$275 millones en subvenciones fueron otorgadas a pequeñas empresas de Illinois / $ 275 million in grants awarded to Illinois small businesses

$275 millones en subvenciones fueron otorgadas a pequeñas empresas de Illinois / $ 275 million in grants awarded to Illinois small businesses

 $275 millones en subvenciones fueron otorgadas a pequeñas empresas de Illinois

A través de un enfoque centrado en la equidad, el programa Business Interruption Grants (BIG) proporcionó 9,000 subvenciones para pequeñas empresas más afectadas en todo el estado

 

Springfield, Illinois (NED).— El gobernador JB Pritzker y el Departamento de Comercio y Oportunidades Económicas de Illinois (DCEO) anunciaron hoy que se han otorgado más de $ 275 millones en casi 9,000 subvenciones de asistencia de emergencia a pequeñas empresas en más de 600 ciudades y pueblos de todo el estado a través de las Subvenciones para Interrupción de Negocios (BIG) programa. A través de este programa histórico, el más grande de su tipo en la nación, las subvenciones se han puesto a disposición de una amplia gama de pequeñas empresas, con un enfoque en las industrias y comunidades más afectadas por la crisis de COVID-19 y con la mayoría de los fondos yendo a empresas más pequeñas y propiedad de minorías.

El anuncio de hoy marca la conclusión del programa BIG, que fue creado por el gobernador Pritzker y la Asamblea General para ayudar a las empresas más afectadas de Illinois a llegar a fin de mes durante la pandemia. Se puede encontrar una lista completa de los premios otorgados en el sitio web de DCEO.

“Las pequeñas empresas son la columna vertebral de sus comunidades locales y brindan bienes y servicios esenciales a los residentes de Illinois en todo el estado. Debido a la pandemia de COVID-19 en curso, muchas de esas empresas enfrentan decisiones difíciles sobre el futuro, razón por la cual mi administración trabajó rápidamente para lanzar el programa histórico BIG para brindar el socorro que los dueños de negocios necesitan ”, dijo el gobernador JB Pritzker. “A través de BIG, el estado pudo otorgar casi 9,000 subvenciones a pequeñas empresas en todos los rincones del estado, y casi la mitad de todas las subvenciones se destinaron a empresas de industrias y comunidades más afectadas por COVID-19. Se han distribuido más de $ 275 millones en fondos, lo que permite a las empresas hacer nóminas, comprar PPE y cubrir otros costos operativos necesarios. Si bien el programa BIG ya ha concluido, mi administración continúa brindando otros programas de ayuda para las empresas y familias de Illinois afectadas por COVID-19 ”.

Usando un marco de equidad creado por la administración de Pritzker y la Asamblea General, el programa BIG buscó asegurar que las empresas y comunidades más afectadas tuvieran prioridad para las subvenciones para pequeñas empresas proporcionadas con dólares federales de la Ley CARES. Como resultado, casi la mitad, o más de 4.200 concesiones, se otorgaron a empresas ubicadas en áreas impactadas de manera desproporcionada (DIA); más del 80 por ciento, o más de 7,300 premios, se otorgaron a empresas con $ 1 millón o menos en ingresos anuales; y el 40 por ciento, o más de 3.600 premios, se otorgaron a empresas propiedad de minorías en todo el estado. Además, se otorgaron premios de $ 105 millones o 3,100 a las comunidades del estado.

“A través del histórico programa BIG, estamos orgullosos de haber ayudado a miles de empresas que lo merecen con asistencia que les ayudará a continuar haciendo nómina, pagar los costos operativos y llegar a fin de mes durante estos tiempos sin precedentes”, dijo la directora de DCEO, Erin Guthrie. “Con la equidad como piedra angular de la respuesta del gobernador Pritzker al COVID-19, nuestros GRANDES beneficiarios representan las industrias más afectadas, las comunidades más afectadas y entre las empresas más pequeñas y vulnerables afectadas por la pandemia. Agradecemos a nuestra comunidad y a los socios de subvenciones por su incansable trabajo durante los últimos meses, y estamos comprometidos a ayudar a más pequeñas empresas afectadas en los próximos meses “.

Los sectores industriales más afectados se encuentran entre los mayores beneficiarios de este programa, incluidos restaurantes y tabernas; gimnasios y centros de fitness; museos; lugares de artes escénicas, lugares de eventos, lugares de conciertos; y recreación en interiores. También se priorizó la financiación de las empresas ubicadas en comunidades del norte del estado. Casi la mitad de todos los fondos se destinaron a restaurantes y tabernas, con 3.747 subvenciones por un total de más de $ 133 millones de dólares. Se otorgaron más de 2.700 subvenciones a otras industrias muy afectadas.

“La industria de restaurantes de Illinois ha sido devastada por COVID-19, lo que requiere un alivio continuo a nivel local, estatal y federal”, dijo Sam Toia, presidente y director ejecutivo de la Asociación de Restaurantes de Illinois. “Cada subvención, cada programa, puede marcar la diferencia. El apoyo financiero, ahora y en el futuro, sigue siendo fundamental para las posibilidades de supervivencia a largo plazo de la industria “.

Las GRANDES subvenciones tienen un tamaño promedio de $ 30,000. Las subvenciones se adaptaron en montos que oscilan entre $ 5,000 y $ 150,000, de acuerdo con el monto de la pérdida incurrida. Los fondos se pueden usar para reembolsar pérdidas debido a COVID y gastos operativos, incluido el PPE, el alquiler y los servicios públicos, la nómina y más. Para recibir GRANDES subvenciones, las empresas debían demostrar que experimentaron pérdidas debido a COVID-19 y que los ingresos anuales en 2019 no superaron los $ 20 millones.

“Si no fuera por el premio GRANDE, el COVID-19 nos habría beneficiado con seguridad”, dijo Linda Sandoval, copropietaria de Louie’s Pub en Wicker Park. “Sin un plan de contingencia, nos hubiéramos visto obligados a vender nuestro negocio establecido de 30 años. Ahora miramos hacia el futuro, utilizando nuestro premio para agregar una cocina en el bar, así como pagar el alquiler, los impuestos y otros gastos que nos permitirán reabrir esta primavera cuando sea seguro hacerlo “.

Para administrar este programa sin precedentes de manera rápida y eficiente, DCEO se asoció con Accion Serving Illinois e Indiana y el Centro de Desarrollo Empresarial de Mujeres (WBDC) para lanzar un proceso de solicitud en línea simplificado para responder a las demandas urgentes que enfrentan las empresas. Se revisaron miles de solicitudes cada semana, y más de 50,000 fueron revisadas en total antes de que cerrara el programa. Dada la naturaleza extendida de la crisis, el DCEO mantuvo una solicitud continua para garantizar que las pequeñas empresas en cada parte del estado tuvieran una amplia oportunidad de solicitar y recibir fondos de subvenciones, y muchas empresas recibieron fondos en las últimas semanas de 2020.

“El gobernador Pritzker y su equipo ayudaron a miles de propietarios de pequeñas empresas a recibir el alivio que tanto necesitaban”, dijo Brad McConnell, director ejecutivo de Accion Serving Illinois e Indiana. “Agradezco a nuestro equipo que trabajó día y noche para revisar rápida y minuciosamente decenas de miles de aplicaciones. Pero sabemos que esto no es suficiente. Esperamos seguir colaborando con el estado para satisfacer las necesidades de los propietarios de pequeñas empresas que aún necesitan nuestra ayuda ”.

Para ayudar a las empresas pequeñas, pertenecientes a minorías y de difícil acceso a obtener acceso al programa, DCEO se asoció con una docena de organizaciones comunitarias para realizar actividades de divulgación y asistencia técnica para las empresas que buscan financiación. Utilizando un “modelo de navegador comunitario”, el DCEO trabajó con socios líderes como la Liga Urbana de Chicago, el Proyecto Resurrección, IBIC y Greater Auburn Gresham Development Corporation para conectarse con más de 29,000 empresas individuales en los meses de otoño e invierno del programa.

“Este programa brindó apoyo operativo muy necesario a las pequeñas y microempresas, particularmente en industrias fuertemente impactadas y áreas impactadas desproporcionadamente, para ayudar a sobrevivir la devastación económica causada por la pandemia”, dijo Emilia DiMenco, presidenta y directora ejecutiva de WBDC. “Realmente no hay palabras para describir el alivio que expresaron los dueños de negocios cuando fueron notificados del apoyo del Estado. Si bien la demanda fue mucho mayor que la oferta de financiamiento, muchas empresas, que de otro modo habrían cerrado, tendrán la oportunidad de sobrevivir a la pandemia.

“Estoy muy feliz de que este programa haya podido servir a tantas pequeñas empresas propiedad de minorías”, dijo la líder de la mayoría del Senado, Kimberly A. Lightford (D-Maywood). “Esta pandemia ha sido difícil para nuestras comunidades de negros y morenos en muchos niveles, y sé que estas GRANDES subvenciones han ayudado a las empresas en dificultades a mantener sus puertas abiertas”.

“Gracias a la administración de Pritzker por administrar el programa Business Interruption Grant (BIG) con tanta eficiencia y por liderar este esfuerzo que ha salvado tantos medios de vida en todo Illinois”, dijo la representante estatal Carol Ammons (D-Urbana). “Durante meses, el programa nacional de APP no logró garantizar que las pequeñas empresas obtuvieran la asistencia que necesitaban. Y debido a ese fracaso, la Asamblea General convirtió en nuestra prioridad número uno garantizar que pudiéramos proporcionar puentes financieros a las personas trabajadoras. muchas de las empresas en el distrito 103, este dinero de la subvención no solo las ha ayudado con los gastos generales, la nómina y las facturas durante la crisis, sino que les permitirá permanecer abiertas a largo plazo “.

Los esfuerzos de alcance comunitario complementaron los esfuerzos de la propia red estatal de 42 Centros de Desarrollo de Pequeñas Empresas (SBDC), enlaces de desarrollo económico regional y directores de desarrollo de negocios en la Oficina de Empoderamiento Económico de Minorías que se asociaron con líderes comunitarios, cámaras y legisladores para realizar más de 200 seminarios web. , Asistencia técnica 1: 1 y llamadas que llegan a más de 15.000 empresas a lo largo del programa.

“La pandemia ha devastado las pequeñas empresas en todo Illinois, pero especialmente en Downstate”, dijo el senador Dave Koehler, (D-Peoria). “Estoy encantado de que el programa BIG haya invertido más de $ 100 millones en Downstate en un momento en el que nuestra comunidad de pequeñas empresas más lo necesitaba”.

“Los restaurantes, bares y tiendas minoristas independientes son el elemento vital de nuestras comunidades, pero también los más vulnerables”, dijo la Senadora Heather Steans, (D-Chicago). “Más de la mitad del dinero de BIG se destinó a estas empresas, y estoy agradecido con el gobernador Pritzker y el DCEO por maximizar los fondos de la Ley CARES federal para atender a las empresas que de otro modo estarían en riesgo de cierre”.

“Las empresas de propiedad de negros no lo tenían fácil antes de que una pandemia devastara nuestra economía”, dijo el representante Nicholas K. Smith (D-Chicago). “Por eso estoy agradecido con el gobernador Pritzker por implementar un programa centrado en la equidad, enfatizando la necesidad de acercarse a las empresas que no tienen todos los recursos a su disposición. Me enorgullece decir que el programa BIG invirtió $ 1.1 millones para las empresas de propiedad de negros en mi distrito y el 40% de todos los fondos para las empresas de propiedad de minorías en todo el estado “.

“Estas subvenciones contribuirán en gran medida a ayudar a las pequeñas empresas a mantener a los empleados en la nómina, lo que marca la diferencia a medida que las familias intentan mantenerse a flote durante esta pandemia”, dijo la representante Lakesia Collins, (demócrata de Chicago). “Agradezco a la Administración Pritzker por dar prioridad a las empresas en las áreas afectadas de forma desproporcionada, donde más se necesitan”.

“El dinero que se proporciona a las empresas a través de BIG es un sustento para nuestras comunidades y familias trabajadoras”, dijo el Senador Omar Aquino, (D-Chicago). “Estoy orgulloso de que el estado de Illinois sea líder en brindar ayuda a quienes más la necesitan, en todos los vecindarios y rincones de nuestro estado”.

“Cuando COVID-19 ralentizó el negocio, no pudimos pagar nuestras facturas”, dijo Lisa Thompson, propietaria de la organización sin fines de lucro Blue Sky Bakery & Cafe en Chicago. “Con la Beca para Interrupción de Negocios de Illinois (BIG) podemos reconstruir nuestro personal esta primavera y seguir pagando las facturas”.

“El programa Business Interruption Grant (BIG) nos ha ayudado a mantenernos a flote y nuestro personal está empleado aquí en Goose Island Shrimp House”, dijo Tanya Cobb, propietaria de Goose Island Shrimp House en Chicago. “Hemos tenido la verdadera bendición de seguir sirviendo a nuestros clientes”.

Además, el programa BIG le ha permitido al DCEO otorgar condonaciones de préstamos por un total de $ 7 millones para más de 200 empresas que recibieron préstamos a bajo interés a través del programa de préstamos de emergencia para pequeñas empresas de Illinois. El Departamento de Agricultura está procesando solicitudes de hasta $ 5 millones en subvenciones para interrupción de negocios a través del programa de subvenciones para instalaciones ganaderas.

“La GRAN subvención de DCEO fue de gran ayuda para nuestro negocio. Los fondos nos ayudaron a mantenernos en el negocio, compensar las pérdidas que experimentamos por estar completamente cerrados durante dos meses y modernizar nuestras operaciones “, dijo Carol Ruthenberg, propietaria de The Fitness Center en Monticello.” Pudimos implementar una reserva en línea sistema para ayudar a controlar los niveles de ocupación de la instalación y mejorar nuestros protocolos de limpieza “.

“Los fondos de la Subvención para Interrupción de Negocios (BIG) nos ayudarán con las pérdidas devastadoras en las que hemos incurrido este año y, con suerte, comenzarán el nuevo año en una dirección positiva”, dijo Kathy Smith, propietaria de Venue 720 Productions en Flora. “Estamos agradecidos por esta oportunidad”.

“Estoy increíblemente agradecido por la subvención para interrupción de negocios del DCEO para ayudar durante esta mitigación”, dijo Joe D’Astice, propietario de Woodfire Brick Oven Pizza en Rockford. “La subvención ayudará a seguir pagando a los ocho empleados restantes y las facturas pendientes. ”

“Peoria Charter agradece al gobernador Pritzker y al DCEO por ayudar a nuestra empresa a sobrevivir en 2020”, dijo Bill Winkler, propietario de Peoria Charter Coach. “Gracias a la Subvención para Interrupción de Negocios (BIG), pude pagar los gastos operativos durante el resto del año y nos ayuda a comenzar el 2021 con fuerza”.

“Hemos sido muy afortunados de recibir la Subvención por Interrupción de Negocios (BIG)”, dijo Matthew Chiu, propietario de Chiu Quon Bakery. “El dinero extra ha contribuido en gran medida a mantener a nuestro personal empleado y cubrir los gastos. Gracias a la financiación, podremos seguir sirviendo a la comunidad que nos apoya ”.

“La GRAN subvención que recibimos del estado de Illinois fue extremadamente beneficiosa, ya que nos permitió compensar las pérdidas operativas incurridas como resultado del cierre inducido por COVID de los comedores interiores para restaurantes”, dijo Rosa E Robles, propietaria de Fiesta Tequila de Rockford. “Nos sentimos comprometidos con nuestros clientes y empleados durante la epidemia, ya que estuvieron allí para nosotros antes durante las crisis de COVID-19”.

“La GRAN subvención fue una inyección muy necesaria para mantener nuestro negocio en marcha”, dijo Sharon Taylor de A.L. Taylor & Associates CPA de Chicago. “Nos ayudó a mantener a nuestro personal en nómina para que pudiéramos hacer el cambio a operaciones remotas y continuar atendiendo a nuestros clientes en el lado sur de Chicago”.

“La BIG Grant permitió a nuestra propiedad SpringHill Suites recientemente establecida dentro de un distrito comercial emergente la capacidad de brindar horarios estables a los miembros de nuestro equipo y cumplir con la responsabilidad de nuestra hipoteca debido a una compensación en los ingresos durante la pandemia”, dijo Darin Dame, propietario de Hotel SpringHill Suites en Springfield.

“Recibir la subvención BIG Round 2 brindó un alivio a nuestro negocio, después de todo, podemos ver la luz al final del túnel”, dijo José Hernández, copropietario de Diamond Garden Banquet Hall en Chicago. “La subvención ha ayudado a nuestro negocio pagar un par de meses de hipoteca, impuestos, servicios públicos y nómina “.

“La Subvención para Interrupción de Negocios de Illinois llegó en un momento crucial para nuestro negocio”, dijo Spenser Ng, propietario del Restaurante Triple Crown en la comunidad de Chinatown de Chicago. “Nos ha permitido mantener a nuestros empleados en el trabajo, mientras nos mantiene en buena posición con nuestros proveedores “.

“La pandemia ha afectado a todos, incluida toda la industria hotelera. Recibir la subvención nos ha permitido mantener a la gente empleada, pagar facturas y ganar más tiempo para navegar en este entorno cambiante en aumento ”, dijo Mark Legenza, propietario de On Tour Brewery en Chicago. “Estamos agradecidos con el estado de Illinois por crear un programa que ha ayudado a apoyar nuestro sueño y nos ha dado más tiempo para trabajar duro y reconstruir nuestro negocio”.

“Gracias al gobernador JB Pritzker y al Departamento de Comercio y Oportunidades Económicas de Illinois (DCEO) por ayudar a miles de pequeñas empresas propiedad de minorías que sufrieron económicamente durante la pandemia a través del programa Business Interruption Grant (BIG)”, dijo Raul Raymundo, director ejecutivo del Proyecto Resurrección. “Las pequeñas empresas son la columna vertebral de nuestros vecindarios. Históricamente, las empresas propiedad de minorías no han tenido acceso al mismo nivel de financiación y oportunidades que otros propietarios de empresas. Aunque nos complace saber que muchas empresas propiedad de minorías recibieron asistencia, tenemos la esperanza de que más programas como el Subsidio para Interrupción de Negocios estén disponibles como parte de los esfuerzos de recuperación económica para fortalecer las economías locales y estatales ”.

“La GRAN subvención llegó en el momento adecuado para nuestro negocio. La industria de restaurantes ha sido diezmada por COVID, especialmente los lugares de propiedad local en las zonas rurales de Estados Unidos”, dijo Amy Mills, propietaria de 17th Street Barbecue en Murphysboro y Marion. Pudimos hacer nómina, compre PPE crítico y pague a algunos proveedores cuyos propios negocios se ven afectados cuando sus clientes se retrasan. Un gran agradecimiento al Estado de Illinois y al Departamento de Comercio por otorgarnos esta subvención “.

El programa BIG es una parte de más de $ 1 mil millones en programas de asistencia de emergencia otorgados por el Estado de Illinois en respuesta a la crisis económica creada por COVID-19. Estos programas han brindado asistencia financiera colectivamente a miles de empresas y comunidades en todo el estado, a través de programas que incluyen el programa Local CURE de $ 250 millones, $ 325 millones a través del Programa de Asistencia para Alquiler de Emergencia y más de $ 580 millones distribuidos a pequeñas empresas y proveedores de cuidado infantil a través de BIG programa.

 

$ 275 million in grants awarded to Illinois small businesses

Through equity-centric approach, the Business Interruption Grants (BIG) program provided 9,000 small business grants for hard hit industries and geographies statewide

Springfield, Illinois (NED).— Governor JB Pritzker and the Illinois Department of Commerce and Economic Opportunity (DCEO) today announced more than $275 million in nearly 9,000 emergency assistance grants have been made to small businesses in over 600 cities and towns statewide through the Business Interruption Grants (BIG) program. Through this historic program – the largest of its kind in the nation – grants have been made available to a wide range of small businesses– with a focus on the industries and communities hardest hit by the COVID-19 crisis, and with the majority of funding going to smaller and minority-owned businesses.

Today’s announcement marks the conclusion of the BIG program, which was created by Governor Pritzker and the General Assembly to assist Illinois’ hardest hit businesses with making ends meet during the pandemic. A full list of awards made can be found on DCEO’s website.

“Small businesses are the backbone of their local communities, providing essential goods and services to Illinois residents across the state. Due to the ongoing COVID-19 pandemic, too many of those businesses are facing tough choices about the future, which is why my administration worked quickly to launch the historic BIG program to provide the relief business owners need,” said Governor JB Pritzker. “Through BIG, the state was able to provide nearly 9,000 grants to small businesses in every corner of the state, with nearly half of all grants going to businesses in industries and communities hardest hit by COVID-19. Over $275 million in funding has been dispersed, allowing businesses to make payroll, purchase PPE, and cover other necessary operational costs. While the BIG program has now concluded, my administration continues to provide other relief programming for Illinois businesses and families impacted by COVID-19.”

Using an equity framework created by the Pritzker administration and the General Assembly, the BIG program sought to ensure that the hardest hit businesses and communities would be prioritized for small business grants provided using federal CARES Act dollars. As a result, nearly half, or over 4,200 awards, were made to businesses located in disproportionately impacted areas (DIAs); more than 80 percent, or over 7,300 awards, were made to businesses with $1 million or less in annual revenues; and 40 percent, or over 3,600 awards, were made to minority-owned businesses statewide. Additionally, $105 million or 3,100 awards were provided to downstate communities.

“Through the historic BIG program, we are proud to have helped thousands of deserving businesses with assistance that will help them continue to make payroll, afford operational costs, and make ends meet during these unprecedented times,” said DCEO Director Erin Guthrie. “With equity a cornerstone of Governor Pritzker’s response to COVID-19, our BIG grantees represent the hardest hit industries, the hardest hit communities, and among the smallest and most vulnerable businesses affected by the pandemic. We thank our community and grant partners for their tireless work over the past several months, and we stand committed to assisting more small businesses impacted in the months ahead.”

The hardest hit industry sectors are among the largest beneficiaries of this program – including restaurants and taverns; gyms and fitness centers; museums; performing arts venues, event venues, concert venues; and indoor recreation. Businesses located in downstate communities were also prioritized for funding. Nearly half of all funds went to restaurants and taverns, with 3,747 grants totaling more than $133 million dollars. More than 2,700 grants were made to other heavily impacted industries.

“Illinois’ restaurant industry has been devastated by COVID-19, necessitating continued relief at the local, state and federal levels,” said Sam Toia, President and CEO, Illinois Restaurant Association. “Every grant, every program, stands to make a difference. Financial support – now and in the future – remains critical to the industry’s long-term chances for survival.”

BIG grants average $30,000 in size. Grants were tailored in amounts ranging from $5,000-$150,000, according to the amount of loss incurred. The funds may be used toward reimbursing losses due to COVID and operational expenses, including PPE, rent and utilities, payroll, and more.  To receive BIG grants, businesses were required to demonstrate they experienced losses due to COVID-19, and that annual revenues in 2019 did not exceed $20 million.

“If it weren’t for the BIG award, COVID-19 would have done us in for sure,” said Linda Sandoval, co-owner of Louie’s Pub in Wicker Park. “With no contingency plan, we would have been forced to sell our established 30-year-old business. Now, we are looking ahead, using our award to add a kitchen at the bar, as well as pay rent, taxes and other expenses that will allow us to reopen this spring when it is safe to do so.”

To administer this unprecedented program quickly and efficiently, DCEO partnered with Accion Serving Illinois and Indiana and the Women’s Business Development Center (WBDC) to launch a streamlined online application process to respond to the urgent demands facing businesses. Thousands of applications were reviewed each week – and more than 50,000 were reviewed in total before the program closed. Given the extended nature of the crisis, DCEO maintained a rolling application to ensure that small businesses in every part of the state had ample opportunity to apply and receive grant funding, with many businesses awarded funds in the final weeks of 2020.

“Governor Pritzker and his team helped thousands of small business owners receive much-needed relief,” said Brad McConnell, CEO of Accion Serving Illinois and Indiana. “I’m grateful to our team who worked night and day to quickly and thoroughly review tens of thousands of applications. But we know this isn’t nearly enough. We look forward to continued partnership with the State to meet the needs of small business owners who still need our help.”

To help small, minority-owned and hard to reach businesses gain access to the program, DCEO partnered with a dozen community organizations to conduct outreach and technical assistance for businesses seeking funding. Using a “community navigator model,” DCEO worked with lead partners including the Chicago Urban League, the Resurrection Project, IBIC and the Greater Auburn Gresham Development Corporation to connect with over 29,000 individual businesses in the fall and winter months of the program.

“This Program provided much needed operating support to small and micro businesses, particularly in heavily impacted industries and disproportionately impacted areas, to help survive the economic devastation caused by the pandemic,” said Emilia DiMenco, President and Chief Executive Officer, WBDC. “There are really no words to describe the relief the business owners expressed when they were notified of the State’s support.  While the demand was far greater than the funding supply, many businesses, which would have otherwise shuttered, will have a chance to survive the pandemic.

“I’m very happy this program was able to serve so many minority-owned small businesses,” said Senate Majority Leader Kimberly A. Lightford (D-Maywood). “This pandemic has been hard on our Black and Brown communities on so many levels, and I know these BIG grants have helped struggling businesses keep their doors open.”

“Thank you to the Pritzker administration for managing the Business Interruption Grant (BIG) program with such efficiency and for leading this effort that has saved so many livelihoods across Illinois,” said State Rep. Carol Ammons (D-Urbana). “For months, the national PPP program failed to ensure that small businesses would get the assistance they needed. And because of that failure, the General Assembly made it our number one priority to ensure that we could provide hard working people with financial bridges. For many of the businesses in the 103rd district, this grant money has not only assisted them with overhead costs, payroll and bills during the crisis – but it will allow them to stay open long term.”

Community outreach efforts complemented efforts by DCEO’s own statewide network of 42 Small Business Development Centers (SBDCs), regional economic development liaisons and businesses development directors in the Office of Minority Economic Empowerment who partnered with community leaders, chambers, and legislators to conduct over 200 webinars, 1:1 Technical assistance, and calls reaching over 15,000 businesses throughout the course of the program.

“The pandemic has devastated small businesses across Illinois, but especially Downstate,” said Sen. Dave Koehler, (D-Peoria). “I am thrilled that the BIG program invested over $100 million in Downstate at a time when our small business community needed it most.”

“Restaurants, bars, and independent retail are the lifeblood of our communities, but also the most vulnerable,” said Sen. Heather Steans, (D-Chicago). “Over half of the money from BIG went to these businesses, and I am grateful to Gov. Pritzker and DCEO for maximizing our federal CARES Act funding to serve businesses who would otherwise be at risk for closure.”

“Black-owned businesses didn’t have it easy before a pandemic devastated our economy,” said Rep. Nicholas K. Smith (D-Chicago). “That’s why I’m grateful to Gov. Pritzker for implementing an equity-centric program, emphasizing the need for outreach to businesses that don’t have every resource at their disposal. I’m proud to say that the BIG program invested $1.1 million for Black-owned businesses in my district and 40% of all funds to minority-owned businesses statewide.”

“These grants will go a long way in helping small businesses keep employees on the payroll, which makes all the difference as families try to stay afloat during this pandemic,” said Rep. Lakesia Collins, (D-Chicago). “I am grateful to the Pritzker Administration for prioritizing businesses in Disproportionately Impacted Areas, where it is needed most.”

“The money being provided to businesses through BIG is a lifeline to our communities and working families,” said Sen. Omar Aquino, (D-Chicago). “I’m proud that the State of Illinois is leading in providing help to those who need it most, in every neighborhood and corner of our state.”

“When COVID-19 slowed down business, we could not pay our bills,” said Lisa Thompson, owner of non-profit, Blue Sky Bakery & Cafe in Chicago. “With the Illinois Business Interruption Grant (BIG) we can rebuild our staff this spring and continue to pay bills.”

“The Business Interruption Grant (BIG) Program has helped us stay afloat and our staff employed here at Goose Island Shrimp House,” said Tanya Cobb, owner of Goose Island Shrimp House in Chicago. “We have been truly blessed to continue to serve our customers.”

Additionally, the BIG program has allowed DCEO to provide loan forgiveness totaling $7 million for over 200 businesses that received low-interest loans through the Illinois Small Business Emergency Loan program. The Department of Agriculture is processing applications for up to $5 million in business interruption grants through the livestock facility grant program.

“The BIG grant from DCEO was a great help to our business. The funds helped us to stay in business, offset the losses we experienced from being completely closed for two months and modernized our operations,” said Carol Ruthenberg, owner of The Fitness Center in Monticello. “We were able to implement an on-line reservation system to help control occupancy levels of the facility and to enhance our cleaning protocols.”

“The Business Interruption Grant (BIG) funds will help us with the devastating losses that we’ve incurred this year, and hopefully kickstart the new year in a positive direction,” said Kathy Smith, owner of Venue 720 Productions in Flora.  “We are grateful for this opportunity.”

“I am incredibly grateful for the Business Interruption Grant from DCEO to help during this mitigation,” said Joe D’Astice, owner of Woodfire Brick Oven Pizza in Rockford. “The grant will help continue to pay our remaining eight employees and outstanding bills.”

“Peoria Charter thanks Governor Pritzker and DCEO for helping our company survive 2020,” said Bill Winkler, owner of Peoria Charter Coach. “Because of the Business Interruption Grant (BIG), I was able to pay operating expenses throughout the rest of the year and it helps us start off 2021 strong.”

“We’ve been really fortunate to receive the Business Interruption Grant (BIG),”?said Matthew Chiu, owner of Chiu Quon Bakery.  “The extra money has gone a long way in helping to keep our staff employed and cover expenses.  Because of the funding we will be able to continue to serve the community that supports us.”

“The BIG grant we received from the State of Illinois was extremely beneficial as it allowed us to offset the operating losses incurred as a result of the COVID-induced shutdown of indoor dining for restaurants,” said Rosa E Robles, owner, Fiesta Tequila of Rockford.   “We feel committed to our customers and employees during the epidemic as they were there for us before during COVID-19 crises.”

“The BIG grant was a much-needed infusion in keeping our business going,” said Sharon Taylor of A.L. Taylor & Associates CPA of Chicago. “It helped us keep our staff on payroll so we could make the shift to remote operations and continue servicing our customers on the south side of Chicago.”

“The BIG Grant allowed our newly established SpringHill Suites property within an emerging business district the ability to provide stable hours to our team members and meet the responsibility of our mortgage due to an offset in revenues during the pandemic,” said Darin Dame, owner of SpringHill Suites hotel in Springfield.

“Receiving the BIG Round 2 grant, provided relief for our business after all, we can see the light on the end of the tunnel,” said Jose Hernandez co-owner of Diamond Garden Banquet Hall in Chicago.  “The grant has helped our business pay for a couple of months of mortgage, taxes, utilities and payroll.”

“The Illinois Business Interruption Grant came at a crucial time for our business,” said Spenser Ng, owner of Triple Crown Restaurant in Chicago’s Chinatown community. “It has allowed us to keep our employees at work, while keeping us in good standing with our suppliers.”

“The pandemic has impacted everyone including the entire hospitality industry.? Receiving the grant has allowed us to keep people employed, pay bills and buy us more time to navigate?this increasing changing environment,” said Mark Legenza, owner of On Tour Brewery in Chicago. “We are thankful to the State of Illinois for creating a program that has helped support our dream and afford us more time to work hard and rebuild our business.”

“Thank you to Governor JB Pritzker and the Illinois Department of Commerce and Economic Opportunity (DCEO) for assisting thousands of minority-owned small businesses who economically suffered during the pandemic through the Business Interruption Grant (BIG) program,” said Raul Raymundo, CEO of The Resurrection Project. “Small businesses are the backbone of our neighborhoods. Historically minority-owned businesses have lacked access to the same level of funding and opportunities as other business owners. Though we are delighted to know that many minority-owned businesses received financial assistance, we are hopeful that more programs such as the Business Interruption Grant are made readily available as part of economic recovery efforts to strengthen local and statewide economies.”

“The BIG grant came at the right time for our business. The restaurant industry has been decimated by COVID, especially the locally owned places in rural America,” said Amy Mills owner of 17th Street Barbecue in Murphysboro and Marion. We were able to make payroll, purchase critical PPE, and pay a few vendors whose own businesses are impacted when their customers are delayed. A huge thanks to the State of Illinois and Department of Commerce for awarding us this grant.”

The BIG program is one part of over $1 billion in emergency assistance programs awarded by the State of Illinois in response to the economic crisis created by COVID-19. These programs have collectively provided financial assistance to thousands of businesses and communities across the state, through programs including the $250 million Local CURE program, $325 million through the Emergency Rental Assistance Program, and over $580 million distributed to small business and childcare providers through the BIG program.

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