foley, event keynote speaker and 2019 scholarship recipient. “The staff supporting this scholarship seriously care about award recipients and work tirelessly to make sure youth have chances to take advantage of all of the opportunities that college offers.”

The DCFS Scholarship Program is available to youth who have an open DCFS case, whose cases were closed through adoption or guardianship or to those who aged out of care at 18 or older. Youth who are at least 16 years old and not yet 21 on March 31 may apply.

Scholarship recipients are selected based on their scholastic record and aptitude, community and extracurricular activities, three letters of recommendation from non-relatives and a personal essay illustrating their purpose for higher education. On average, the department receives 200 application packets each year, and has awarded over 1,600 scholarships since the program began in 1971.

 

 

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