Asesino de carril bicicleta en NYC condenado/NYC bike path killer convicted

Asesino de carril bicicleta en NYC condenado/NYC bike path killer convicted

Podría enfrentar la pena de muerte

Nueva York (AP) — Un extremista islámico que mató a ocho personas con un camión a toda velocidad en un alboroto en 2017 en una popular ciclovía de la ciudad de Nueva York fue declarado culpable el jueves de delitos federales y podría enfrentar la pena de muerte.

Sayfullo Saipov inclinó la cabeza al escuchar el veredicto en un tribunal de Manhattan a pocas cuadras de donde terminó el ataque. Los fiscales dijeron que el alboroto de Halloween se inspiró en su reverencia por el grupo militante Estado Islámico.

La docena de miembros del jurado deliberó durante unas siete horas durante dos días antes de condenar a Sapoiv, de 34 años, por 28 cargos de delitos que incluyen asesinato en ayuda del crimen organizado y apoyo a una organización terrorista extranjera. Los miembros del jurado regresarán a la corte no antes del 6 de febrero para escuchar más pruebas que les ayuden a decidir si debe ser ejecutado o pasar el resto de su vida en prisión.

Una sentencia de muerte para Saipov, ciudadano de Uzbekistán, sería una rareza extrema en Nueva York. El estado ya no aplica la pena capital, y la última ejecución estatal fue en 1963. Un jurado federal en Nueva York no ha dictado una sentencia de muerte que haya resistido apelaciones legales en décadas, con la última ejecución en 1954.

Incluso antes del juicio, no había duda de que Saipov era un asesino.

Sus abogados admitieron ante el jurado que alquiló una camioneta cerca de su casa en Nueva Jersey, la condujo por el camino a lo largo del río Hudson y atropelló a los ciclistas por cuadras antes de chocar contra un autobús escolar cerca del World Trade Center.

Salió de su camioneta gritando “Dios es grande”, en árabe, con pistolas de perdigones y bolas de pintura en sus manos antes de que un oficial de policía le disparara porque pensó que las pistolas eran armas de fuego reales.

El ataque con el vehículo mató a una mujer que venía de
Bélgica que visitaba a su familia, cinco amigos de Argentina y dos estadounidenses. Dejó a otros con lesiones permanentes, incluida una mujer que perdió las piernas.

“Sus acciones fueron insensatas, horribles y no hay justificación para ellas”, dijo el abogado defensor David Patton al jurado durante el juicio.

La defensa pidió al jurado que absolviera a Saipov de los cargos de extorsión, diciendo que tenía la intención de morir como mártir y que no estaba conspirando con la organización Estado Islámico, a pesar de las voluminosas cantidades de propaganda del grupo encontradas en sus dispositivos electrónicos y en su casa.

Saipov no testificó en su juicio.

Se sentaba en silencio todos los días, a diferencia de una audiencia previa al juicio de 2019, donde insistió en preguntarle al juez por qué debería ser juzgado por ocho muertes cuando “miles y miles de musulmanes están muriendo en todo el mundo”.

Saipov se mudó legalmente a los EE. UU. desde Uzbekistán en 2010 y vivió en Ohio y Florida antes de reunirse con su familia en Paterson, Nueva Jersey.

Los fiscales dijeron que Saipov atacó a civiles para impresionar al grupo Estado Islámico para que pudiera convertirse en miembro y parecía satisfecho con su trabajo, sonriendo cuando habló con un agente del FBI después.

Entre los que testificaron se encontraban varios familiares de Bélgica que resultaron heridos en el ataque. Aristide Melissas, un padre, dijo que había desafiado a los miembros de la familia a correr en bicicleta hasta el World Trade Center, y el perdedor pagaba el helado. Cuando fue golpeado por el camión de Saipov, su cráneo se fracturó. Se sometió a una cirugía cerebral.

Su esposa, Marion Van Reeth, habló de despertarse en un hospital para enterarse de que le habían amputado las piernas.

Los abogados de Saipov han dicho que el proceso de pena de muerte fue contaminado irreparablemente por el expresidente Donald Trump, quien tuiteó un día después del ataque que Saipov “¡DEBERÍA RECIBIR LA PENA DE MUERTE!”

Posteriormente, el presidente Joe Biden instituyó una moratoria de las ejecuciones por delitos federales.

Hasta el juicio de Saipov, el Departamento de Justicia de Biden, bajo la dirección del fiscal general Merrick Garland, no había lanzado ningún nuevo intento de obtener la pena de muerte en un caso federal. Pero Garland ha permitido que los fiscales estadounidenses sigan abogando por la pena capital en casos heredados de administraciones anteriores.

Ha pasado una década desde que un jurado en Nueva York consideró por última vez la pena de muerte.

Los jurados federales en Brooklyn sentenciaron a muerte dos veces a un hombre que asesinó a dos detectives de la policía de Nueva York, una en 2007 y otra en 2013, pero ambas sentencias fueron anuladas en apelación. Un juez finalmente dictaminó que el asesino tenía una discapacidad intelectual.

En 2001, apenas unas semanas antes de los ataques del 11 de septiembre, los jurados federales de Manhattan se negaron a imponer la pena de muerte a dos hombres condenados por los atentados mortales contra dos embajadas estadounidenses en África. Los abogados de los hombres habían instado a los miembros del jurado a no convertir a los acusados en mártires.

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NYC bike path killer convicted, could face the death penalty

New York (AP) — An Islamic extremist who killed eight people with a speeding truck in a 2017 rampage on a popular New York City bike path was convicted Thursday of federal crimes and could face the death penalty.

Sayfullo Saipov bowed his head as he heard the verdict in a Manhattan courtroom just a few blocks from where the attack ended. Prosecutors said the Halloween rampage was inspired by his reverence for the Islamic State militant group.

The dozen jurors deliberated for about seven hours over two days before convicting Sapoiv, 34, of 28 counts of crimes that include murder in aid of racketeering and supporting a foreign terrorist organization. Jurors will return to court no earlier than Feb. 6 to hear more evidence to help them decide whether he should be executed or spend the rest of his life in prison.

death sentence for Saipov, a citizen of Uzbekistan, would be an extreme rarity in New York. The state no longer has capital punishment, and the last state execution was in 1963. A federal jury in New York has not rendered a death sentence that withstood legal appeals in decades, with the last execution in 1954.

Even before the trial, there was no doubt Saipov was a killer.

His lawyers conceded to the jury that he rented a pickup truck near his New Jersey home, steered it onto the path along the Hudson River and mowed down bicyclists for blocks before crashing into a school bus near the World Trade Center.

He emerged from his truck yelling “God is great,” in Arabic, with pellet and paintball guns in his hands before he was shot by a police officer who thought the guns were real firearms.

The vehicle attack killed a woman visiting from Belgium with her family, five friends from Argentina and two Americans. It left others with permanent injuries, including a woman who lost her legs.

“His actions were senseless, horrific, and there’s no justification for them,” defense attorney David Patton told the jury during the trial.

The defense asked jurors to acquit Saipov of racketeering charges, saying he intended to die a martyr and was not conspiring with the Islamic State organization, despite voluminous amounts of propaganda from the group found on his electronic devices and at his home.

Saipov did not testify at his trial.

He sat quietly each day, unlike at a 2019 pretrial hearing where he insisted on questioning the judge about why he should be judged for eight deaths when “thousands and thousands of Muslims are dying all over the world.”

Saipov moved legally to the U.S. from Uzbekistan in 2010 and lived in Ohio and Florida before joining his family in Paterson, New Jersey.

Prosecutors said Saipov attacked civilians to impress the Islamic State group so he could become a member and appeared pleased with his work, smiling when he spoke to an FBI agent afterward.

Among those testifying were several family members from Belgium who were injured in the attack. Aristide Melissas, a father, said he had challenged family members to race their bikes to the World Trade Center, with the loser paying for ice cream. When he was struck by Saipov’s truck, his skull was fractured. He underwent brain surgery.

His wife, Marion Van Reeth, spoke of waking up in a hospital to learn her legs had been amputated.

Saipov’s lawyers have said the death penalty process was irreparably tainted by former President Donald Trump, who tweeted a day after the attack that Saipov “SHOULD GET DEATH PENALTY!”

President Joe Biden subsequently instituted a moratorium on executions for federal crimes.

Until Saipov’s trial, Biden’s Justice Department, under Attorney General Merrick Garland, had not launched any new attempt to obtain the death penalty in a federal case. But Garland has allowed U.S. prosecutors to continue advocating for capital punishment in cases inherited from previous administrations.

It has been a decade since a jury in New York last considered the death penalty.

Federal juries in Brooklyn twice gave a death sentence to a man who murdered two New York police detectives, once in 2007 and again in 2013, but both sentences were tossed out on appeal. A judge ultimately ruled the killer was intellectually disabled.

In 2001, just weeks before the Sept. 11 attacks, federal jurors in Manhattan declined to impose a death sentence on two men convicted in the deadly bombings of two U.S. embassies in Africa. The men’s lawyers had urged jurors not to make the defendants into martyrs.

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