Alcaldesa Lightfoot defiende las acciones de la ciudad en controvertida demolición

Alcaldesa Lightfoot defiende las acciones de la ciudad en controvertida demolición

Chicago, Illinois.– La alcaldesa Lori Lightfoot defendió el martes las acciones de la ciudad a principios de este año que permitieron la controvertida demolición de una antigua chimenea de una planta de carbón en La Villita y dijo que su administración ha tomado las medidas adecuadas para que “algo así no vuelva a suceder”.

Meses después de que la implosión causó que algunas partes del vecindario de Southwest Side quedaran envueltas en polvo en medio de una pandemia respiratoria durante el fin de semana de Pascua, Lightfoot condenó enérgicamente al desarrollador detrás del proyecto, Hilco Redevelopment Partners, por su “fracaso total” para cumplir con los compromisos. hizo a la ciudad.

“Si Hilco hubiera hecho lo que prometió para obtener el permiso, no estaríamos hablando de eso ahora mismo, y usted no sabría nada al respecto; yo tampoco ”, dijo Lightfoot. Añadió: “La culpa es del desarrollador”.

Los comentarios de Lightfoot se produjeron como parte de un ayuntamiento virtual donde el alcalde se enfrentó a preguntas de los reporteros de siete redacciones de Chicago que participaron en una serie de un año sobre la administración de Lightfoot llamada “Lens on Lightfoot”. El evento fue patrocinado por una de las organizaciones de noticias, The TRiiBE, y el Institute for Nonprofit News.

A principios de este año, la alcaldesa y Ald. Michael Rodríguez, cuyo distrito 22 incluye La Villita, enfrentó críticas por no detener la implosión en la antigua planta de carbón Crawford. Antes de que ocurriera la demolición, los activistas pidieron a la oficina de la alcaldesa que detuviera el trabajo, y señalaron que estaba programado para los primeros días de la pandemia de coronavirus que ha afectado de manera desproporcionada a los residentes negros e hispanos.

La ciudad sabía que el proyecto no estaba exento de problemas. Un contratista que trabajaba en la implosión fue citado por la ciudad solo unas semanas antes por permitir que el polvo saliera del lugar.

El trabajo también se detuvo en el sitio en diciembre de 2019 después de que murió un trabajador.

Si bien los residentes enfurecidos culparon al desarrollador que planea convertir el sitio en un almacén para Target, también culparon a la ciudad y dijeron que recibieron poca notificación sobre la implosión inminente.

Lightfoot ha defendido las acciones de la ciudad antes y el martes reiteró su defensa y echó la culpa total al desarrollador.

“No creo que fuéramos negligentes”, dijo. “Aprendimos mucho de esa experiencia, pero en realidad la culpa es, y creo que todos los que han visto esto lo han demostrado, la culpa es del desarrollador por no hacer lo que se comprometió a hacer”.

Lightfoot también dijo que su administración cambió el proceso de permisos “para que tengamos una responsabilidad real de una manera que no teníamos antes bajo las antiguas reglas de la ciudad”.

En los días posteriores a la implosión, Lightfoot ordenó que se detuviera el trabajo en el sitio, diciendo que se necesitaba una “investigación completa” antes de que se pudiera reanudar el trabajo. También emitió $ 68,000 en multas contra Hilco y sus contratistas.

Cuando se le preguntó si lamentaba que la ciudad no detuviera la demolición en medio de una pandemia respiratoria, Lightfoot dijo: “La retrospectiva siempre es 20/20”. Pero dijo que en respuesta a la implosión, la ciudad se aseguró de que el vecindario fuera examinado para determinar la calidad del aire y que los residentes tuvieran acceso a clínicas de atención médica y profesionales de la salud en caso de que experimentaran problemas respiratorios.

“Trabajamos diligentemente para asegurarnos de que se abordaran y mitigaran las consecuencias adversas para la salud”, dijo Lightfoot.

En mayo, la ciudad aprobó en silencio que se reanudaran los trabajos de demolición en el sitio y emitió un permiso de construcción, una medida que los residentes y activistas ambientales dijeron que los sorprendió.

Ese mismo mes, el fiscal general de Illinois, Kwame Raoul, demandó a Hilco, alegando que la empresa y sus contratistas, MCM Management Corp y Controlled Demolition, violaron las regulaciones estatales sobre contaminación del aire cuando demolieron la chimenea de 378 pies.

La demanda está en curso.

La demolición de Chicago por Hilco fue seguida en julio por otro incidente en el que la compañía implosionó parte de una planta de carbón en Jersey City. Los residentes dijeron que la empresa o la ciudad no les advirtió sobre la implosión y aún estaban esperando respuestas sobre qué contaminantes había en la nube de humo.

A raíz de las implosiones, un coro de vecinos y activistas de Chicago pidieron al desarrollador que abandonara sus planes y pidieron a la ciudad que rescindiera una exención fiscal de 19,7 millones de dólares concedida a la empresa. Vecinos y activistas también han dicho que el almacén de un millón de pies cuadrados inundaría el vecindario con más contaminación por diesel de los camiones que entran y salen del sitio.

Los planes han renovado las preocupaciones sobre la concentración de industrias contaminantes en los lados oeste y sur. Los residentes y los activistas ambientales se oponen a los almacenes porque atraen mucho tráfico y contaminación del aire, sin embargo, se están construyendo muchos almacenes en áreas que ya tienen la mayor exposición a la contaminación tóxica del aire y otros peligros para la salud ambiental en la ciudad.

Los activistas han pedido a la ciudad que reforme sus reglas de zonificación para requerir una mayor supervisión y reglas ambientales y de seguridad más estrictas antes de que se aprueben los proyectos.

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