Cultive ajo este otoño para obtener comidas sabrosas y beneficios/Grow Garlic this Fall

Cultive ajo este otoño para obtener comidas sabrosas y beneficios/Grow Garlic this Fall

Cultive ajo este otoño para obtener comidas sabrosas y beneficios para la salud

Por Melinda Myers

Agregue un poco de sabor y beneficios para la salud a su plato principal con un poco de ajo de cosecha propia. Este vegetal se ha utilizado durante miles de años como alimento y como medicina. Hoy en día se le atribuye la lucha contra las enfermedades cardíacas, la reducción de la presión arterial y el colesterol, y el refuerzo del sistema inmunológico mientras se combate el cáncer.

Cultive ajo en un suelo bien drenado y a pleno sol. Plante los clavos en otoño unas seis semanas antes de que el suelo se congele en climas fríos y principios del invierno en regiones más cálidas. El ajo necesita de 6 a 8 semanas de temperaturas frescas por debajo de los 40 grados para que se desarrollen el brote y el bulbo. Las hojas se forman durante los días fríos y cortos y luego se ralentizan a medida que el crecimiento del bulbo comienza cuando los días son más cálidos y largos.

Plante clavos individuales con el lado puntiagudo hacia arriba y la base del clavo de 2 a 3 pulgadas por debajo de la superficie del suelo. Separe los dientes a 6 pulgadas de distancia en filas de 12 a 14 pulgadas o más, dependiendo de la variedad.

Cubra el suelo con paja sin malas hierbas después de que el suelo se congele en regiones con inviernos fríos. Esto proporciona un aislamiento adicional y ayuda a prevenir las heladas que se producen cuando las temperaturas fluctúan, lo que hace que el suelo se congele, descongele y cambie alternativamente durante el invierno.

Riegue abundantemente y con la frecuencia suficiente para mantener la tierra uniformemente húmeda durante el crecimiento activo. La humedad inconsistente durante la temporada de crecimiento da como resultado bulbos deformes. Cubra el suelo con hojas trituradas, agujas de hoja perenne u otra materia orgánica para conservar la humedad, suprimir las malas hierbas y mejorar el suelo a medida que se descompone.

Duplique su cosecha de ajo utilizando los tallos Q rizados, llamados escapes, en la cocina y los arreglos florales. Esté atento a estos tallos rizados aproximadamente un mes después de que aparezcan las hojas de primavera.

Retire el escapo poco después de que aparezca la parte hinchada en la punta del tallo. Corta o rompe el escape justo debajo del área hinchada. Todas las partes son comestibles y se pueden usar frescas o cocidas como el ajo. No solo disfrutará del sabor suave, sino que quitar las hojas ayuda a aumentar el tamaño de los bulbos de ajo.

Coseche el ajo cuando aproximadamente un tercio, pero menos de la mitad de las hojas se pongan marrones. Empiece por cavar una planta y comprobar la madurez del ajo. Los clavos deben estar regordetes y llenar la piel. El ajo inmaduro no se almacena bien, mientras que los bulbos demasiado maduros están sujetos a enfermedades.

Cure el ajo durante 3 a 4 semanas en un lugar cálido y bien ventilado. Una vez seco, retire las tapas y guárdelo en un lugar fresco y moderadamente húmedo con buena circulación de aire y fuera de la luz solar directa. El ajo bien cosechado y curado durará hasta 8 meses.

Entonces, siembre un poco de ajo este otoño y agregue sabor y beneficios para la salud a sus comidas.

La experta en jardinería Melinda Myers tiene 30 años de experiencia en horticultura y ha escrito más de 20 libros sobre jardinería, incluido Small Space Gardening. Myers es el presentador de la serie de DVD “How to Grow Anything” de The Great Courses y de los segmentos de radio y televisión Melinda’s Garden Moment, distribuidos a nivel nacional. Myers es columnista y editor colaborador de la revista Birds & Blooms. El sitio web de Myers es www.melindamyers.com.

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Grow Garlic this Fall for Flavorful Meals and Health Benefits

By Melinda Myers

Add a bit of flavor and health benefits to your main course with some homegrown garlic.  This vegetable has been used for thousands of years as both food and medicine.  Today it is credited with fighting heart disease, lowering blood pressure and cholesterol, and boosting the immune system while fighting cancer.

Grow garlic in a well-drained soil and full sun.  Plant cloves in fall about six weeks before the ground freezes in cold climates and early winter in warmer regions.   Garlic needs 6 to 8 weeks of cool temperatures below 40 degrees for the shoot and bulb to develop.  The leaves will form during cool, short days then slows as bulb growth begins when the days are warmer and longer.

Plant individual cloves with the pointed side up and the base of the clove 2 to 3 inches below the soil surface.  Space cloves 6 inches apart in rows 12 to 14 inches apart or more depending on the variety.

Mulch the soil with weed-free straw after the ground freezes in regions with cold winters. This provides added insulation and helps prevent frost heaving that occurs when temperatures fluctuate, causing soil to alternately freeze, thaw and shift throughout the winter.

Water thoroughly and often enough to keep the soil evenly moist during active growth.  Inconsistent moisture during the growing season results in misshapen bulbs.  Mulch the soil with shredded leaves, evergreen needles, or other organic matter to conserve moisture, suppress weeds, and improve the soil as it decomposes.

Double your garlic harvest by using the curly Q stems, called scapes, in cooking and flower arrangements. Watch for these curled stems about a month after the spring leaves appear.

Remove the scape soon after the swollen part appears at the tip of the stem. Cut or break the scape off just below the swollen area. All parts are edible and can be used fresh or cooked just like garlic. You will not only enjoy the mild flavor but removing the scapes helps increase the size of the garlic bulbs.

Harvest garlic when about one third, but less than one half of the leaves turn brown.  Start by digging one plant and checking the garlic for maturity.  Cloves should be plump and fill the skin.  Immature garlic does not store well while over-mature bulbs are subject to disease.

Cure garlic for 3 to 4 weeks in a warm, well-ventilated location.  Once dried, remove the tops and store in a cool, moderately humid location with good air circulation and out of direct sunlight.  Properly harvested and cured garlic will last for up to 8 months.

So, plant some garlic this fall and add flavor and health benefits to your meals.

Gardening expert Melinda Myers has 30 years of horticulture experience and written over 20 gardening books, including Small Space Gardening.  Myers is the host of The Great Courses “How to Grow Anything” DVD series and the nationally syndicated Melinda’s Garden Moment TV & radio segments. Myers is a columnist and contributing editor for Birds & Blooms magazine. Myers’ website is www.melindamyers.com.

 

 

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