A sólo unos pasos de la Teocracia/Just Heartbeats Away from Theocracy

A sólo unos pasos de la Teocracia/Just Heartbeats Away from Theocracy

Por/By Bob Topper

¿Qué significa para la democracia estadounidense que Mike Johnson sea el presidente de la Cámara, el tercero en la línea de sucesión para ser presidente de los Estados Unidos de América?

Johnson es un ferviente creyente en la verdad literal de la Biblia. Él es emblemático de este cambio místico. En una entrevista con Ken Ham, fundador de Creation Park, Johnson afirmó: “El Encuentro con el Arca [una simulación del Arca de Noé] es una manera de llevar a la gente a reconocer la verdad, que lo que leemos en la Biblia son acontecimientos históricos reales. ”

Johnson cree que los dinosaurios vagaban por el Jardín del Edén hace sólo seis mil años. Por supuesto, creería que Trump ganó las últimas elecciones presidenciales.

El humanismo secular y la democracia estadounidense nacieron en la Ilustración del siglo XVII, la Era de la Razón. La Ilustración cambió fundamentalmente nuestras percepciones del mundo natural y la moralidad. Antes de la Era de la Razón, la comprensión occidental de ambos reflejaba la visión cristiana del mundo.

Con la Ilustración llegó la comprensión de que el razonamiento humano proporcionaba una mejor comprensión de la naturaleza. La noción bíblica de una Tierra estacionaria y un movimiento planetario controlado por fuerzas sobrenaturales no rivalizaba con la explicación racional dada por las leyes del movimiento y la teoría de la gravedad de Isaac Newton.

También se comprendió que la moral cristiana conducía a resultados injustos e irracionales. Se había perseguido a los colonos que desafiaban las normas religiosas. Mary Dyer fue ahorcada por negarse a negar su fe cuáquera. Y en Europa, la iglesia cristiana torturó y ejecutó sin piedad a innumerables inocentes por herejía.

Durante los siguientes 250 años, Estados Unidos, junto con otras democracias liberales occidentales, desarrolló mejores códigos de moralidad y justicia. Poco a poco crearon sociedades igualitarias y pluralistas y llevaron nuestra comprensión del mundo natural a un nivel inimaginable.

¿Por qué entonces tantos estadounidenses se sienten atraídos por la religión y el liderazgo autocrático?

Este mundo moderno es asombrosamente complejo y cambia a un ritmo alarmante. Pocas personas son capaces de seguir el ritmo. Desconcertados, asustados y abandonados, muchos anhelan tiempos más simples y respuestas claras. La religión de antaño proporciona consuelo y un escape de nuestra realidad actual. Aun así, resulta irónico que tanta gente busque este mundo místico cuando nuestros antepasados abrazaron el pensamiento racional de la Ilustración.

Nuestro Portavoz afirma falsa y extrañamente que enseñar la Teoría de la Evolución de Darwin es la causa de los tiroteos masivos. Piensa que comprender la naturaleza devalúa la vida humana. Ciego a la realidad, Johnson trabajará para promover la enseñanza del creacionismo en lugar de abordar la matanza en nuestras escuelas.

Contrariamente a estos puntos de vista extremos, figuras como Elizabeth Johnson (sin relación con Mike Johnson), una monja católica, muestran que la evolución y la creencia cristiana pueden coexistir, como lo hace en “Pregúntale a las bestias: Darwin y el Dios del amor”.

Sin embargo, Mike Johnson, junto con otros noventa millones de cristianos evangélicos, elige un mundo de fantasía con una historia ficticia donde Noé salvó a todas las especies vivientes del gran diluvio y Jonás vivió dentro de una ballena. En Estados Unidos esa es su prerrogativa, pero todos vivimos en el mundo real y necesitamos realistas con pensamiento claro para liderarlo. Mike Johnson no es eso. Pero el mayor problema es la mentalidad de las personas que lo pusieron en el poder.

La idea errónea de que Estados Unidos fue fundado como una “nación cristiana” proclamada por Johnson y otros nacionalistas cristianos contradice la naturaleza secular de nuestra Constitución. Buscan alinear las leyes con sus creencias, y para Johnson, quien ha jurado defender la Constitución, eso crea un dilema que, salvo su renuncia, no puede conciliarse.

Las opiniones extremas de los evangélicos sobre cuestiones clave como los derechos de las mujeres, especialmente el derecho de la mujer a elegir, son muy impopulares. Aun así, redoblan sus esfuerzos, confiados en que están haciendo la obra de Dios.

La democracia frustra sus ambiciones y por eso trabajan para socavar la voluntad de la mayoría. Quieren autocracia, un hombre fuerte con poder para imponer su moral opresiva a todos. Su elección actual no es un hombre de amor y paz al estilo de Jesús de hoy en día. Es un estafador enojado y mujeriego que enfrenta 91 cargos por delitos graves federales y estatales, y cree que se puede derogar la constitución, Donald Trump.

Johnson tiene apoyo. Los críticos afirman que el gobierno autocrático es más estable que el democrático. Pero la democracia estadounidense ha prosperado durante más de 250 años, mientras regímenes autoritarios como la Alemania de Hitler y la Italia de Mussolini surgieron y se desmoronaron.

Los críticos también afirman que, dado que las democracias requieren debate y compromiso, las autocracias son más ágiles y receptivas. Puede que sea cierto, pero más no es mejor. Los líderes autocráticos tienden a tomar decisiones precipitadas y mal concebidas. Mire cómo la relativa paz y prosperidad del pueblo ruso se vio trastornada por el ataque impulsivo e imprudente de Vladimir Putin contra Ucrania.

Las comparaciones entre la calidad de vida de las democracias liberales y las naciones autocráticas revelan un marcado contraste. Según el US New and World Report, Suecia, Noruega, Canadá, Dinamarca, Finlandia y Suiza ocupan los primeros lugares. Todas son democracias liberales. Este estudio también muestra una clasificación idéntica cuando se consideran los derechos humanos. Y el World Population Review muestra que esos mismos países también disfrutan de los niveles más altos de libertad personal y son los pueblos más felices del planeta.

Las naciones autocráticas obtienen malos resultados. Aquí hay una muestra de los 87 países evaluados por US News. En cuanto a calidad de vida, China ocupa el puesto 25, seguida de Turquía en el 31, Hungría en el 35, Rusia en el 51, Jordania en el 68 y Bielorrusia en el 84. También obtienen puntuaciones bajas en derechos humanos, libertad personal y felicidad.

Si Estados Unidos se convirtiera en una autocracia, sólo los oligarcas ricos ganarían. Para el resto de nosotros, la calidad de vida, la libertad personal, la felicidad y la riqueza se deteriorarían. Estados Unidos se convertiría en Rusia, Turquía y Hungría. Y el gobierno autocrático no garantiza libertades para nadie, ni siquiera para los cristianos.

Nosotros, el pueblo estadounidense, hemos valorado nuestros derechos y libertades personales durante generaciones. La democracia, con su énfasis en el discurso racional y las libertades individuales, sigue siendo la piedra angular de nuestra nación. Perdurará. La bandera de la libertad democrática seguirá ondeando. Cambiar este legado por las ciertas miserias del gobierno autocrático sería irracional. Como lo hemos hecho en el pasado, podemos proteger y protegeremos nuestros ideales democráticos y preservaremos los principios que nos han definido durante tanto tiempo.

Bob Topper, distribuido por PeaceVoice, es un ingeniero jubilado.

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Just Heartbeats Away from Theocracy

By Bob Topper

What does it mean to US democracy that Mike Johnson is Speaker of the House, third in line of succession to be President of the United States of America?

Johnson is a fervent believer in the literal truth of the bible. He is emblematic of this mystical shift. In an interview with Ken Ham, founder of Creation Park, Johnson claimed, “The Ark Encounter [a Noah’s Ark simulation] is one way to bring people to this recognition of the truth, that what we read in the Bible are actual historical events.”

Johnson believes that dinosaurs roamed the Garden of Eden only six thousand years ago. Of course, he would believe Trump won the last presidential election.

Secular Humanism and American democracy were born in the Enlightenment of the 17th century, the Age of Reason. The Enlightenment fundamentally changed our perceptions of the natural world and morality. Before the Age of Reason, western understanding of both reflected the Christian world view.

With the Enlightenment came the realization that human reasoning provided a better understanding of nature. The biblical notion of stationary earth and planetary motion controlled by supernatural forces was no match for the rational explanation given by Isaac Newton’s laws of motion and theory of gravity.

It was also realized that Christian morality led to unjust and irrational outcomes. Colonists who defied religious norms had been persecuted. Mary Dyer was hung for refusing to deny her Quaker faith. And in Europe, the Christian church mercilessly tortured and executed countless innocents for heresy.

Over the next 250 years, America, along with other Western liberal democracies, developed better codes of morality and justice. They gradually created egalitarian and pluralistic societies, and they brought our understanding of the natural world to a level that was unimaginable.

Why then are so many Americans attracted to religion and autocratic leadership?

This modern world is astonishingly complex, and changes at an alarming rate. Few people are able to keep pace. Bewildered, frightened, and left behind, many long for simpler times and plain answers. Old-time religion provides solace and an escape from our present-day reality. Still, it is ironic that so many seek this mystical world when our forebears embraced the rational thinking of the Enlightenment.

Our Speaker falsely and bizarrely claims that teaching Darwin’s Theory of Evolution is the cause of mass shootings. He thinks that understanding nature devalues human life. Blind to reality, Johnson will work to promote teaching creationism rather than actually addressing the slaughter in our schools.

Contrary to these extreme views, figures like Elizabeth Johnson (no relation to Mike Johnson), a Catholic nun, show that evolution and Christian belief can coexist, as she has in, “Ask the Beasts: Darwin and the God of Love.”

Yet Mike Johnson, along with ninety million other Christian evangelicals, choose a fantasy world with a fictitious history where Noah saved every living species from the great flood and Jonah lived inside a whale. In America that is his prerogative, but we all live in the real world and need clear thinking realists to lead it. Mike Johnson is not that. But the greater problem is the mindset of the people who put him in power.

The misconception that the United States was founded as a “Christian Nation” proclaimed by Johnson and other Christian Nationalists contradicts the secular nature of our Constitution. They seek to align laws with their beliefs, and for Johnson, who has sworn to defend the Constitution, that creates a dilemma, which, short of his resignation, cannot be reconciled.

The extreme views of Evangelicals on key issues such as women’s rights, especially a woman’s right to choose, are very unpopular. Still, they double-down, confident that they are doing god’s work.

Democracy thwarts their ambitions, and so they work to undermine the will of the majority. They want autocracy, a strongman in charge with power to impose their oppressive morality on everyone. Their current choice is no modern-day Jesus-like man of love and peace. It’s an angry, womanizing grifter who faces 91 federal and state felony charges, and thinks the constitution can be terminated, Donald Trump.

Johnson has support. Critics claim that autocratic government is more stable than democratic. But American democracy has thrived for more than 250 years, while authoritarian regimes like Hitler’s Germany and Mussolini’s Italy rose and crumbled.

Critics also claim that because democracies require debate and compromise, autocracies are nimbler and more responsive. That may be true, but more is not better. Autocratic leaders are inclined to rash and ill-conceived decisions. Look at how the relative peace and prosperity of the Russian people was upended by Vladimir Putin’s impulsive and reckless attack on Ukraine.

Comparisons of quality of life enjoyed by liberal democracies versus autocratic nations reveal a stark contrast. According to the US New and World Report, Sweden, Norway, Canada, Denmark, Finland, and Switzerland rank highest. All are liberal democracies. This study also shows identical ranking when human rights are considered. And the World Population Review shows that these same countries also enjoy the highest levels of personal freedom, and they are the happiest peoples on the earth.

Autocratic nations score poorly. Here is a sampling from the 87 nations evaluated by US News. For quality of life, China is highest ranked 25th, followed by, Turkey-31st, Hungary-35th, Russia- 51st, Jordan- 68th, and Belarus-84th. They also score poorly for human rights, personal freedom, and happiness.

If America became an autocracy, only rich oligarchs would gain. For the rest of us, quality of life, personal freedom, happiness, and wealth would deteriorate. The United States would become like Russia, Turkey, and Hungary. And autocratic rule guarantees freedoms for no one, not even that of Christians.

We, the American people, have cherished our personal rights and freedoms for generations. Democracy, with its emphasis on rational discourse and individual freedoms, continues to be the cornerstone of our nation. It will endure. The flag of democratic freedom will continue to wave. To trade this legacy for the certain miseries of autocratic rule would be irrational. As we have in the past, we can and will protect our democratic ideals and preserve the principles that have defined us for so long.

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Bob Topper, syndicated by PeaceVoice, is a retired engineer.

 

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