Concejal pide no se utilice fondos de campaña política en defensas penales/Alderman asks that political campaign funds not be used in criminal defenses

Concejal pide no se utilice fondos de campaña política en defensas penales/Alderman asks that political campaign funds not be used in criminal defenses

Por/By Andrew Hensel

Chicago, Illinois (NED).– La Corte Suprema de Illinois escuchó los argumentos el miércoles en un caso que desafía la capacidad de los funcionarios electos de utilizar los fondos de la campaña para gastos personales, incluidos los abogados defensores.

El caso fue presentado ante el tribunal por el concejal de Chicago, Byron Sigcho-López, en un esfuerzo por evitar que los funcionarios electos utilicen fondos de campaña para pagar abogados por asuntos personales. Está tratando de anular una decisión anterior de la Junta Estatal de Elecciones de rechazar el caso Sigcho-López.

Sigcho-López está representado por Adolfo Mondragón. Mondragón les dijo a los jueces que el caso es para evitar que los funcionarios electos usen el dinero de los donantes para pagar sus problemas legales.

“El propósito de la Ley de Divulgación de Campañas del Código Electoral de Illinois es disuadir y mitigar la corrupción pública”, dijo Mondragón.

El caso surge después de que Sigcho-López presentara una denuncia contra el ex concejal del Distrito 25, Danny Solís, y su decisión de utilizar $220,000 de fondos de campaña para pagar a sus abogados y defenderse de las acusaciones de irregularidades.

Mondragón argumentó que lo que hizo Solís es exactamente lo que están tratando de evitar que vuelva a suceder.

“Seamos claros aquí, los $220,000 que Danny Solís le debía al bufete de abogados Foley and Lardner es lo que normalmente se considera una deuda personal”, dijo Mondragón. “No fue una deuda de campaña porque no se postulaba para el cargo”.

Sigcho-López reemplazó a Solís como concejal del Distrito 25 en 2019.

La ley estatal actual permite que los fondos de campaña se utilicen para pagar los gastos incurridos por los funcionarios electos, pero no para gastos personales.

Michael Dorf, abogado de la Organización Demócrata Regular del Distrito 25, pidió a la corte que se remitiera a la decisión de la Junta Electoral del Estado de Illinois de rechazar la demanda de Sigcho-López.

Dorf argumentó que los políticos han estado usando fondos de campaña durante “mucho tiempo” y que debería permanecer como está.

En 2019, el expresidente de la Cámara de Representantes de Illinois, Mike Madigan, demócrata por Chicago, usó $900,000 de fondos de campaña para pagar honorarios legales en una demanda relacionada con su manejo de reclamos de acoso sexual contra miembros de su personal. The Center Square.

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Alderman asks that political campaign funds not be used in criminal defenses

Chicago, Illinois (NED).– The Illinois Supreme Court heard arguments Wednesday in a case that challenges elected officials’ ability to use campaign funds for personal expenses, including on defense attorneys.

The case was brought to the court by Chicago Alderman Byron Sigcho-Lopez in an effort to stop elected officials from using campaign funds to pay lawyers for personal matters. He’s seeking to overturn an earlier State Board of Elections decision to reject the Sigcho-Lopez case.

Sigcho-Lopez is represented by Adolfo Mondragon. Mondragon told the justices the case is to stop elected officials from using donor money to pay for their legal problems.

“The purpose of the Campaign Disclosure Act of the Illinois Election Code is to deter and mitigate public corruption,” Mondragon said.

The case comes after Sigcho-Lopez filed a complaint against former 25th Ward Alderman Danny Solis and his decision to use $220,000 of campaign funds to pay his lawyers to defend himself from accusations of wrongdoing.

Mondragon argued that what Solis did is exactly what they are trying to prevent from happening again.

“Let’s be clear here, the $220,000 Danny Solis owed the law firm of Foley and Lardner is what is normally considered a personal debt,” Mondragon said. “It was not a campaign debt because he was not running for office.”

Sigcho-Lopez replaced Solis as the 25th Ward’s alderman in 2019.

Current state law allows for campaign funds to be used to pay for expenses incurred by elected officials, but not for personal expenses.

Michael Dorf, attorney for the 25th Ward Regular Democratic Organization asked the court the refer to the Illinois State Board of Elections decision to reject Sigcho-Lopez’s complaint.

Dorf argued that politicians have been using campaign funds for a “very long time” and it should remain as it is.

In 2019, former Illinois Speaker of the House Mike Madigan, D-Chicago, used $900,000 of campaign funds to pay legal fees in a lawsuit involving his handling of sexual harassment claims against members of his staff. The Center Square.

 

 

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