Alertas sobre la Calidad de Aire/Air Quality Alerts

Alertas sobre la Calidad de Aire/Air Quality Alerts

Día de acción contra la contaminación del aire se expande en todo el estado

Springfield, Illinois (NED).– La Agencia de Protección Ambiental de Illinois (Illinois EPA) y el Departamento de Salud Pública de Illinois (IDPH) han establecido nuevas pautas específicas de Illinois para emitir mensajes de calidad del aire al público para brindar orientación adicional para las medidas de salud pública. La EPA de Illinois está incorporando los 14 sectores donde se pronostica la calidad del aire en Illinois en el programa del Día de Acción contra la Contaminación del Aire, expandiendo el programa existente más allá del Área Metropolitana de Chicago (Cook y los condados circundantes). Estos mensajes sobre la calidad del aire son un llamado a la acción para que los residentes protejan su salud y para que los residentes y las empresas reduzcan la contribución local a la contaminación del aire.

“En las últimas semanas, como resultado del humo de los incendios forestales en la región, Illinois ha experimentado condiciones de calidad del aire en niveles que no hemos visto en las últimas décadas”, dijo el director de la EPA de Illinois, John J. Kim. “En previsión de futuros eventos de este tipo, queremos asegurarnos de que los residentes tomen precauciones para proteger su salud y limitar la exposición cuando las condiciones de la calidad del aire se deterioren. Se alienta a los residentes a suscribirse a pronósticos y alertas gratuitos sobre la calidad del aire a través del programa EnviroFlash y a monitorear las condiciones de la calidad del aire por día y por hora en www.airnow.gov”.

“A medida que Illinois continúa enfrentando desafíos con una calidad del aire deficiente y peligrosa, es importante que los residentes conozcan mejor los pronósticos de la calidad del aire en su comunidad y tomen las precauciones necesarias para proteger su salud y la salud de sus seres queridos”, dijo el Dr. Sameer Vohra, director del IDPH. “IDPH alienta a nuestros residentes a conocer y seguir los pronósticos de calidad del aire de la EPA de Illinois. Si vive en una parte de Illinois que experimenta una calidad del aire deficiente o peligrosa, las precauciones para mantenerse saludable incluyen permanecer en el interior, si puede, mantener las ventanas y puertas cerradas y usar máscaras de alta calidad cuando esté al aire libre. Estas precauciones son especialmente importantes para las personas mayores o muy jóvenes y para las personas con afecciones pulmonares o cardíacas”.

Al igual que el clima, la calidad del aire puede cambiar de un día a otro. La EPA de Illinois emite pronósticos diarios de la calidad del aire, basados en el Índice de Calidad del Aire (AQI), para 14 sectores en Illinois y publica la información en www.airnow.gov. El AQI es un sistema codificado por colores que clasifica la calidad del aire de Buena (Verde) a Peligrosa (Granate). También se alienta a los residentes a suscríbase para recibir pronósticos de calidad del aire GRATIS por correo electrónico o Twitter en http://enviroflash.info y descargue la aplicación gratuita AIRNow para teléfonos iPhone y Android: Aplicación iPhone | Aplicación Android.

Más allá de los pronósticos de la calidad del aire, varias regiones de los Estados Unidos tienen programas de “Día de acción”, que generalmente se llaman cuando el AQI se registra en los rangos no saludables. En Illinois, el programa del Día de Acción contra la Contaminación del Aire ha sido específico solo para la Región Metropolitana de Chicago (Cook y los condados circundantes). La EPA de Illinois ahora ha ampliado el programa del Día de Acción contra la Contaminación del Aire para incluir los 14 sectores donde se pronostica la calidad del aire en Illinois. Se emitirá un Día de Acción de Contaminación del Aire la tarde anterior y se extenderá desde la emisión hasta la duración del siguiente día calendario. Las condiciones que desencadenarán un Día de Acción contra la Contaminación del Aire son:

  1. Se pronostica que la calidad del aire estará en o por encima de la categoría Naranja o “Insalubre para grupos sensibles” del AQI durante dos o más días consecutivos para el Área Metropolitana de Chicago (Cook y los condados circundantes); O
  2. Se prevé que la calidad del aire sea igual o superior a la categoría Naranja o “Insalubre para grupos sensibles” en el AQI a nivel estatal o en la mayoría de los sectores de Illinois.

Como resultado del aumento de incidentes de mala calidad del aire, también se han establecido pautas específicas para emitir alertas de calidad del aire al público para brindar orientación adicional para las medidas de salud pública. Las condiciones que activarán una alerta de calidad del aire son:

  1. La EPA de Illinois emite una acción de contaminación del aire. Históricamente, el NWS ha considerado un pronóstico de Día de Acción como una Alerta de Calidad del Aire. Por lo tanto, todas las futuras alertas de calidad del aire coincidirán con los procedimientos del NWS.
  2. Se prevé que la calidad del aire sea igual o superior a la categoría roja o “no saludable” en el AQI para cualquier sector en Illinois.

Cuando la EPA de Illinois emite una declaración especial sobre la calidad del aire, como un Día de Acción contra la Contaminación del Aire o una Alerta de Calidad del Aire, se proporciona al Servicio Meteorológico Nacional (NWS) para su distribución a través de sus canales, que incluyen meteorólogos de noticias, aplicaciones meteorológicas, etc.

Las personas con mayor riesgo debido a la elevada contaminación del aire, incluida la contaminación por partículas y el ozono troposférico, son las personas con trastornos respiratorios o pulmonares, así como los niños y adultos que realizan actividades al aire libre. Las personas sensibles deben seguir los consejos de su médico. Algunos síntomas a tener en cuenta incluyen sibilancias, tos, latidos cardíacos rápidos, cansancio, dolor en el pecho y dificultad para respirar. Si los síntomas empeoran, llame a su médico o al 911.

Todos los residentes deben mantenerse frescos y limitar la actividad física al aire libre cuando la calidad del aire es mala. También se alienta a los residentes de Illinois a tomar las siguientes medidas para protegerse cuando la calidad del aire no es saludable:

  • Permanezca adentro y controle su respiración, especialmente si tiene una enfermedad cardíaca o pulmonar, y mantenga las ventanas y puertas cerradas.
  • Si su acondicionador de aire tiene una entrada de aire fresco, configure su sistema para recircular o cierre la entrada.
  • Use filtros de alta eficiencia en sistemas de aire acondicionado y purificadores de aire portátiles.
  • Evite actividades que generen más partículas en el interior, como fumar o encender velas.
  • Si no puede evitar trabajar u otras actividades al aire libre, elija actividades más cortas o menos intensas, considere reprogramarlas si es posible y tome descansos más frecuentes.
  • Considere usar una máscara N-95 o N-100 de alta calidad para filtrar partículas dañinas mientras está al aire libre.

Los residentes y las empresas también pueden tomar las siguientes medidas para reducir las contribuciones a la contaminación del aire local:

  • Reduzca el transporte: comparta el automóvil, use el transporte público, camine o ande en bicicleta cuando sea posible.
  • Combine diligencias para reducir los “arranques en frío” de su vehículo y evitar el ralentí prolongado.
  • Asegúrese de que sus neumáticos estén correctamente inflados.
  • Mantenga su vehículo y otros motores correctamente afinados.
  • Siga las instrucciones de reabastecimiento de gasolina: no llene el tanque, no derrame combustible y apriete la tapa de la gasolina.
  • Utilice pinturas y productos de limpieza respetuosos con el medio ambiente.
  • Ahorre electricidad.

La información también está disponible en el sitio web de la EPA de Illinois y el sitio web del IDPH.

Air Quality Alerts

Air Pollution Day of Action Expands Statewide

Springfield, Illinois (NED).– The Illinois Environmental Protection Agency (Illinois EPA) and Illinois Department of Public Health (IDPH) have established new Illinois-specific guidelines for issuing air quality messages to the public to provide additional guidance for public health measures. The Illinois EPA is incorporating all 14 sectors where air quality is forecasted in Illinois into the Air Pollution Action Day program, expanding the existing program beyond the Chicago Metropolitan Area (Cook and surrounding counties). These air quality messages are a call to action for residents to protect their health and for residents and businesses to reduce local contribution to air pollution.

“In recent weeks, as a result of wildfire smoke in the region, Illinois has experienced air quality conditions at levels we have not seen in recent decades,” said Illinois EPA Director John J. Kim. “In anticipation of future such events, we want to ensure residents take precautions to protect their health and limit exposure when air quality conditions deteriorate. Residents are encouraged to subscribe to Free air quality forecasts and alerts through the EnviroFlash program and to monitor daily and hourly air quality conditions at www.airnow.gov.”

“As Illinois continues to face challenges with poor and dangerous air quality, it is important for residents to be better aware of the air quality forecasts in their community and take the necessary precautions to protect their health and the health of their loved ones,” said IDPH Director Dr. Sameer Vohra. “IDPH encourages our residents to be aware and follow Illinois EPA’s air quality forecasts. If you live in a part of Illinois that is experiencing poor or dangerous air quality, precautions to stay healthy include staying indoors, if able, keeping windows and doors closed, and wearing high quality masks when outdoors. These precautions are especially important for those who are elderly or very young and for those with lung or heart conditions.”

Like the weather, air quality can change from day to day. The Illinois EPA issues daily air quality forecasts, based on the Air Quality Index (AQI), for 14 sectors in Illinois and posts the information at www.airnow.gov. The AQI is a color-coded system that classifies air quality from Good (Green) to Hazardous (Maroon). Residents are also encouraged to subscribe to receive FREE air quality forecasts via email or Twitter at http://enviroflash.info and download the Free AIRNow App for iPhone and Android phones: iPhone App | Android App.

Beyond air quality forecasts, several regions throughout the United States have “Action Day” programs, which are typically called when the AQI registers in the unhealthy ranges. In Illinois, the Air Pollution Action Day program has been specific to only the Chicago Metropolitan Region (Cook and surrounding counties). Illinois EPA has now expanded the Air Pollution Action Day program to include all 14 sectors where air quality is forecasted in Illinois. An Air Pollution Action Day will be issued the afternoon before and will run from issuance through the duration of the next calendar day. Conditions that will trigger an Air Pollution Action Day are:

  1. Air quality is forecasted to be at or above the Orange or “Unhealthy for Sensitive Groups” category of the AQI fortwo or more consecutive days for the Chicago Metropolitan Area (Cook and surrounding counties); OR
  2. Air quality is forecasted to be at or above the Orange or “Unhealthy for Sensitive Groups” category on the AQI Statewideor in a majority of Illinois sectors.

As a result of increased incidents of poor air quality, specific guidelines have also been established for issuing Air Quality Alerts to the public to provide additional guidance for public health measures. Conditions that will trigger an Air Quality Alert are:

  1. An Air Pollution Action is issued by Illinois EPA. Historically, the NWS has considered an Action Day forecast as an Air Quality Alert. Therefore, all future Air Quality Alerts will coincide with the NWS procedures.
  2. Air Quality is forecasted to be at or above the Red or “Unhealthy” category on the AQI for any sector in Illinois.

When Illinois EPA issues a special air quality statement, such as an Air Pollution Action Day or an Air Quality Alert, it is provided to the National Weather Service (NWS) for distribution through their channels, which includes news meteorologists, weather apps, etc.

Those most at risk due to elevated air pollution, including particle pollution and ground-level ozone, are people with respiratory or pulmonary disorders, as well as children and adults who are active outdoors. Sensitive individuals should follow their doctor’s advice. Some symptoms to look out for include wheezing, coughing, a fast heartbeat, tiredness, chest pain and shortness of breath. If symptoms worsen, call your physician or 911.

All residents should keep cool and limit physical activity outdoors when air quality is poor. Illinois residents are also encouraged to take the following actions to protect themselves when air quality is unhealthy:

  • Stay indoors and monitor your breathing, especially if you have heart or lung disease, and keep windows and doors closed.
  • If your air conditioner has a fresh air intake, set your system to recirculate or close the intake.
  • Use high efficiency filters in air conditioning systems and portable air cleaners.
  • Avoid activities that create more particulate matter indoors, like smoking or burning candles.
  • If you cannot avoid working or other outdoor activities, then choose shorter or less intense activities, consider rescheduling if possible, and take more frequent breaks.
  • Consider wearing a high-quality N-95 or N-100 mask to filter damaging particles while outdoors.

Residents and businesses can also take the following actions to reduce contributions to local air pollution:

  • Reduce transportation: carpool, use public transit, walk, or bike when possible.
  • Combine errands to reduce “cold starts” of your vehicle and avoid extended idling.
  • Ensure your tires are properly inflated.
  • Keep your vehicle and other engines properly tuned.
  • Follow gasoline refueling instructions: do not top-off the tank, do not spill fuel, and tighten your gas cap.
  • Use environmentally friendly paints and cleaning products.
  • Conserve electricity.

Information is also available on the Illinois EPA website and the IDPH website.

 

 

 

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