Bomberos y Legisladores piden se apruebe legislación para aliviar la escasez de trabajadores de emergencia/Firefighters and Lawmakers Call for Legislation to Ease Emergency Worker Shortage

Bomberos y Legisladores piden se apruebe legislación para aliviar la escasez de trabajadores de emergencia/Firefighters and Lawmakers Call for Legislation to Ease Emergency Worker Shortage

Springfield, Illinois (NED).— Oficiales de bomberos y legisladores se unieron hoy en el Capitolio para pedir la aprobación de legislación para ayudar a aliviar la escasez crítica de bomberos voluntarios y trabajadores de EMS en Illinois.

Siguiendo el modelo de la legislación aprobada en Nueva York, el proyecto de ley del Senado 3027 proporcionaría un crédito fiscal estatal sobre la renta de $500 para los trabajadores de emergencia voluntarios, que ganan menos de $10,000 en estipendios por su servicio en el departamento de bomberos. La legislación fue aprobada por unanimidad en el Senado, pero se pospuso una votación en la Cámara.

“Hay una crisis de seguridad pública en todo el estado, con el número de llamadas de emergencia a los departamentos de bomberos triplicándose (la mayoría de las cuales son para EMS) y el número de trabajadores de emergencia voluntarios cayendo en picadA. Esto refleja una escasez nacional de voluntarios, factores contribuyentes que incluyen: el envejecimiento de la población de voluntarios, mayores requisitos de capacitación y políticas más nuevas, que prohíben que los bomberos de tiempo completo se ofrezcan como voluntarios en sus propias comunidades”, explicó el jefe de bomberos de Highland, Kerry Federer.

“La aprobación de esta legislación para brindar algo de alivio a estos voluntarios está muy retrasada”, dijo el principal patrocinador del Senado, Christopher Belt (D-Swansea). “Con el 70% del estado cubierto por departamentos de voluntarios, tenemos que pensar en los miles de millones que nos ahorra nuestro Estado, que de otra manera tendría que compensar con impuestos a la propiedad”.

“Muchos oficiales de bomberos se han quejado de los turnos de día con solo el jefe y sin bomberos. Recientemente, uno de nuestros jefes de bomberos respondió a un incendio en un apartamento de 100 unidades que, según los estándares de la NFPA, requeriría 30 bomberos, ¡pero solo cinco bomberos estaban disponibles! Esta crisis diaria en curso no solo pone en riesgo la seguridad del público, sino también la de nuestros bomberos”, explicó Margaret Vaughn, directora de Asuntos Gubernamentales de la Asociación de Bomberos de Illinois.

“Desde mi primer día en el cargo, he apoyado con orgullo a nuestro personal de policía, bomberos y médico porque nuestros socorristas arriesgan sus vidas todos los días por nuestra salud y seguridad”, dijo el representante estatal Lance Yednock (D-Ottawa), principal patrocinador de la Cámara de Representantes de SB 3027. “Este crédito fiscal sobre los ingresos propuesto es una forma en que podemos mostrar nuestro agradecimiento a los miles de voluntarios que dan un paso al frente y dejan sus trabajos y familias para combatir incendios y responder a las llamadas de emergencia, a menudo cuando literalmente nadie más está disponible para hacerlo. Les agradezco su servicio y espero que podamos seguir adelante para continuar brindando una respuesta de emergencia en nuestras comunidades”.

“Con la escasez crítica de voluntarios y la cantidad de dólares de los contribuyentes que nos ahorran, no podemos darnos el lujo de NO aprobar esta legislación, que ayudará a fomentar el reclutamiento y la retención de quienes sirven a nuestras comunidades desinteresadamente”, dijo el representante Tom Bennett (R-Gibson City), un defensor desde hace mucho tiempo de tal legislación.

“Los primeros en responder siempre están al frente de cada incidente o desastre. Los últimos años han sido muy desafiantes para estas personas y espero que la creación de un crédito fiscal muestre nuestro apoyo a las personas que mantienen seguras a nuestras comunidades e incentive a más personas a unirse a nuestros departamentos”, dijo la senadora estatal Meg Loughran Cappel ( D-Shorewood).

“La vida de las personas ha cambiado y el número de departamentos de voluntarios ha disminuido”, dijo el senador estatal Neil Anderson (R-Rock Island), quien se desempeña como bombero profesional en Quad Cities. “Si podemos encontrar una manera de atraer a más trabajadores de emergencia voluntarios con un pequeño incentivo, es algo tan pequeño que podría desempeñar un papel importante en salvar la casa de alguien o su sustento. Mi esperanza es que este proyecto de ley ayude a aumentar y mantener las tasas de retención para los departamentos de voluntarios que ya enfrentan mayores desafíos debido a la escasez de recursos. Se merecen este tipo de apoyo”.

“Muchas comunidades más pequeñas y más rurales en el centro-oeste de Illinois dependen de los bomberos voluntarios, el personal de emergencias médicas y los paramédicos”, dijo la senadora estatal Jil Tracy (R-Quincy). “Esta legislación ofrece a estos trabajadores de emergencia voluntarios un crédito fiscal de $500 como muestra de nuestro agradecimiento. Estamos inspirados y agradecidos por su coraje y dedicación desinteresada para proteger a sus compañeros residentes”.

“Mientras que la mayoría de las personas huyen del fuego, estos bomberos voluntarios corren hacia el peligro en sus esfuerzos por mantener seguros a sus amigos y vecinos. Muchos hacen este trabajo heroico con poca o ninguna compensación”, dijo el senador estatal Donald DeWitte (R-St. Charles). “Este crédito fiscal es una forma pequeña pero significativa en la que podemos mostrar nuestro aprecio mientras ayudamos a atraer nuevos solicitantes calificados a este importante campo de trabajo”.

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Firefighters and Lawmakers Call for Legislation to Ease Emergency Worker Shortage

Springfield, Illinois (NED).— Fire officials and legislators banded together at the Capitol today to call for the passage of legislation to help alleviate the critical shortage of volunteer fire and EMS workers in Illinois.

Modeled after legislation passed in New York, Senate Bill 3027 would provide a $500 state income tax credit for volunteer emergency workers, who earn less than $10,000 in stipends for their service to the fire department. The legislation passed the Senate unanimously, but a vote has been put off in the House.

“There is a public safety crisis going on throughout the state, with the number of emergency calls to fire departments tripling (the majority of which are for EMS) and the number of volunteer emergency workers plummeting. This reflects a nationwide shortage of volunteers, contributing factors which include: the aging population of volunteers, increased training requirements, and newer policies, which prohibit full-time firefighters from volunteering in their own communities,” explained Highland Fire Chief Kerry Federer.

“Passage of this legislation to provide some relief for these volunteers is long overdue,” said Chief Senate Sponsor Christopher Belt (D-Swansea). “With 70% of the state covered by volunteer departments, we have to think of the billions they save us our State, which would otherwise have to made up with property taxes.”

“Many fire officials have complained of day shifts with only the chief and no firefighters. Just recently, one of our fire chiefs responded to a 100-unit apartment fire, which under NFPA standards, would require 30 firefighters, yet only five firefighters were available! This ongoing daily crisis not only puts the safety of the public at risk, but our firefighters as well,” explained Margaret Vaughn, Government Affairs Director for the Illinois Firefighters Association.

“Since my first day in office, I have proudly stood with our police, fire, and medic personnel because our first responders put their lives on the line every day for our health and safety,” said State Representative Lance Yednock (D-Ottawa), Chief House sponsor of SB 3027. “This proposed income tax credit is one way we can show our thanks to the thousands of volunteers who step up and leave their jobs and families to fight fires and respond to emergency calls, often when literally no one else is around to do it. I thank them for their service and hope we can move this forward to continue to provide emergency response in our communities.”

“With the critical shortage of volunteers and the amount of taxpayer dollars they save us, we can’t afford NOT to pass this legislation, which will help encourage recruitment and retention who serve our communities selflessly, said Rep. Tom Bennett (R-Gibson City), a longtime advocate of such legislation.

“First responders are always at the forefront of each incident or disaster. The past couple of years have been very challenging for these individuals and it’s my hope that creating a tax credit will show our support to the people who keep our communities safe and incentivize more people to join our departments,” said State Senator Meg Loughran Cappel (D-Shorewood).

“People’s lives have changed, and volunteer department numbers are down,” said State Senator Neil Anderson (R-Rock Island), who serves as a professional firefighter in the Quad Cities. “If we can find a way to attract more volunteer emergency workers with a little incentive, it is something this small that could play a big role in saving someone’s home or their livelihoods. My hope is this bill will help increase and maintain retention rates for volunteer departments who already see greater challenges because of less resources. They deserve this kind of support.”

“Many smaller and more rural communities in west-central Illinois rely on volunteer firefighters, EMS personnel and paramedics,” said State Senator Jil Tracy (R-Quincy). “This legislation offers these volunteer emergency workers a $500 income tax credit as a token of our appreciation. We are inspired and thankful for their courage and selfless dedication to protect their fellow residents.”

“While most people run from fire, these volunteer firefighters run toward danger in their efforts to keep their friends and neighbors safe. Many do this heroic work with little or no compensation,” said State Senator Donald DeWitte (R-St. Charles). “This tax credit is a small yet meaningful way we can show our appreciation while helping to drive new qualified applicants to this important field of work.”

 

 

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