Continúa la controversia entre abrir o no las escuelas por COVID-19/Controversy continues to open schools due to COVID-19

Continúa la controversia entre abrir o no las escuelas por COVID-19/Controversy continues to open schools due to COVID-19

Algunos vecindarios negros y latinos tienen tasas de positividad cercanas al 20 por ciento, ya que estas comunidades siguen teniendo un mayor riesgo de infección

Chicago, Illinois (NED).— Empleados del Sindicato de Maestros de Chicago se reunieron el miércoles en Collins High School en Douglass Park para entregar PPE y otros suministros a los coordinadores de tecnología y colegas obligados a presentarse en edificios inseguros de las Escuelas Públicas de Chicago. Los empleados del distrito criticaron el fracaso continuo de CPS, casi un mes después del año escolar, para hacer cumplir los estándares de seguridad en los edificios, y renovaron las llamadas para permitir que los empleados de la escuela trabajen de forma remota, como lo hicieron la primavera pasada y durante el verano, hasta cada edificio escolar. es seguro.

“CPS no está absolutamente preparado para llevar a los trabajadores de regreso a los edificios de manera segura, y mucho menos a cientos de miles de estudiantes”, dijo la enfermera de la escuela y sobreviviente de COVID-19 Erica McIntosh. “Tienen que hacerlo mejor, y deberían estar escuchando a sus trabajadores en lugar de ignorarnos y poner en riesgo nuestra salud y nuestras vidas”.

El Sindicato también se enteró de miembros de base el martes que los trabajadores de dos escuelas primarias, Mt. Greenwood y Canty dieron positivo por COVID, con cinco empleados de Canty actualmente en cuarentena. CPS aún tiene que confirmar públicamente COVID en esas escuelas, y un monte. El administrador de Greenwood reprendió a los miembros de CTU por reportar un caso de COVID en esa escuela al Sindicato.

CPS ha admitido que los casos de COVID se triplicaron en las escuelas entre mayo y principios de septiembre, incluso cuando las escuelas funcionaban con solo equipos mínimos en los edificios.

“Recibimos llamadas diarias de miembros sobre problemas de seguridad en sus escuelas”, dijo el presidente de CTU, Jesse Sharkey. “Muchas escuelas en los lados sur y oeste carecen de EPP, distanciamiento social forzado, barreras protectoras y los sistemas de ventilación adecuados necesarios para garantizar la seguridad”.

“Todavía estamos esperando que la alcaldesa y los líderes de su distrito negocien con nosotros para asegurarnos de que todas las escuelas tengan condiciones de trabajo seguras”, agregó la presidenta Sharkey. “Si no estamos preparados para mantener seguros a unos cientos de empleados y coordinadores de tecnología en este momento, ¿cómo podemos mantener seguros a más de 400.000 estudiantes, educadores y todo el personal cuando regresemos a los edificios escolares?”

El Sindicato ha recibido cientos de quejas por condiciones de trabajo inseguras y por no hacer cumplir los protocolos de seguridad pandémica en los edificios desde que algunos miembros se vieron obligados a regresar a los edificios el 26 de agosto. La CTU exige que CPS siga la guía de la Junta de Educación del Estado de Illinois y negocie al consenso sobre cuestiones de seguridad y aprendizaje durante la pandemia, una posición que el distrito continúa rechazando.

Si bien la alcaldesa Lori Lightfoot ha dicho que las tasas de COVID de Chicago son lo suficientemente bajas como para aliviar las restricciones en bares, restaurantes y otros negocios, muchas áreas en los lados sur y oeste están experimentando tasas de positividad de dos dígitos y están aumentando. Los funcionarios estatales de salud han señalado tasas de positividad superiores al 8 por ciento como motivos para imponer reglas más estrictas para prevenir la propagación del virus. Sin embargo, decenas de vecindarios de Chicago, particularmente los vecindarios de mayoría negra y latinx, están actualmente muy por encima de ese umbral, con tasas de positividad en algunas comunidades cercanas al 20 por ciento.

Las tasas de positividad para las comunidades del lado sur que incluyen Chicago Lawn, West Lawn y Lithuanian Plaza han aumentado considerablemente a casi un 20 por ciento. Las tasas de positividad también son de hasta un 14 por ciento en North y South Lawndale, con tasas que también han aumentado drásticamente en dos dígitos en comunidades que incluyen Garfield Ridge, South Chicago, East Side, South Dearing, West Englewood, West Garfield Park, Fifth City y Homan Cuadrado. Archer Heights, South Brighton y Garfield Manor en el lado sur están registrando tasas de positividad del 16,5 por ciento, mientras que en vecindarios mayoritariamente latinos como Hermosa y Belmont Cragin, las tasas de positividad son 12,5 por ciento, 50 por ciento más altas que el umbral estatal para reglas pandémicas más estrictas para empresas y residentes.

Los residentes latinx de Chicago continúan enfrentando la tasa más alta de infección por COVID-19, y los residentes negros continúan soportando la mayor parte de las muertes relacionadas con COVID. Esas cifras persistentes son un claro recordatorio de la carga desproporcionada de enfermedad y muerte que continúan soportando sus comunidades, abandonadas durante mucho tiempo. Aproximadamente una cuarta parte de las 77 áreas comunitarias de Chicago están experimentando aumentos, a veces pronunciados, en el porcentaje de pruebas positivas de COVID-19, y la mayoría de esas comunidades experimentan tasas de positividad de dos dígitos.

“Actualmente, CPS ni siquiera informa al público sobre los casos de COVID que están sucediendo en las escuelas y, a diferencia de la arquidiócesis, no han cerrado las escuelas donde COVID se ha escapado o incluso prometido limpiar a fondo esas instalaciones”, dijo el Secretario de Actas de CTU y ex dijo la secretaria de la escuela Christel Williams-Hayes. “Cualquier plan de reapertura segura debe comenzar con la revisión de los sistemas de ventilación en nuestras escuelas y debe basarse tanto en los datos como en las aportaciones de los educadores, los padres y las comunidades a las que sirve CPS”.

 

Controversy continues to open schools due to COVID-19

Some Black and Latinx neighborhoods are near 20 percent positivity rates as these communities remain most at risk for infection

Chicago, Illinois (NED).—  Chicago Teachers Union clerks gathered at Collins High School in Douglass Park this morning to hand out PPE and other supplies to technology coordinators and colleagues forced to report to unsafe Chicago Public School buildings. District employees were critical of CPS’ ongoing failure—almost a month into the school year—to enforce safety standards in buildings, and renewed calls to allow school employees to work remotely, as they did last spring and through the summer, until every school building is safe.

“CPS is absolutely not prepared to bring workers back into buildings safely—let alone hundreds of thousands of students,” said school nurse and COVID-19 survivor Erica McIntosh. “They have got to do better—and they should be listening to their workers instead of ignoring us and risking our health and our lives.”

The Union also learned from rank-and-file members on Tuesday that workers at two elementary schools, Mt. Greenwood and Canty, have tested positive for COVID, with five Canty staff currently under quarantine. CPS has yet to publicly confirm COVID at those schools, and a Mt. Greenwood administrator reprimanded CTU members for reporting a COVID case at that school to the Union.

CPS has admitted that COVID cases tripled in schools between May and early September, even as schools ran with only skeleton crews in buildings.

“We get calls daily from members about safety problems at their schools,” CTU President Jesse Sharkey said. “Many schools on the South and West Sides lack PPE, enforced social distancing, protective barriers and the proper ventilation systems needed to ensure safety.”

“We’re still waiting for the mayor and her district leaders to bargain with us to make sure that every school has safe working conditions,” President Sharkey added. “If we’re not prepared to keep a few hundred clerks and technology coordinators safe right now, then how can we keep more than 400,000 students, educators and all staff safe when we return to school buildings?”

The Union has received hundreds of complaints of unsafe working conditions and failure to enforce pandemic safety protocols in buildings since some members were forced to return to buildings on August 26. The CTU is demanding that CPS follow guidance from the Illinois State Board of Education and bargain to consensus on safety and learning issues during the pandemic, a position that the district continues to reject.

While Mayor Lori Lightfoot has said Chicago’s COVID rates are low enough to ease restrictions on bars, restaurants and other businesses, many areas on the South and West Sides are seeing double digit positivity rates—and rising. State health officials have flagged positivity rates above 8 percent as grounds to impose more strict rules to prevent the spread of the virus. Yet dozens of Chicago neighborhoods, particularly majority Black and Latinx neighborhoods, are currently well above that threshold, with positivity rates in some communities nearing 20 percent.

Positivity rates for South Side communities that include Chicago Lawn, West Lawn and Lithuanian Plaza are up sharply to almost 20 percent. Positivity rates are also up to 14 percent in North and South Lawndale, with rates also up sharply in double digits in communities that include Garfield Ridge, South Chicago, the East Side, South Dearing, West Englewood, West Garfield Park, Fifth City and Homan Square. Archer Heights, South Brighton and Garfield Manor on the South Side are seeing positivity rates of 16.5 percent, while in largely Latinx neighborhoods like Hermosa and Belmont Cragin, positivity rates are 12.5 percent—50 percent higher than the state threshold for more stringent pandemic rules for businesses and residents.

Chicago’s Latinx residents continue to confront the highest rate of COVID-19 infection, and Black residents continue to bear the bulk of COVID-related deaths. Those persistent numbers are a stark reminder of the disproportionate burden of illness and death that their long-neglected communities continue to bear. Roughly a quarter of Chicago’s 77 community areas are seeing rises—sometimes steep—in the percent of positive COVID-19 tests, with the majority of those communities seeing double digit positivity rates.

“CPS is currently failing to even inform the public about COVID cases happening right now at schools—and unlike the archdiocese, they haven’t closed schools where COVID has broken out or even promised to deep clean those facilities,” CTU Recording Secretary and former school clerk Christel Williams-Hayes said. “Any plans of a safe reopening must begin with overhauling the ventilation systems in our schools, and must be anchored in both data and input from educators and the parents and communities that CPS serves.”

 

 

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