Bajo presión por Ucrania, Putin dirige su ira contra los rusos/Under pressure over Ukraine, Putin turns his ire on Russians

Bajo presión por Ucrania, Putin dirige su ira contra los rusos/Under pressure over Ukraine, Putin turns his ire on Russians

‘Escoria y Traidores’: bajo presión por Ucrania, Putin dirige su ira contra los rusos

Por/By Alexander Smith

Cualquiera que buscara señales de que la asediada y aislada Rusia podría suavizar su posición no habría encontrado muchas esperanzas en las palabras cada vez más beligerantes del presidente Vladimir Putin.

Con su invasión de Ucrania tambaleándose y su economía tambaleándose, Putin se duplicó el miércoles, dirigiendo su mirada siniestra a los rusos que están en contra de la invasión o que simpatizan con Occidente.

“El pueblo ruso siempre será capaz de distinguir a los verdaderos patriotas de la escoria y los traidores, y simplemente los escupirá como un insecto en la boca sobre el pavimento”, dijo, con los hombros encorvados y mirando por el cañón de la cámara.

Fue el último discurso que ha sorprendido y alarmado a muchos que estudian a Putin. Ha adoptado lo que dicen es un tono emocional y despotricado desde que invadió Ucrania hace tres semanas, una desviación de la personalidad calculadora de este ex oficial de la KGB.

“Está claramente enojado, emocional y siente la necesidad de hablar en este tono tan agresivo”, dijo John Lough, miembro asociado del grupo de expertos Chatham House de Londres.

Lough cree que el discurso estaba claramente dirigido a las élites de Rusia, algunas de las cuales cree que están consternadas en privado por el fracaso de la guerra y la reacción económica que ha infligido en casa.

Según Lough, Putin les decía a las élites: “No piensen en tener dudas. Estamos todos juntos en esto y si yo caigo, ustedes caen”.

Putin abordó temas que ahora son comunes, comparando a Occidente con la Alemania nazi y alegando, sin pruebas, que Ucrania ha estado cometiendo genocidio contra personas de etnia rusa. Pero adoptó una retórica aún más dura cuando centró su atención en los propios rusos, a quienes ha sometido a una represión radical contra la disidencia contra la guerra en las últimas semanas.

Casi 15.000 manifestantes han sido arrestados en Rusia desde que comenzó la guerra, según OVD-Info, un grupo de derechos humanos con sede en Moscú que rastrea las detenciones policiales.

Miles desconocidos más han huido del país, ahuyentados por la profundización de la represión estatal de las protestas, el periodismo independiente y las redes sociales, así como por una economía en espiral golpeada por sanciones internacionales y boicots masivos.

El Kremlin explicó el jueves que eran estas personas las que se mostraban como “traidores”.

“Desaparecen de nuestras vidas”, dijo el portavoz del Kremlin, Dmitry Peskov, según Reuters. “Algunas personas están dejando sus puestos, algunas están dejando su vida laboral activa, algunas abandonan el país y se mudan a otros países. Así es como sucede esta limpieza”.

“En tiempos tan difíciles”, agregó, “muchas personas muestran sus verdaderos colores”.

El tono de Putin contrastó con los equipos de negociación ruso y ucraniano, que señalaron un progreso tentativo en las conversaciones de paz. Algunos expertos vieron su discurso como una señal escalofriante.

“Putin, de una manera orwelliana, ha dividido a los ciudadanos de Rusia en limpios e impuros”, dijo en Twitter Andrei Kolesnikov, un analista político con sede en Moscú.

Constanze Stelzenmüller, miembro sénior del centro de estudios Brookings Institution de Washington, comparó el discurso de Putin con la diatriba ficticia de Adolf Hitler desde el búnker en la película de 2004 “Downfall”, cuyos subtítulos han generado innumerables memes.

“Strrronngg ‘Der Untergang’ vibra aquí”, tuiteó, usando el título alemán de la película.

Putin reservó una ira especial para los oligarcas rusos, muchos de los cuales son multimillonarios vinculados al Kremlin que hicieron sus fortunas en medio de la división de la ex Unión Soviética y ahora gastan gran parte de ellas en yates y otros lujos en Occidente. Algunos de ellos recientemente han roto la tapadera y se han distanciado de la guerra de Putin.

Sin nombrar a nadie específicamente, Putin se refirió a los “traidores nacionales” que “tienen villas en Miami o la Riviera francesa, que no pueden prescindir del foie gras, las ostras o la libertad de género, como ellos lo llaman”, en referencia a su aparente desdén por los valores liberales.

Criticó su “mentalidad servil” de ser demasiado occidentales “en sus mentes, y no aquí con nuestra gente y con Rusia”.

Putin también pidió “una autodesintoxicación natural y necesaria de la sociedad”, que “fortalecería nuestro país, nuestra solidaridad y cohesión”.

Gran parte del resto del discurso de Putin detalló las drásticas contramedidas económicas que su gobierno está introduciendo para combatir las sanciones y los boicots de los gobiernos y empresas occidentales.

“Efectivamente, es difícil para nosotros en este momento”, reconoció.

Lough, quien fue el primer funcionario de la OTAN enviado a Moscú en la década de 1990, dice que sus contactos allí transmiten en privado “sorpresa, conmoción e incredulidad de que Rusia” esté involucrada en la guerra.

Ahora hay una “aceptación de que esto marcará el comienzo de un período de aislamiento extremo de Rusia, así como de empobrecimiento y un regreso, francamente, a muchas de las características de la Unión Soviética”, dijo.

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‘Scum and traitors’: Under pressure over Ukraine, Putin turns his ire on Russians

Anyone looking for signs that embattled and isolated Russia might soften its position would not have found much hope in the increasingly belligerent words of President Vladimir Putin.

With his invasion of Ukraine floundering and his economy teetering, Putin doubled down Wednesday — turning his baleful glare on Russians who are against the invasion or who sympathize with the West.

“The Russian people will always be able to distinguish true patriots from scum and traitors, and will simply spit them out like an insect in their mouth onto the pavement,” he said, shoulders hunched and staring down the barrel of the camera.

It was the latest speech that has surprised and alarmed many who study Putin. He has adopted what they say is an emotional, ranting tone since he invaded Ukraine three weeks ago, a departure from the calculating persona of this former KGB officer.

“He’s clearly angry, emotional and feels the need to speak in this very aggressive tone,” said John Lough, an associate fellow at London’s Chatham House think tank.

Lough thinks the speech was clearly aimed at Russia’s elites, some of whom he believes are privately dismayed about the failure of the war and the economic backlash it has inflicted at home.

According to Lough, Putin was saying to the elites: “Don’t think about having second thoughts. We’re all in this together and if I go down, you go down.”

Putin touched on now-common themes, comparing the West to Nazi Germany and alleging, without evidence, that Ukraine has been committing genocide against ethnic Russians. But he adopted even more hard-line rhetoric when turning his attention to Russians themselves, whom he has subjected to a sweeping crackdown on anti-war dissent in recent weeks.

Almost 15,000 protesters have been arrested in Russia since the war began, according to OVD-Info, a human rights group based in Moscow that tracks police detentions.

Unknown thousands more have fled the country, driven away by deepening state repression of protest, independent journalism and social media, as well as a spiraling economy hit by international sanctions and mass boycotts.

The Kremlin explained Thursday that it was these people who were showing themselves to be “traitors.”

“They vanish from our lives,” Kremlin spokesman Dmitry Peskov said, according to Reuters. “Some people are leaving their posts, some are leaving their active work life, some leave the country and move to other countries. That is how this cleansing happens.”

“In such difficult times,” he added, “many people show their true colors.”

Putin’s tone contrasted with the Russian and the Ukrainian negotiating teams, which signaled tentative progress in peace talks. Some experts saw his speech as a chilling sign.

“Putin in an Orwellian way has divided the citizens of Russia into clean and unclean,” Andrei Kolesnikov, a Moscow-based political analyst, said on Twitter.

Constanze Stelzenmüller, a senior fellow at the Washington think tank Brookings Institution, compared Putin’s speech to Adolf Hitler’s fictional tirade from the bunker in the 2004 film “Downfall,” whose subtitles have generated countless memes.

“Strrronngg ‘Der Untergang’ vibes here,” she tweeted, using the film’s German title.

Putin reserved special ire for Russian oligarchs, many of whom are Kremlin-linked billionaires who made their fortunes amid the carve-up of the former Soviet Union and now spend much of it on yachts and other luxuries in the West. Some of them have recently broken cover and distanced themselves from Putin’s war.

Without naming anyone specifically, Putin referred to “national traitors” who “have villas in Miami or the French Riviera, who cannot make do without foie gras, oysters or gender freedom, as they call it” — referencing his apparent disdain for liberal values.

He criticized their “servile mentality” of being too Western “in their minds, and not here with our people and with Russia.”

Putin also called for “a natural and necessary self-detoxification of society,” which would “strengthen our country, our solidarity and cohesion.”

Much of the rest of Putin’s speech detailed the drastic economic countermeasures his government is introducing to combat sanctions and boycotts by Western governments and companies.

“Indeed, it is difficult for us at the moment,” he acknowledged.

Lough, who was the first NATO official posted to Moscow in the 1990s, says his contacts there are privately conveying “surprise, shock and disbelief that Russia” is engaged in the war.

There is now an “acceptance that this is going to usher in a period of extreme isolation of Russia, as well as impoverishment and a return, frankly, to many of the features of the Soviet Union,” he said.

 

 

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