Alerta por murciélagos y otros animales con rabia en condados de Illinois/Alert for bats and other animals with rabies in Illinois counties

Alerta por murciélagos y otros animales con rabia en condados de Illinois/Alert for bats and other animals with rabies in Illinois counties

Springfield, Illinois (NED).– El Departamento de Salud Pública de Illinois (IDPH, por sus siglas en inglés) le recuerda al público que sea consciente del potencial de exposición a la rabia de los animales infectados. Los murciélagos son la fuente más común de infección potencial en Illinois, y la exposición a los murciélagos tiende a ser más frecuente durante los meses de verano, especialmente en julio y agosto. La enfermedad también se puede encontrar en otros animales salvajes, como mapaches, zorrillos, zorros y coyotes.

En lo que va del año, se han encontrado 27 murciélagos con rabia en catorce condados de Illinois. Ha habido cinco murciélagos rabiosos en cada uno de los condados de Kankakee y Lake, cuatro en el condado de Cook y tres en el condado de McHenry. También se ha encontrado rabia en murciélagos en los condados de Bureau, Clark, DeKalb, Macon, McLean, Peoria, Rock Island, Sangamon, Wayne y Will.

“La rabia es una enfermedad fatal pero prevenible”, dijo el Dr. Sameer Vohra, director del IDPH. “Es importante que los residentes de Illinois sepan cómo prevenir la exposición a la rabia para protegerse a sí mismos y a sus seres queridos. La rabia se puede prevenir de varias maneras, incluida la vacunación de las mascotas, la precaución con la vida silvestre y la búsqueda de atención médica inmediatamente después de una posible exposición. Si se expone, busque atención médica de inmediato”.

La rabia es un virus mortal que afecta el cerebro y el sistema nervioso. Las personas pueden contraer la rabia al ser mordidas por un animal infectado. La rabia también se puede contraer cuando la saliva de un animal rabioso entra en contacto con los ojos, la nariz, la boca o una herida abierta de una persona. Si alguien se despierta y encuentra un murciélago en la habitación, eso también se considera una exposición, incluso si no puede identificar una mordedura.

Los dientes de un murciélago son pequeños, por lo que es posible que alguien que haya sido mordido por un murciélago no lo sepa o no pueda comunicarlo (por ejemplo, niños muy pequeños). Por eso es importante que si descubres un murciélago en tu casa, evites matarlo o soltarlo; en su lugar, consulte de inmediato con su control local de animales o su departamento de salud local para determinar los próximos pasos apropiados. Si ha estado expuesto a la rabia, es necesario un tratamiento preventivo, conocido como PEP. Pero si el murciélago o el animal salvaje se pueden capturar y analizar de manera segura, y la prueba resulta negativa, no se requiere ningún medicamento preventivo.

Si ha sido mordido por algún animal salvaje, busque atención médica inmediata. Las mordeduras de animales también pueden infectarse con bacterias. El tratamiento preventivo contra la rabia, si es necesario, debe comenzar unos días después de la exposición.

Un murciélago que está activo durante el día, que se encuentra en el suelo o que no puede volar tiene más probabilidades que otros de tener rabia. Estos murciélagos a menudo son fáciles de abordar, pero nunca deben manipularse.

“También se recomienda tomar medidas para proteger a sus mascotas contra la exposición a la rabia”, dijo el Dr. Mark Ernst, veterinario del estado de Illinois. “La ley de Illinois exige que todos los perros y gatos de 16 semanas de edad o más estén vacunados contra la rabia y registrados en su condado. Si un animal muerde a una persona o su mascota es mordida por otro animal, se debe contactar al control local de animales para obtener información sobre la cuarentena”.

Otros consejos para proteger a tus animales:

Mantenga a sus perros y gatos al día con las vacunas contra la rabia según la ley estatal y para protegerlos contra una exposición. Además, los caballos, ovejas, vacas y hurones también pueden vacunarse contra la rabia.

Llame a su veterinario si su animal ha estado expuesto a un animal de alto riesgo, especialmente murciélagos.

Los siguientes consejos pueden ayudar a prevenir la propagación de la rabia:

No toque, alimente ni atraiga involuntariamente animales salvajes con botes de basura abiertos o basura.

Nunca adoptes animales salvajes ni los traigas a tu casa. No trate de cuidar a los animales salvajes enfermos para que se recuperen. Llame a control de animales o a una agencia de rescate de animales para obtener ayuda.

Enséñeles a los niños a nunca tocar animales desconocidos, salvajes o domésticos, incluso si parecen amistosos. “Ama a los tuyos, deja en paz a otros animales” es un buen principio para que los niños aprendan a reducir el riesgo de exposición a animales rabiosos.

Mantenga las casas y otros edificios para que los murciélagos no puedan entrar. Si hay un murciélago en su casa, no lo suelte al aire libre hasta después de hablar con los funcionarios de control de animales o de salud pública.

Después de consultar con los funcionarios de control de animales o de salud pública, es posible que sea necesario capturar al murciélago para realizarle una prueba de rabia a fin de determinar si necesita un tratamiento preventivo o si su mascota pudo haber estado expuesta.

Pasos que puede seguir para capturar al murciélago si el control de animales no está disponible:

Cuando el murciélago aterrice, acérquese lentamente, usando guantes gruesos, y coloque una caja o una lata de café sobre él. Desliza un trozo de cartón debajo del contenedor para atrapar al murciélago dentro. Pega el cartón al contenedor de forma segura y perfora pequeños agujeros en el cartón para permitir que el murciélago respire y llame al control de animales. No tengas contacto físico con el murciélago.

Si el murciélago está muerto, colóquelo en un recipiente de plástico y manténgalo fresco mientras espera que el control de animales lo recoja.

Puede encontrar más información sobre la rabia y cómo prevenir la exposición en el sitio web del Departamento de Salud Pública de Illinois: Rabia (illinois.gov)

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Alert for bats and other animals with rabies in Illinois counties

Springfield, Illinois (NED).– The Illinois Department of Public Health (IDPH) is reminding the public to be aware of the potential for exposure to rabies from infected animals. Bats are the most common source of potential infection in Illinois, and exposures from bats tend to be more frequent during the summer months, especially July and August. The disease can also be found in other wild animals, including raccoons, skunks, foxes, and coyotes.

So far this year, 27 rabid bats have been found in fourteen Illinois counties. There have been five rabid bats each in Kankakee and Lake counties, four in Cook County, and three in McHenry County. Rabies has also been found in bats in Bureau, Clark, DeKalb, Macon, McLean, Peoria, Rock Island, Sangamon, Wayne, and Will counties.

“Rabies is a fatal but preventable disease,” said IDPH Director Dr. Sameer Vohra. “It is important that Illinois residents know how to prevent rabies exposure to protect themselves and their loved ones. Rabies can be prevented in a number of ways including vaccinating pets, being cautious around wildlife, and seeking medical care immediately after a potential exposure. If exposed, please seek medical attention immediately.”

Rabies is a deadly virus that affects the brain and nervous system. People can get rabies from being bitten by an infected animal. Rabies can also be contracted when saliva from a rabid animal comes into contact with a person’s eyes, nose, mouth, or an open wound. If someone wakes up to find a bat in the room, that is also considered an exposure even if they cannot identify a bite.

A bat’s teeth are small, so someone who has been bitten by a bat may not know it, or may be unable to communicate it (for example, very small children). That’s why it’s important that if you discover a bat in your home, you should avoid killing or releasing it; instead, immediately consult with your local animal control or your local health department to determine appropriate next steps. If you have been exposed to rabies, preventive treatment, known as PEP, is necessary. But if the bat or wild animal can be safely captured and tested, and the test comes back negative, no preventive medication is required.

If you have been bitten by any wild animal, seek immediate medical attention. Animal bites may also become infected with bacteria. Rabies preventive treatment, if needed, must begin within a few days of the exposure.

A bat that is active during the day, found on the ground, or is unable to fly is more likely than others to be rabid. Such bats are often easily approached but should never be handled.

“It’s also recommended to take steps to protect your pets against exposure to rabies,” said Dr. Mark Ernst, Illinois State Veterinarian. “Illinois law requires that all dogs and cats 16 weeks of age and older be vaccinated for rabies and registered with their county. If an animal bites a person or your pet is bitten by another animal, the local animal control must be contacted for quarantine information.”

Other tips to protect your animals:

Keep your dogs and cats up to date on rabies vaccination per state law and to protect them against an exposure. Also, horses, sheep, cattle and ferrets can also be vaccinated for rabies.

Call your veterinarian if your animal has been exposed to a high-risk animal, especially bats.

The following tips can help prevent the spread of rabies:

Do not touch, feed, or unintentionally attract wild animals with open garbage cans or litter.

Never adopt wild animals or bring them into your home. Do not try to nurse sick wild animals to health. Call animal control or an animal rescue agency for assistance.

Teach children never to handle unfamiliar animals, wild or domestic, even if they appear friendly. “Love your own, leave other animals alone” is a good principle for children to learn to reduce the risk of exposures to rabid animals.

Maintain homes and other buildings so bats cannot get inside. If a bat is in your home, do not release the bat outdoors until after speaking with animal control or public health officials.

After consulting with animal control or public health officials, the bat may need to be captured for rabies testing to determine if you need preventive treatment or if your pet may have been exposed.

Steps you can take to capture the bat if animal control is not available:

When the bat lands, approach it slowly, while wearing thick gloves, and place a box or coffee can over it.

Slide a piece of cardboard under the container to trap the bat inside.

Tape the cardboard to the container securely, and punch small holes in the cardboard, allowing the bat to breathe and call animal contro

Do not come into physical contact with a bat.

If the bat is dead, put it in a plastic container and keep it cool while waiting for animal control to pick it up.

You can find more information about rabies and how to prevent exposure at the Illinois Department of Public Health website: Rabies (illinois.gov).

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