¡Cuidado con las estafas de Impuestos!/Beware of Tax Scams!

¡Cuidado con las estafas de Impuestos!/Beware of Tax Scams!

Chicago, Illinois (NED).– a medida que se acerca la fecha límite de presentación de impuestos sobre la renta del 18 de abril, el fiscal general Kwame Raoul emitió hoy una guía para ayudar a los habitantes de Illinois a proteger su información de identificación personal, evitar estafadores de impuestos y desconfiar de los préstamos de reembolso de impuestos.

“La mejor acción preventiva que los habitantes de Illinois pueden tomar para evitar convertirse en víctimas de una estafa es proteger su información personal”, dijo Raoul. “A medida que se acerca rápidamente la fecha límite de presentación de impuestos, animo a los contribuyentes a aprovechar los recursos gratuitos y la información disponible para ellos”.

Raoul les recuerda a los residentes de Illinois que necesitan ayuda para preparar sus impuestos que busquen asistencia de fuentes acreditadas como el Servicio de Defensores del Contribuyente del Servicio de Impuestos Internos (IRS), que ofrece información sobre los servicios disponibles para personas de ingresos bajos y moderados, personas con discapacidades, personas de 60 años y hablantes mayores y limitados de inglés. Se puede encontrar información gratuita sobre la preparación de formularios de impuestos en la herramienta de búsqueda en línea Free File del IRS, y también se encuentran disponibles lugares gratuitos de asistencia fiscal en persona a través del sitio web del IRS.

El Procurador General Raoul alienta a los consumidores a verificar la legitimidad de los preparadores de impuestos buscando reseñas en línea y a través de Better Business Bureau, donde pueden saber si un preparador tiene licencia o acreditación, el estado de esa licencia o acreditación, y si el preparador ha enfrentado alguna acciones disciplinarias. Raoul también insta a las personas que usan preparadores de impuestos a revisar todos los documentos y prestar mucha atención a lo que se les pide que firmen, ya que los preparadores de impuestos fraudulentos pueden intentar usar las firmas electrónicas de los clientes para firmar documentos no relacionados con las declaraciones de impuestos.

Además, el público debe saber que los contadores públicos certificados deben estar registrados en el Departamento de Regulación Financiera y Profesional de Illinois (IDFPR), y se pueden buscar en el sitio web de IDFPR. Los abogados pueden ser verificados por la Comisión Disciplinaria y de Registro de Abogados, y los agentes inscritos pueden ser verificados visitando IRS.gov y buscando “verificar estado de agente inscrito”.

Raoul también alienta a los consumidores a tener cuidado con los préstamos de reembolso de impuestos o los préstamos anticipados de reembolso, a menudo comercializados como “avances de efectivo instantáneos”. Estos programas son préstamos reales que cobran intereses a los consumidores y potencialmente otros cargos innecesarios utilizando reembolsos de impuestos anticipados como garantía. Los productos en sí pueden ser en forma de préstamos, tarjetas de débito prepagas o cheques, y están sujetos a un tope de tasa de porcentaje anual del 36%. No solo los préstamos de reembolso de impuestos a menudo no valen los costos adicionales, sino que los consumidores rara vez reciben dinero más rápido de lo que lo harían a través de un reembolso típico.

             Proteja su información personal y financiera. No proporcione su número de Seguro Social, números de ruta bancaria u otra información financiera de identificación personal sin una buena razón y solo si sabe a quién se la está proporcionando y por qué.

  • Solicitar y utilizar un PIN de Protección de Identidad del IRS. Este número de seis dígitos confirma su identidad y evita que otra persona presente una declaración de impuestos con su número de Seguro Social. Si el IRS aprueba un PIN de protección de identidad, deberá usarlo cada año cuando presente su declaración de impuestos federales.
  • Tenga cuidado con los contactos sospechosos. El IRS nunca iniciará el contacto y solicitará información personal o financiera a través de correo electrónico, mensaje de texto o redes sociales. Nunca abra un enlace o abra un archivo adjunto de mensajes de texto no solicitados, sospechosos o inesperados. Para confirmar la validez de la correspondencia sospechosa, llame al IRS al 800-829-1040. El IRS tampoco exigirá el pago utilizando métodos inusuales y específicos, como tarjetas de regalo, tarjetas de débito prepagas, transferencias bancarias o criptomonedas.
  • Reporte cualquier correspondencia sospechosa o amenazante del IRS por correo, teléfono, correo electrónico o correspondencia en las redes sociales llamando a la oficina del Fiscal General o visitando el sitio web del Fiscal General. Los consumidores también pueden denunciar estafas al Inspector General del Tesoro para la Administración Tributaria en línea o llamando al 800-366-4484, a la Comisión Federal de Comercio en su sitio web y enumerando “Estafa telefónica del IRS” en las notas, y al IRS enviando un correo electrónico a phishing@irs. gobierno

Si cree que ha sido víctima de robo de identidad, llame a la Unidad de Robo de Identidad del Fiscal General al 866-999-5630. Las personas que necesiten presentar una queja relacionada con un preparador de impuestos o un producto de anticipación de devolución de impuestos deben visitar el sitio web del Procurador General o llamar a las líneas directas de Fraude al Consumidor del Procurador General: 1-800-386-5438 (Chicago), 1-800-243-0618 (Springfield), 1-800-243-0607 (Carbondale), 1-866-310-8398 (línea directa en español).

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Beware of Tax Scams!

Chicago, Illinois (NED).– As the April 18 income tax filing deadline quickly approaches, Attorney General Kwame Raoul today issued guidance to help Illinoisans protect their personally-identifiable information, avoid scam tax preparers and be wary of tax refund loans.

“The best preventative action Illinoisans can take to avoid becoming a victim of a scam is to protect their personal information,” Raoul said. “As the tax filing deadline quickly approaches, I encourage tax filers take advantage of free resources and information available to them.”

Raoul is reminding Illinoisans who need help preparing their taxes to seek assistance from reputable sources such as Internal Revenue Service’s (IRS) Taxpayer Advocate Service, which offers information on services available to low and moderate-income individuals, individuals with disabilities, individuals age 60 and older, and limited-English speakers. Free tax form preparation information can be found on the IRS Free File Online Lookup Tool, and free in-person tax assistance locations are also available through the IRS website.

Attorney General Raoul encourages consumers to verify the legitimacy of tax preparers by finding reviews online and through the Better Business Bureau, where they can learn whether a preparer is licensed or credentialed, the status of that license or credential, and whether the preparer has faced any disciplinary actions. Raoul also urges people using tax preparers to review all documents and pay close attention to what they are asked to sign, as scam tax preparers may try to use customers’ e-signatures to sign documents unrelated to tax filings.

Additionally, the public should be aware that certified public accountants must be registered with the Illinois Department of Financial and Professional Regulation (IDFPR), and they can be searched on IDFPR’s website. Attorneys can be verified by the Attorney Registration and Disciplinary Commission, and enrolled agents can be verified by visiting IRS.gov and searching for “verify enrolled agent status.”

Raoul also encourages consumers to be wary of tax refund loans or refund anticipation loans, often marketed as “instant cash advances.” These programs are real loans that charge consumers interest and potentially other unnecessary fees using anticipated tax refunds as a security. The products themselves can be in the form of loans, prepaid debit cards or checks, and are subject to a 36% annual percentage rate cap. Not only are tax refund loans often not worth the extra costs, but consumers rarely receive money faster than they would through a typical refund.

Raoul also offered the following tips to help consumers protect themselves from scammers:

  • Safeguard your personal and financial information. Don’t give out your Social Security number, bank routing numbers or other personally-identifiable financial information without a good reason and only if you know who you are providing it to and why.
  • Apply for and use an Identity Protection PIN from the IRS. This six-digit number confirms your identity and prevents someone else from filing a tax return using your Social Security number. If the IRS approves an Identity Protection PIN, you will need to use it each year when you file your federal tax return.
  • Beware of suspicious contacts. The IRS will never initiate contact and request personal or financial information through email, text message or social media. Never open a link or open an attachment from unsolicited, suspicious or unexpected text messages. To confirm the validity of suspicious correspondence, call the IRS at 800-829-1040. The IRS will also never demand payment using unusual and specific methods such as gift cards, prepaid debit cards, wire transfer or cryptocurrency.
  • Report any suspicious or threatening IRS mail, phone, email or social media correspondence by calling the Attorney General’s office or visiting the Attorney General’s website. Consumers can also report scams to the Treasury Inspector General for Tax Administration online or by calling 800-366-4484, the Federal Trade Commission on its website and listing “IRS Telephone Scam” in the notes, and the IRS by emailing phishing@irs.gov.

If you think you have been a victim of identity theft, call the Attorney General’s Identity Theft Unit at 866-999-5630. Individuals who need to report a complaint involving a tax preparer or tax refund anticipation product should visit the Attorney General’s website or call the Attorney General’s Consumer Fraud hotlines: 1-800-386-5438 (Chicago), 1-800-243-0618 (Springfield), 1-800-243-0607 (Carbondale), 1-866-310-8398 (Spanish-language hotline).

 

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