Al menos cinco muertos por decenas de tornados en el centro de EEUU

Al menos cinco muertos por decenas de tornados en el centro de EEUU

Un número excepcional de tornados ha asolado partes de Oklahoma y otros estados cercanos en las Grandes Llanuras del centro de Estados Unidos, dejando al menos cinco muertos, informaron este domingo las autoridades y medios locales.

Después de que el viernes se registraran 78 tornados, principalmente en Iowa y Nebraska, el sábado se contabilizaron 35 más desde el norte de Texas y Oklahoma hasta Misuri, según el Servicio Meteorológico Nacional (NWS).

Las tormentas han descargado hasta 18 centímetros de lluvia en algunos lugares en cuestión de horas y los meteorólogos han advertido de un peligro persistente de condiciones climáticas extremas este domingo, incluyendo inundaciones repentinas, granizo y más tornados.

La localidad de Sulphur, en el centro-sur de Oklahoma, se vio especialmente afectada a última hora del sábado, de acuerdo con videos e imágenes difundidas en redes sociales que muestran decenas de edificios destrozados.

El gobernador de Oklahoma, Kevin Stitt, confirmó este domingo desde la pequeña ciudad la muerte de cuatro personas en todo el estado.

Los daños en Sulphur, donde una mujer falleció cuando el tornado pasó durante la noche, fueron los peores que ha visto en sus seis años en el cargo, dijo el funcionario en una conferencia de prensa.

“Parece que todos los negocios del centro han sido destruidos”, dijo. “Gracias a Dios… no había mucha gente aquí a las 10:30 de la noche”, añadió.

Al menos dos de los fallecidos en ese estado perecieron en la localidad de Holdenville, informó el Departamento de Gestión de Emergencias (OEM). Medios locales informaron que entre las víctimas había un bebé de cuatro meses.

El OEM aseguró que una cuarta persona murió en una carretera en Marietta, en el sur de Oklahoma, donde videos publicados por la prensa local dejan ver varios autos dañados a lo largo de una carretera e infraestructuras afectadas.

El NWS informó que una investigación preliminar confirmó que los tornados en Sulphur y Marietta fueron al menos de categoría EF-3, en la Escala Fujita mejorada -de cinco niveles-, lo que significa ráfagas superiores a 218 kilómetros por hora.

El gobernador Stitt declaró el estado de emergencia por 30 días para agilizar la ayuda a 12 de los condados más afectados.

Adicionalmente, en Iowa, un hombre que resultó herido por un tornado el viernes falleció posteriormente en el hospital, informó su familia al canal KETV NewsWatch 7.

Más de 25.000 hogares en Texas y unos 19.000 en Oklahoma estaban sin electricidad hasta este domingo por la tarde, según el sitio web PowerOutage.

Los tornados, un fenómeno meteorológico tan impresionante como difícil de predecir, son relativamente comunes en Estados Unidos, particularmente en el centro y sur del país durante la primavera.

Sin embargo, según los meteorólogos, es muy raro que se produzca una sucesión de grandes tornados.

 

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