55 Muertos siguen tratando de encontrar sobrevivientes bajo los escombros

55 Muertos siguen tratando de encontrar sobrevivientes bajo los escombros

Ishikawa, Japón.– Réplicas sacudieron Japón el martes después de que al menos 55 personas murieran en un poderoso terremoto en la costa occidental que derribó edificios y provocó alertas de tsunami.

El lunes por la tarde, un temblor de 7,6 sacudió Ishikawa, una prefectura de Japón a unas 180 millas al oeste de Tokio, donde hasta ahora se han reportado todas las muertes. Las muertes se produjeron principalmente en las ciudades de Wajima y Suzu. Al menos 16 personas resultaron gravemente heridas, dijeron las autoridades.

Cinco miembros de la tripulación a bordo de un avión de la guardia costera japonesa murieron el martes en una colisión con un avión de pasajeros en el aeropuerto Haneda de Tokio. Las autoridades dijeron que el avión de la guardia costera estaba listo para entregar ayuda a las víctimas del terremoto.

Según la Agencia Meteorológica de Japón, se han registrado más de 200 temblores desde el lunes por la tarde mientras los equipos de rescate buscaban desesperadamente supervivientes entre los escombros.

El alcalde de la ciudad dice que los daños son “catastróficos”

Decenas de miles de viviendas quedaron reducidas a escombros en el terremoto inicial. En Wajima, muchas casas quedaron destruidas en incendios que se produjeron durante la noche. Los servicios públicos y de telefonía celular seguían caídos en algunas zonas el martes. Decenas de heridos estaban siendo atendidos en hospitales de la zona.

“No es sólo que sea un desastre. La pared se ha derrumbado y se puede ver la habitación de al lado. No creo que podamos vivir más aquí”, dijo Miki Kobayashi, residente de Ishikawa, a The Associated Press.

Yoshimasa Hayashi, ministro de Asuntos Exteriores de Japón, dijo el martes en una conferencia de prensa que 57.360 personas estaban apiñadas en centros de evacuación y miles de hogares seguían sin agua.

Masuhiro Izumiya, alcalde de Suzu, una ciudad costera de unos 13.500 habitantes en Ishikawa, cerca del epicentro del terremoto, dijo que los daños allí son “catastróficos”. Alrededor del 90% de las casas de la zona han quedado “completamente o casi destruidas”, dijo en una reunión de respuesta al desastre el martes.

El lunes, las autoridades emitieron una alerta de tsunami importante, la primera desde que un gran terremoto azotó el país en marzo de 2011 y mató a más de 18.000 personas.

Todas las advertencias fueron rebajadas horas después, aunque las autoridades advirtieron a los residentes que las réplicas podrían causar más daños. Las olas alcanzaron alturas de 3 pies en algunas áreas a lo largo de la costa central occidental de Japón.

‘Una batalla contra el tiempo’ en busca de supervivientes

El ejército japonés ha desplegado más de 1.000 soldados en las zonas de desastre, dijo el martes el primer ministro Fumio Kishida.

“Salvar vidas es nuestra prioridad y estamos librando una batalla contra el tiempo”, afirmó. “Es fundamental que las personas atrapadas en sus casas sean rescatadas de inmediato”.

En una declaración del lunes, el presidente Joe Biden dijo que su administración ha estado “en contacto con funcionarios japoneses y que Estados Unidos está listo para brindar cualquier asistencia necesaria al pueblo japonés”.

Al menos cinco muertos al chocar un avión con un avión de la guardia costera

Un vuelo de Japan Airlines chocó el martes con un avión de la guardia costera japonesa que iba a entregar ayuda humanitaria.

Se cree que los 379 pasajeros del avión escaparon del avión antes de que quedara envuelto en llamas. Cinco miembros de la tripulación a bordo del avión de la guardia costera japonesa murieron en el lugar.

El sueco Anton Deibe, de 17 años, pasajero del avión, dijo al periódico sueco Aftonbladet que “toda la cabina se llenó de humo en pocos minutos. Nos tiramos al suelo. Entonces se abrieron las puertas de emergencia y nos arrojamos sobre ellas”.

¿Cómo se preparan los edificios japoneses para los terremotos?

Japón, que se encuentra a lo largo del cinturón tectónico de la cuenca del Pacífico conocido como Anillo de Fuego, es propenso a sufrir terremotos. El país ha sido durante mucho tiempo líder en preparación para desastres y utiliza sistemas de alerta avanzados, servicios de respuesta practicados y códigos de construcción estrictos.

Japón fue el primer país en instituir un código de construcción que exige que los contratistas tengan en cuenta la fuerza sísmica, según el Centro de Construcción de Japón. El código entró en vigor en 1924.

En 1950, Japón promulgó la Ley de Normas de Construcción para proteger aún más a los residentes contra derrumbes de edificios y daños causados por eventos extremos como tifones y terremotos. La ley se ha modificado a lo largo de décadas a medida que la tecnología ha mejorado y, a menudo, después de un desastre natural, como el terremoto de 2011, que provocó la construcción de diques a lo largo de la costa noreste del país que alcanzan alturas de 41 pies.

La ley, que exige inspecciones periódicas de la integridad estructural de un edificio, se aplica a edificios de dos o más pisos y a aquellos con más de 650 pies cuadrados de espacio. Pero los estándares son diferentes en las regiones del país dependiendo de la historia y las condiciones del área.

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